domingo, mayo 26

William Whitworth, venerado escritor y editor, falleció a los 87 años

William Whitworth, que escribió perfiles reveladores en The New Yorker dando voz a sus argumentos idiomáticos y refinó la prosa de algunos de los escritores más célebres del país como editor asociado antes de trasplantar los escrupulosos estándares de esa revista a The Atlantic, donde fue editor en jefe de 20 años . años, murió el viernes en Conway, Arkansas, cerca de Little Rock. Tenía 87 años.

Su hija, Katherine Whitworth Stewart, anunció su muerte. Dijo que estaba siendo tratado en un hospital después de varias caídas y operaciones.

Cuando era un joven graduado universitario, Whitworth abandonó una prometedora carrera como trompetista de jazz para dedicarse a un tipo diferente de improvisación como periodista.

Cubrió noticias de última hora para el Arkansas Gazette y más tarde para el New York Herald Tribune, donde entre sus colegas se encontraban algunas de las voces más estimulantes del periodismo estadounidense, como Dick Schaap, Jimmy Breslin y Tom Wolfe.

En 1966, William Shawn, el decoroso pero dictatorial editor del New Yorker, cortejó al Sr. Whitworth para el venerado semanario. Aceptó el trabajo a pesar de que ya había aceptado uno en el New York Times.

En el New Yorker, infundió ingenio en las reflexivas caricaturas de “Talk of the Town”. También describió a personas famosas y no tan famosas, incluidos los grandes del jazz Dizzy Gillespie y Charles Mingus (acompañados de fotografías de su ex colega del Herald Tribune Jill Krementz) y el asesor de política exterior Eugene V. Rostow. Amplió su perfil del Sr. Rostow en un libro de 1970, «Preguntas ingenuas sobre la guerra y la paz».

El Sr. Whitworth le dio a cada individuo que describió una amplia oportunidad de ser citado, brindándoles a cada uno petardos igualmente amplios para izar.

En 1966, con su característico desapego, escribió sobre el obispo Homer A. Tomlinson, un hombre amable de Queens que había dirigido una pequeña agencia de publicidad y ahora, presidiendo un rebaño de la Iglesia de Dios, se proclamaba Rey del mundo. El obispo Tomlinson afirmó tener millones de creyentes, incluidos todos los pentecostales. “Él piensa que son suyos”, escribió Whitworth, “lo sepan o no”.

Del veterano locutor de radio y televisión Joe Franklin, Whitworth escribió en 1971 que su oficina, “si fuera una persona, sería un vago”, pero que “en el aire, Joe es más alegre y positivo que Norman Vincent Peale y Lawrence Welk. juntar.»

De 1973 a 1980 en el New Yorker, y luego en el venerable Atlantic Monthly, donde fue editor hasta 1999, cuando se jubiló, y más tarde, cuando trabajó en libros, Whitworth fue apreciado sobre todo como editor de no ficción.

Aparte de los escritores a los que asesoró, alentó y protegió, su papel siguió siendo en gran medida desconocido fuera de la industria editorial. A sus colegas, que a menudo se preguntaban por qué había abandonado el periodismo, les sugirió que no podía derrotarlos y así se unió: simplemente estaba harto de que los editores, en particular los editores de periódicos, destrozaran su prosa que de todos modos se habría publicado con su nombre. . subtitular.

«Quieres fracasar en tus propios términos, no en la voz de otra persona que suena como tú», dijo en la Cumbre Estadounidense de Escritores Ambiciosos de Oxford en 2011.

Whitworth editó a perfeccionistas implacables como la crítica de cine Pauline Kael (que casi llega a las manos con Shawn) y Robert A. Caro (quien finalmente quedó tan satisfecho con los extractos finales de «The Power Broker», su biografía de Robert Moses , publicado en el New Yorker – después de que el Sr. Whitworth intercediera ante el Sr. Shawn – que cuando The Atlantic publicó una versión condensada del primer volumen de su biografía de Lyndon B. Johnson, le pidió al Sr. Whitworth que lo editara).

¿Cómo logró ganarse a escritores recalcitrantes?

«Mientras los mantuvieras en el juego y no hicieras cosas a sus espaldas, explicándoles lentamente por qué esto sería de ayuda para ellos, y lo sería, los estábamos protegiendo a ellos, no a nosotros, y ellos cambiaron», dijo. dijo en la Cumbre de Estados Unidos en Oxford.

Para Whitworth, dijo la ensayista Anne Fadiman, quien trabajó con él en The American Scholar después de que dejó The Atlantic, “la edición era una conversación y también una forma de enseñar”.

A veces, Whitworth ofrecía sabios consejos que iban más allá de la edición.

Después de que Garrison Keillor escribiera un artículo para el New Yorker sobre el Grand Ole Opry, «me impulsó a hacer yo mismo un programa de variedades los sábados por la noche, siguiendo el modelo del Opry, lo que me llevó a ‘A Prairie Home Companion’, que me proporcionó trabajo durante años. por venir», dijo el Sr. Keillor por correo electrónico. «Inusual. Como un comentarista deportivo que se convierte en lanzador de Grandes Ligas, o un escritor de obituarios que abre una morgue. Estoy agradecido desde entonces».

El escritor neoyorquino Hendrik Hertzberg escribió en su blog en 2011 que, a pesar de la capacidad de autodesprecio de Whitworth, él y Shawn tenían mucho en común, «incluidos unos modales amables, una profunda comprensión de las neurosis del escritor y un profundo amor». para el jazz.»

En 1980, Whitworth fue considerado el candidato más probable para suceder a Shawn, quien se mostraba obstinadamente reacio a ser sucedido. En lugar de ser cómplice de lo que le describió a un amigo como “parricidio” en un complot para derrocar a Shawn, aceptó la dirección de The Atlantic de manos de su nuevo propietario, Mortimer Zuckerman. No se arrepintió.

“Hace mucho tiempo que el New Yorker se me quedó pequeño”. escribió en una carta a Corby Kummer, ex editor senior y columnista gastronómico de The Atlantic, que, según dijo, “cumplió con todas mis expectativas y esperanzas”.

«No podría haber estado tan feliz y orgulloso en ningún otro trabajo», añadió.

Bajo la dirección de Whitworth, The Atlantic ganó nueve premios de revistas nacionales, incluida la mención de 1993 por excelencia general.

También trabajó durante meses editando una copia de “In the Field: A Sociologist’s Journey” (2011) de Renée C. Fox en un intercambio de correo postal que se prolongó durante meses sin que los dos se encontraran cara a cara.

Las sugerencias del señor Whitworth, recordó el profesor Fox en Commentary en 2011, «generalmente estaban escritas en su estilo característicamente conciso, siempre cortés, caballeroso y de tono modesto, a veces autocrítico y a menudo secamente ingenioso».

“El editor”, continuó, “enseñó a la autora los componentes intelectuales, gramaticales, estéticos, históricos y morales de la escritura y la edición que antes le habían resultado imperceptibles o desconocidos”.

William Alvin Whitworth nació el 13 de febrero de 1937 en Hot Springs, Arkansas. Su madre, Lois (McNabb) Whitworth, era compradora de porcelana y plata en Cave’s Jewelers (donde a menudo ayudaba a Bill Clinton a comprar regalos para Hillary). Su padre, William C. Whitworth, era ejecutivo de publicidad.

Asistió a Central High School mientras trabajaba a tiempo parcial como copista en el departamento de publicidad de The Arkansas Democrat. Después de graduarse, se especializó en inglés y estudió filosofía en la Universidad de Oklahoma, pero abandonó los estudios antes de su último año para tocar la trompeta con una banda de jazz de seis integrantes.

Se casó con Carolyn Hubbard; murió en 2005. Además de su hija, le sobrevive un medio hermano, F. Brooks Whitworth. Un hijo, Matthew, murió en 2022. Whitworth había vivido en Conway desde que se retiró de Atlantic.

La agente literaria Lynn Nesbit recordó al Sr. Whitworth como un «editor extraordinariamente brillante y perspicaz» cuyo «ego nunca se interpuso en su brillantez editorial». Charles McGrath, otro ex editor del New Yorker que luego editó el New York Times Book Review, dijo que Whitworth, a diferencia de Shawn, “era más amado que temido”.

Pero él no era un presa fácil. Aunque a menudo citaba a Shawn diciendo que “no alcanzar la perfección es simplemente un proceso interminable”, más o menos replicó lo que llamó el “sistema neurótico” de edición meticulosa de The New Yorker en The Atlantic.

“Me enseñó que el peor enfoque para un editor es conseguir un artículo porque sabe cómo organizarlo y escribirlo mejor”, dijo Kummer, quien ahora es director ejecutivo de Alimentación y Sociedad en el Instituto Aspen.

«El nombre del escritor figuraba en el artículo, no el suyo», continuó, «y no importa cuán feroces sean las discusiones sobre la redacción, la puntuación, el orden de los párrafos o la elección de palabras, el escritor tenía que estar satisfecho con una respuesta que de otro modo no debería haber tenido». trabajó.» .”

Cuando asignó a Kummer la edición de un artículo de George F. Kennan, el distinguido diplomático e historiador, Whitworth advirtió a Kummer sin rodeos: “No importa cuánto trabajo crea que es necesario, recuerde: él es un gigante. «

Pero cuando Kennan se quejó más tarde de que Kummer “me ha causado tantos problemas como el neoyorquino”, Whitworth respondió: “Para eso le pago”.