jueves, mayo 23

Reseñas | Algunas palabras suenan más ciertas en español

Otras veces, éramos mi hermana y yo quienes sentíamos curiosidad por el equivalente español de una palabra. ¿Realmente no había diferencia en español entre los dedos (dorso) de nuestras manos y los de nuestros pies que llamamos dedos del pie? Cuando queríamos decir que estábamos emocionados por algo, la palabra “emocionada” parecía no ser suficiente para capturar nuestra emoción específica. A veces nos quedábamos sin palabras ante una palabra. Pero a veces nos encontramos con que la palabra perfecta no necesariamente se encuentra en el idioma que hablamos.

Lo que estoy describiendo, por supuesto, tiene su propia palabra: cambio de código. El cambio de un idioma o dialecto a otro, especialmente dependiendo del contexto social, a menudo se presenta como algo que hacen las llamadas minorías para encajar en espacios más tradicionales. Es cierto que el cambio de código puede ser una forma de asimilación, una forma de protegernos de los prejuicios arraigados en el racismo, el clasismo y la xenofobia que pueden surgir cuando expresamos libremente nuestra cultura y nuestro idioma en espacios que no están diseñados para acomodarlos. . Pero lo que rara vez veo discutido es que el cambio de código no es sólo una respuesta reaccionaria a sentirse no bienvenido. Dentro de nuestras propias comunidades, puede indicar comodidad y pertenencia.

Tomemos como ejemplo la palabra española “maleta” o “maleta” en inglés. Este año estuve en una conferencia de escritura y conocí a dos autores mexicano-estadounidenses, una de las cuales trajo su maleta allí porque ya había dejado el hotel. Caminamos por los pasillos y nos ofrecimos a ayudarlo con su maleta, haciendo varios chistes y referencias a ella, pero nunca usando la palabra “maleta”, a pesar de que hablábamos principalmente en inglés.

Fue una decisión completamente natural y tácita. Hay algunas palabras que suenan más verdaderas en español que en inglés. Llamo a estas palabras de casa y palabras de corazón porque las asocio con el lugar donde crecí usándolas más: en casa, con la familia. Aunque las palabras pueden compartir una definición literal con su traducción, una versión conlleva una profundidad emocional que enriquece su significado. Este cambio de código entre amigos implica que compartimos no sólo un idioma, sino también una comprensión íntima de nuestros orígenes.

Una maleta se usa para guardar ropa y pertenencias cuando alguien viaja, pero para mí una maleta significaba que había llegado familia del Perú, trayendo sabores, texturas y recuerdos de mi lugar de nacimiento. El lenguaje se basa en el contexto, que es otra forma de decir que el lenguaje está impulsado por la memoria. De esta forma, lo que elegimos o no traducir es otra forma de contar historias sobre nuestro pasado.