domingo, mayo 26

Reseñas | Los vehículos eléctricos chinos golpearán Detroit como una bola de demolición

Los autos BYD ofrecen un gran valor a precios que superan a cualquier producto occidental. Este mes, BYD reveló un híbrido enchufable que ofrece una autonomía totalmente eléctrica decente y costará poco más de 11.000 dólares. Como puede hacer esto? Al igual que otros fabricantes chinos, BYD se beneficia de los menores costos laborales de su país de origen, pero eso sólo explica en parte su éxito. El hecho es que BYD y otros fabricantes de automóviles chinos como Geely, propietario de las marcas Volvo Cars y Polestar, son muy buenos fabricando automóviles. Aprovecharon el dominio de China en la industria de las baterías y las líneas de producción automatizadas para crear un gigante.

Los fabricantes de automóviles chinos, en particular BYD, representan algo nuevo en el mundo. Señalan que la acumulación de complejidad económica de China a lo largo de décadas está casi completa: si bien el país alguna vez fue hacer juguetes y ropa, luego electrónica y baterías, ahora fabrica automóviles y aviones. Además, BYD y otros fabricantes de automóviles chinos se están convirtiendo en fabricantes de automóviles prácticamente globales, capaces de fabricar automóviles eléctricos que pueden competir directamente con los de gasolina en costo.

Esto es, a primera vista, algo bueno. Los coches eléctricos deben volverse más baratos y más abundantes si queremos tener alguna esperanza de alcanzar nuestros objetivos climáticos globales. Pero esto plantea problemas inmediatos y espinosos para los responsables políticos estadounidenses. Después de que BYD anunciara su híbrido enchufable de 11.000 dólares, trabajo en la plataforma de redes sociales china Weibo, que “el precio hará temblar a los ensambladores de automóviles de gasolina”. El problema es que muchos de estos fabricantes de automóviles de gasolina son estadounidenses.

Ford y GM planearon una ambiciosa transición hacia los vehículos eléctricos hace tres años, pero no tardaron en tropezar. El año pasado Ford perdió más de $64,000 en cada vehículo eléctrico vendido. Desde octubre, la compañía ha retrasado la apertura de una de sus nuevas fábricas de baterías para vehículos eléctricos y GM se perdió el inicio de su nueva plataforma de baterías Ultium, que se suponía que constituiría la base de todos sus futuros vehículos eléctricos. Ford y GM han obtenido algunas victorias aquí (el Mustang Mach-E y el Chevrolet Bolt son éxitos modestos), pero no compiten al nivel de Tesla y Hyundai, compañías que operan fábricas en estados menos favorables a los sindicatos. . .

Jim Farley, director ejecutivo de Ford, reveló recientemente que la compañía tiene un equipo de desarrollo secreto que construye un automóvil eléctrico barato y asequible para competir con Tesla y BYD. Pero producir vehículos eléctricos de manera rentable es una habilidad organizacional y, como cualquier habilidad, desarrollarla requiere tiempo, esfuerzo y dinero. Incluso si Ford y GM lanzan ahora nuevos modelos innovadores, quedarán rezagados respecto de sus competidores en su ejecución exitosa.