jueves, mayo 23

Ya no se pasa por alto: Lizzie Magie, la inventora desconocida detrás del Monopoly

Este artículo es parte de Descuidadouna serie de obituarios sobre personas extraordinarias cuyas muertes, a partir de 1851, no fueron reportadas en el Times.

Cuando Charles Darrow, un vendedor desempleado de Filadelfia, se enteró de un nuevo juego de mesa que se estaba volviendo popular, pidió a sus amigos que escribieran las reglas y lo ayudaran a revivir el diseño gráfico. En 1933, registró los derechos de autor del juego Monopoly como invento suyo y comenzó a venderlo en jugueterías y grandes almacenes.

El juego, que implicaba el comercio de bienes raíces, vendería más de 275 millones de copias, obtuvo licencia en cientos de ediciones derivadas y se convirtió en parte del tejido de la vida estadounidense. También convirtió a Darrow en millonario. Pero el crédito por la idea subyacente no debería haber sido para él. Más bien, pertenecía a una mujer de Illinois con un currículum versátil que incluía escritura, actuación, ingeniería y trabajo como taquígrafa: Lizzie Magie.

La premisa del juego de Magie, originalmente llamado The Landlord’s Game, resultaría familiar para cualquiera que haya jugado Monopoly: las personas mueven sus fichas alrededor del perímetro de un tablero cuadrado, comprando propiedades a lo largo del camino, que pueden usar para cobrar alquiler a otros. Jugadores. Magie patentó su invento en 1904, el mismo día que los hermanos Wright presentaron uno para su avión, y fue publicado en 1906 a través de Economic Game Company, de su propiedad.

En su solicitud de patente, Magie escribió: «Cada vez que un jugador da la vuelta al tablero, se supone que ha realizado tanto trabajo en la Madre Tierra, por el cual, una vez pasado el punto de partida, recibe su salario, cien dólares».

Magie diseñó el juego con dos conjuntos de reglas: una que recompensaba a los jugadores cuando los recursos se compartían equitativamente, y otra en la que el ganador era el terrateniente que había adquirido la mayor riqueza. En cualquier caso, esperaba que los jugadores reflexionaran sobre los fundamentos de la sociedad capitalista.

Elizabeth Jones Magie nació el 9 de mayo de 1866 en Macomb, Illinois, en una familia política. Según el libro de Mary Pilon de 2015, «The Monopolists», su padre, James Magie, era un editor de periódicos abolicionista que informó sobre los debates Lincoln-Douglas de 1858. Su madre era Mary (Ritchie) Magie.

En varias ocasiones Magie fue poeta; taquígrafo en la oficina de cartas muertas, donde llegaba el correo que se consideraba imposible de entregar; una actriz de teatro cómica; un ingeniero que inventó y patentó un dispositivo que mejoraba el flujo de papel en las máquinas de escribir; y escritor de ficción. Su cuento «El robo de un cerebro», publicado en Godey’s, una revista para mujeres, trataba sobre una escritora que encuentra el éxito después de liberar su potencial bajo hipnosis sólo para descubrir que su hipnotizador había plagiado su novela.

Magie concibió The Landlord’s Game como una herramienta ideológica: un juego que enseñaría a la gente los principios del economista político Henry George. El principio central del georgismo era que la gente debía conservar todo lo que ganaba, pero que el gobierno debía financiarse mediante un impuesto a los propietarios, ya que la tierra pertenecía por derecho a todos. George creía que una sociedad financiada por un impuesto territorial único eliminaría tanto la pobreza de las clases bajas como los cárteles industriales.

En las reglas de The Landlord’s Game, Magie explica cómo se pueden resolver los conflictos potenciales: “Si surge una emergencia que no esté cubierta por las reglas del juego, los jugadores deben resolver el asunto entre ellos; pero si un jugador se niega rotundamente a obedecer las reglas anteriores, deberá ir a prisión y permanecer allí hasta que obtenga un doble o pague su multa.

The Landlord’s Game no fue un gran éxito, pero desarrolló grupos de fanáticos, incluidos cuáqueros utópicos en Delaware y hermanos de fraternidad en Williams College en Massachusetts; El juego incluso se adaptó para el mercado británico con el nombre de «Brer Fox an’ Brer Rabbit».

No fue la única creación de Magie: inventó varios juegos de cartas, incluido un juego de rol llamado Mock Trial, que vendió a Parker Brothers en 1910. Ese año también intentó venderle The Landlord’s Game, pero la empresa lo consideró. demasiado complejo.

Para entonces, también había recibido cierta atención nacional por un truco publicitario que había realizado en 1906, cuando colocó un anuncio en un periódico ofreciéndose a la venta como una «joven esclava estadounidense», con «grandes ojos de color verde grisáceo, labios carnosos y apasionados». «. » y «dientes preciosos» que ella «no era hermosa, pero sí muy atractiva» y se describió a sí misma como «honesta, justa, poética, filosófica».

Se suponía que el anuncio era un comentario sobre la esclavitud y las sombrías perspectivas económicas de las mujeres solteras, pero en cambio condujo a propuestas de matrimonio no deseadas y a una oferta de trabajo con una apariencia extraña. (Magie finalmente se casó, a los 44 años, con Albert Phillips, un hombre de negocios). Esto también la llevó a mantener correspondencia con el escritor Upton Sinclair y trabajar como periodista.

Mientras tanto, los jugadores estaban convirtiendo el Juego del Propietario en juegos caseros, copiando el tablero en madera o tela, modificando las reglas y llamándolo «el Juego Monopoly». Cuando los devotos enseñaron a sus amigos cómo jugar, los recién llegados no tenían idea de que el juego hecho a mano era un invento de Magie.

Los vínculos de Monopoly con Magie se perdieron aún más en la historia cuando Darrow vendió su versión, que incorporaba los topónimos de la próspera ciudad costera de Atlantic City, Nueva Jersey, a Parker Brothers en 1935. Afirmó que lo inventó para entretener a su familia durante la gran Depresión. . Una fantasía plutocrática era exactamente lo que querían los estadounidenses en esa época. Se vendieron millones de copias, lo que salvó de la quiebra a los entonces atribulados Parker Brothers y convirtió a Darrow en un hombre rico.

Muchos juegos exitosos, incluidos Tiddlywinks y Battleship, se crearon como versiones comerciales de diversiones caseras, pero si un juego es de dominio público, cualquier editor puede imprimir su propia versión.

Buscando aplastar la competencia potencial y establecer un monopolio Monopoly, Parker Brothers adquirió juegos similares The Landlord’s Game y derivados como Finance.

Magie vendió los derechos de The Landlord’s Game a Parker Brothers por una tarifa fija de 500 dólares, unos 11.000 dólares actuales; La compañía también acordó publicar dos de sus otros juegos de mesa, King’s Men, un juego de unir fichas, y Bargain Day, un juego de compras. Feliz de que sus ideas georgistas estuvieran llegando a un público más amplio, escribió una carta a los hermanos Parker en la que se refería a The Landlord’s Game como si fuera una persona: “Adiós, mi querida creación. Con pesar me separo de vosotros, pero os entrego a otro que podrá hacer por vosotros más de lo que yo he hecho.»

Aunque Parker Brothers, adquirido por Hasbro en 1991, reeditó The Landlord’s Game, pronto volvió a dejar de imprimirse, eclipsado por Monopoly. Magie no tenía derechos sobre las regalías y Parker Brothers promovió a Darrow como el único inventor de Monopoly.

Las contribuciones fundamentales de Magie a la cultura y el diseño de juegos estadounidenses se borraron hasta la década de 1970, cuando Ralph Anspach, el inventor de un juego llamado Anti-Monopoly, sacó a la luz su trabajo durante una batalla legal por infracción de marca registrada con Parker Brothers.

Magie murió a los 81 años el 2 de marzo de 1948, en Staunton, Virginia, pero vivió lo suficiente para ver el éxito duradero de un juego basado en su invento, incluso cuando su nombre fue borrado y su ideología atenuada.

El periódico Evening Star de Washington, D.C., que había entrevistado a Magie en 1936, resumió su opinión: “Si la sutil propaganda a favor de la idea del impuesto único funcionara en las mentes de los miles de personas que ahora mueven los dados y compran y venden tiempo.» Monopoly Council, cree que todo el asunto no habrá sido en vano.»