jueves, mayo 23

Sorprendentemente, Disney+ se vuelve rentable

Cuando Disney informó ganancias sólidas en febrero, los inversionistas activistas que rodeaban a la compañía esencialmente lo llamaron un truco: un esfuerzo temporal y endurecido por la batalla para defenderse de ellos y no, como argumentó Robert A. Iger, evidencia de que un Disney en dificultades finalmente había “convertido el esquina».

El argumento del jefe de Disney se ha vuelto mucho más fuerte.

Disney superó las expectativas de Wall Street por segundo trimestre consecutivo el martes, en parte porque su principal servicio de streaming generó dinero, por primera vez. Se esperaba que Disney+ perdiera más de 100 millones de dólares en su último trimestre, ampliando las pérdidas desde su llegada en 2019 a alrededor de 12 mil millones de dólares. En cambio, logró una ganancia de 47 millones de dólares.

“Dos trimestres antes de lo previsto”, señaló por teléfono Hugh Johnston, director financiero de Disney. La compañía había predicho previamente que Disney+ sería rentable en septiembre; Algunos inversores y analistas se mostraron escépticos al respecto, lo que ejerció una presión a la baja sobre las acciones de Disney.

Las ganancias por acción de Disney durante el último trimestre aumentaron un 30% respecto al año anterior. Los ingresos aumentaron un 1% a 22.100 millones de dólares.

Disney superó las expectativas de los analistas en cuanto a ganancias por acción en un 10%. La empresa cumplió las expectativas en términos de ingresos.

En el trimestre, Disney+ añadió 6,3 millones de suscripciones en todo el mundo (excluyendo India), lo que eleva su total a 117,6 millones. El ingreso promedio por suscriptor de pago aumentó un 6% a 7,28 dólares.

Las suscripciones a Hulu, también propiedad de Disney, se mantuvieron prácticamente estables (50 millones), mientras que el servicio de streaming deportivo de la compañía, ESPN+, perdió unos cientos de miles de suscripciones para finalizar el trimestre con 24,8 millones. Juntos, los tres servicios de streaming de Disney perdieron 18 millones de dólares, una mejora con respecto a los 659 millones de dólares del mismo período del año anterior.

Johnston dijo que la cartera de streaming de Disney está en camino de obtener ganancias generales en septiembre. En el próximo trimestre, Disney enfrentará algunas pérdidas relacionadas con Disney+ Hotstar, un servicio de transmisión de bajo precio en India.

Disney Experiences, la división que incluye parques temáticos y cruceros, ayudó a impulsar el crecimiento trimestral de la compañía. Los ingresos de la unidad fueron de 8.400 millones de dólares, un 10 % más año tras año, y el beneficio operativo fue de 2.300 millones de dólares, un 12 % más. Los precios más altos de las entradas en Disney World en Florida contribuyeron a estos resultados. Disneyland de Hong Kong también tuvo un buen trimestre. (Disneyland en California tambaleó un poco, en parte debido a mayores costos operativos).

La televisión tradicional, con menos gente pagando por conexiones de cable, continuó su trayectoria descendente. Los ingresos de las redes de entretenimiento de Disney, que incluyen ABC, FX y National Geographic, cayeron un 8%, mientras que las ganancias operativas se desplomaron un 22%. El crecimiento de la publicidad en ESPN contribuyó a un aumento del 2% en los ingresos y ayudó a limitar la caída de los ingresos operativos al 2%.

Las últimas ganancias de Disney se informaron en febrero, combinando sólidos resultados con una avalancha de anuncios sobre futuras ofertas de entretenimiento. Una secuela de “Moana”. Una asociación con Epic Games, el creador de Fortnite. Un cronograma para el lanzamiento de un servicio de transmisión insignia de ESPN que integra la programación deportiva con las plataformas de fantasía de ESPN y ESPN Bet.

En ese momento, numerosos inversores activistas, incluido el formidable Nelson Peltz, estaban llevando a cabo campañas de representación para ocupar puestos en la junta directiva. Aunque los activistas tenían opiniones muy diferentes sobre cómo debería gestionarse Disney (uno quería “márgenes similares a los de Netflix” de hasta el 20% en streaming, otro sugirió una división de la empresa), expresaron el mismo razonamiento básico: el precio de las acciones de Disney era No es lo suficientemente alto.

Las acciones de Disney cotizaban a alrededor de 117 dólares, frente a los 85 dólares de hace seis meses. Pero hace tres años las acciones tenían un precio de alrededor de 197 dólares.

El señor Iger finalmente los derrotó. Pero Peltz dijo a CNBC que “observaría y esperaría” para ver si Disney cumple sus promesas de crecimiento y sucesión. Si no, dijo, “me volverás a ver”.