jueves, mayo 23

Una empresa de Tennessee contrató a niños para operar maquinaria «peligrosa», dicen los funcionarios

Un fabricante de Tennessee ha sido multado con casi 300.000 dólares por emplear niños para operar «maquinaria peligrosa» y exigirles que trabajen más horas de las permitidas por la ley, dijeron reguladores federales.

Tuff Torq Corp., que fabrica componentes de equipos eléctricos para exteriores para marcas que incluyen John Deere, Toro y Yamaha, tendrá que pagar una multa civil de $296,951 y cumplir con las leyes federales sobre trabajo infantil en el futuro, dijo el Departamento de Trabajo en un comunicado el Lunes. .

La empresa también debe reservar 1,5 millones de dólares en ganancias relacionadas con el empleo de 10 niños que fueron encontrados trabajando en su fábrica en Morristown, Tennessee. Ese dinero, dijo el Departamento de Trabajo, “se utilizará en beneficio de los niños”. empleado ilegalmente.» Un portavoz del departamento dijo que los niños tenían tan solo 14 años.

El fallo se presentó en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Tennessee después de que la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo determinara que Tuff Torq había empleado a varios niños para realizar trabajos peligrosos.

Las autoridades comenzaron a investigar hace meses y obtuvieron “evidencias claras” de violaciones en el lugar de trabajo en enero, cuando observaron a un niño operando un equipo de elevación motorizado, que está prohibido para trabajadores menores de 18 años.

“Incluso un niño trabajando en un ambiente inseguro es demasiado”, dijo en el comunicado Jessica Looman, administradora de la División de Salarios y Horas. «Durante el año pasado hemos visto un aumento alarmante de las violaciones del trabajo infantil, y estas violaciones ponen a los niños en peligro».

«Con este acuerdo», añadió, «estamos garantizando que Tuff Torq tome medidas inmediatas y significativas para detener el trabajo infantil ilegal».

Tuff Torq dijo en un comunicado que “no empleó directamente a las personas”, refiriéndose a los trabajadores menores de edad, quienes, según dijo, fueron contratados por una “agencia de empleo temporal”, que no identificó.

«Tuff Torq se compromete a garantizar que sus productos y servicios se fabriquen bajo condiciones éticas, con un fuerte énfasis en prácticas laborales justas, y Tuff Torq está fortaleciendo aún más nuestros programas relevantes de capacitación y cumplimiento», se lee en la declaración del productor. «También estamos colaborando activamente con nuestros proveedores para reforzar nuestras expectativas de prácticas laborales éticas».

Además de las multas, Tuff Torq aceptó determinadas disposiciones. Incluyen asociarse con una organización comunitaria para brindar capacitación periódica a empleados, gerentes y contratistas; establecer una línea de denuncia anónima para denunciar el trabajo infantil y otras presuntas violaciones laborales; y permitir registros sin previo aviso y sin orden judicial en su fábrica durante tres años.

La medida de aplicación de la ley se produce en un momento en que las violaciones del trabajo infantil han aumentado en todo el país, dijeron funcionarios laborales.

En el año fiscal 2023, dijo el Departamento de Trabajo, la agencia investigó 955 casos de violaciones de trabajo infantil, que involucraron a 5,792 niños en todo el país, incluidos 502 niños empleados en violación de normas laborales peligrosas.

En febrero, el Departamento de Trabajo dijo que una empresa de Tennessee había contratado al menos a 24 niños de entre 13 y 17 años para trabajar en turnos nocturnos limpiando equipos peligrosos en mataderos de Virginia e Iowa. El departamento abrió la investigación después de que The New York Times Magazine informara el año pasado que la empresa, Fayette Janitorial Service LLC, había contratado a niños inmigrantes para trabajar en el turno nocturno de limpieza en una planta de Perdue Farms en la costa este de Virginia.

Y el año pasado, Packers Sanitation Services Inc. pagó una multa de 1,5 millones de dólares después de que una investigación del Departamento de Trabajo descubriera que niños de 13 a 17 años habían trabajado en turnos nocturnos en 13 plantas procesadoras de carne en ocho estados, principalmente en el sur y el medio oeste. .