jueves, mayo 23

Una guerra que no pronuncia su nombre en la región de Amhara.

Esa mañana, los fieles se preparaban para ponerse sus mantones blancos para la tradicional procesión de Santa María en Merawi, una ciudad en la región de Amhara, en el noroeste de Etiopía. Nadie llegó a la iglesia. Los disparos retrasaron el amanecer y lo que siguió fue un largo enfrentamiento entre el ejército etíope y los Fanos, una milicia nacionalista amhara. Posteriormente, soldados federales peinaron la localidad de 40.000 habitantes en busca de rebeldes, en una sangrienta redada puerta a puerta que dejó alrededor de un centenar de víctimas, según el informe de Human Rights Watch (HRW). publicado el 4 de abril.

A pesar del corte de Internet que afecta a Amhara desde hace varios meses, en las redes sociales se difundieron imágenes de este desastroso 29 de enero: muestran decenas de cuerpos sin vida esparcidos a lo largo de la carretera principal hacia Merawi. Los relatos de los residentes, a los que se suma HRW, caracterizan una venganza ciega contra al menos ochenta personas, recogidas por los militares en sus casas o en los bares de la ciudad.

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“Parece que ese día estaban apuntando a los hombres”. dice un vecino, testigo de la ejecución sumaria de tres de sus vecinos: un cura, un sastre y un estudiante. “Durante seis horas, los soldados etíopes dispararon contra civiles en las calles y durante registros casa por casa. Los soldados también saquearon y destruyeron propiedades civiles”.especifica el informe de HRW.

Amhara, una provincia de 30 millones de habitantes, la segunda región más grande de Etiopía, se encuentra en estado de emergencia desde agosto de 2023. Al amparo de una operación policial, el gobierno federal del primer ministro Abiy Ahmed libra allí una guerra despiadada. contra los milicianos de Fanos. “Los brutales asesinatos de civiles por parte de las fuerzas armadas contradicen las afirmaciones del gobierno de que está tratando de restablecer el orden en la región”subraya Laetitia Bader, subdirectora de la división africana de Human Rights Watch.

Milicianos amhara se enfrentan al ejército federal

Durante la Guerra de Tigray (2020-2022), los Fanos lucharon junto al ejército etíope contra los rebeldes de Tigray. Pero al sentirse marginados tras el acuerdo de paz firmado a finales de 2022 y por temor a perder los territorios en disputa que habían conquistado, los milicianos se negaron a desarmarse en abril de 2023. Para obligarlos a hacerlo, una fuerza procedente de la capital Addis Abeba fue enviada a el noroeste. Los combates comenzaron en agosto.

Los Fanos, un movimiento nacionalista del campo y autoproclamado defensor de la identidad amhara, hasta ahora han estado mal estructurados. “Pero durante el año pasado, más de la mitad de las fuerzas especiales Amhara –un destacamento regional del ejército federal– se unieron a la insurgencia de Fano y trajeron consigo conocimientos y armas. especifica Mengistu Assefa, investigador independiente afincado en la capital etíope. Desde entonces, han hecho más que resistir. »

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Amhara está prácticamente aislada del resto de Etiopía, ya que el ejército cerró la carretera que une la provincia con Addis Abeba durante un mes. La prensa no puede ir allí y las Naciones Unidas sólo tienen acceso restringido. El Parlamento Federal se vio obligado a prorrogar el estado de emergencia otros cuatro meses en febrero debido a la resistencia de los milicianos que también se beneficiaron del apoyo de la vecina Eritrea, según varias fuentes.

Cientos de civiles asesinados

El 2 de marzo, los Fano lograron capturar la capital regional, Bahir Dar, por un día. En esta misma ciudad, miembros de la administración viven ahora recluidos en un hotel, bajo una fuerte protección militar, por miedo a ser blanco de un ataque. Según las autoridades regionales, los daños relacionados con la guerra evitan 260 millones de dólares (240 millones de euros).

En el bastión de Fanos, en el oeste de la región, el ejército etíope ya casi no se mueve y recurre principalmente a ataques con drones, incluso en el centro de las ciudades. Cientos de civiles pagaron el precio. El Jefe de Estado Mayor, Berhanu Jula, incluso se enorgulleció, durante una entrevista en la televisión nacional en diciembre de 2023, del uso de la reciente flota de aviones no tripulados adquirida por Addis Abeba. Aviones chinos, turcos e iraníes – en su territorio. Al refutar las pifias, advirtió a los ciudadanos “No mezclarse con extremistas (fanáticos) y dejar a los niños en casa” para evitar posibles daños colaterales.

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“Las acusaciones de masacres y ataques con drones contra civiles tienen el efecto contrario y consolidan el apoyo brindado a los Fanos en la región de Amhara”, asegura Mengistu Assefa. Además, Eskinder Nega, un opositor que fue candidato a las elecciones presidenciales de 2021 y popular en la región de Amhara, pasó a la clandestinidad y se unió a la lucha armada.

Los inversores temen la inestabilidad

Estados Unidos, seguido de los países europeos, dijo “profundamente preocupado” acciones del ejército etíope en Merawi contra poblaciones civiles y pidió investigaciones. Un claro cambio de tono respecto a los gestos de apaciguamiento del año pasado.

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En 2023, Washington eliminará a Etiopía de su lista de países. “cometer graves violaciones de los derechos humanos”. Y en octubre del mismo año, los socios occidentales del país ayudaron a ingresar en la Comisión Internacional de Expertos sobre Derechos Humanos en Etiopía (Ichree) de las Naciones Unidas, el único organismo capaz de investigar allí.

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¿Esta doble decisión, vista como un compromiso por las organizaciones de protección de los derechos humanos, habría dado vía libre a Abiy Ahmed? Su gobierno ahora está llevando a cabo una represión brutal con impunidad en Amhara y Oromia, y arrestando a numerosos opositores en Addis Abeba, incluidos periodistas extranjeros. Tres parlamentarios amhara están tras las rejas, al igual que el viceministro de paz.

En un momento en que el Primer Ministro promete liberalizar el sistema etíope y espera obtener un programa del Fondo Monetario Internacional (FMI) para compensar el sobreendeudamiento de su país, los inversores están preocupados por la inestabilidad que reina en el Norte, mientras que la paz en Tigray sigue siendo frágil. “Por el momento no hay solución militar al conflicto ni voluntad de negociar una solución política”analiza Mengistu Assefa.

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