domingo, mayo 26

Paul Alexander, sobreviviente de la polio que vivió en Iron Lung durante 72 años, muere a los 78 años

Después de quedar paralizado por la polio a la edad de 6 años, Paul Alexander estuvo confinado durante gran parte de su vida a un pulmón de hierro amarillo que lo mantuvo con vida. No se esperaba que sobreviviera después de este diagnóstico, e incluso cuando superó estos pronósticos, su vida estuvo limitada principalmente por una máquina en la que no podía moverse.

Pero vivir en un pulmón de hierro debido a la polio no impidió que Alexander fuera a la universidad, se licenció en derecho y ejerció la abogacía durante más de 30 años. Cuando era niño, aprendió por sí mismo a respirar durante minutos, luego horas, pero tuvo que usar la máquina todos los días de su vida.

Murió el lunes a los 78 años, según un comunicado de su hermano, Philip Alexander. en las redes sociales.

Fue una de las últimas personas en los Estados Unidos que vivió en un pulmón de hierro, que funciona cambiando rítmicamente la presión del aire en la cámara para forzar la entrada y salida del aire de los pulmones. Y en las últimas semanas de su vida, ganó seguidores en TikTok al compartir cómo había sido vivir durante tanto tiempo con la ayuda de una máquina anticuada.

No se proporcionó ninguna causa oficial de muerte. Pero Alexander había sido hospitalizado brevemente con Covid-19 en febrero, según su cuenta de tiktok. Después de regresar a casa, Alexander tuvo dificultades para comer e hidratarse mientras se recuperaba del virus, que ataca los pulmones y puede ser particularmente peligroso para las personas mayores y con problemas respiratorios.

Alexander contrajo polio en 1952, según su libro “Tres minutos para un perro: mi vida en un pulmón de hierro”. Rápidamente quedó paralizado y los médicos del Parkland Hospital de Dallas lo colocaron en un pulmón de acero para que pudiera respirar.

“Un día abrí los ojos después de un sueño profundo y busqué algo, cualquier cosa, familiar”, dijo Alexander en su libro, que escribió metiéndose un bolígrafo o un lápiz en la boca. “Dondequiera que mirara era muy extraño. No sabía que con cada nuevo día, mi vida inevitablemente tomaba un camino que se volvería increíblemente extraño y más difícil.

Si bien las innovaciones en ciencia y tecnología llevaron a la creación de ventiladores portátiles para personas con problemas respiratorios, los músculos del pecho del Sr. Alexander estaban demasiado dañados para usar otra máquina y dependió de su pulmón de hierro durante gran parte de su vida, según Las noticias de la mañana de Dallasquien lo perfiló en 2018.

Mientras estaba dentro de la máquina, el Sr. Alexander necesitaba ayuda de otras personas para realizar tareas básicas como comer y beber. Durante gran parte de su vida, esa ayuda provino de su cuidadora, Kathy Gaines, escribió Alexander en su libro.

El señor Alexander lanzó su cuenta de tiktok en enero y, con la ayuda de otros, comenzó a crear videos sobre su vida. Algunos abordaron partes más amplias de su vida, como cómo ejerció la ley del pulmón de hierro.

En otros videos, respondió preguntas de sus más de 330.000 suscriptores sobre aspectos más mundanos, pero interesantes, de su vida diaria, como como pudo hacer sus necesidades. (Un cuidador tuvo que desbloquear el pulmón de hierro y usar un orinal o un orinal).

en un vídeoAlexander detalló los desafíos emocionales y mentales de vivir en un pulmón de acero.

“Se siente solo”, dice mientras se escucha el zumbido de la máquina de fondo. «A veces es inútil porque no puedo tocar a nadie, mis manos no se mueven y nadie me toca excepto en raras ocasiones, lo cual aprecio».

Alexander dijo en el vídeo que a lo largo de los años había recibido correos electrónicos y cartas de personas que padecían ansiedad y depresión y les ofrecía algunos consejos.

«La vida es algo tan extraordinario», dijo. «Sólo aguanta. Todo va a mejorar.

Paul Richard Alexander nació el 30 de enero de 1946 en Dallas, hijo de Gus Nicholas Alexander y Doris Marie Emmett. Después de jugar al aire libre un día de verano de 1952, llegó a casa con 42 grados de fiebre, dolores de cabeza y rigidez en el cuello, escribió su madre en el prólogo de su libro.

«Tenía todos los motivos para estar aterrorizada, y lo estaba», escribió. “La polio, la enfermedad que todo padre teme, acechaba nuestra ciudad como un gran monstruo negro, paralizando y matando donde quiera que pasara. Aquí está Paul con todos los síntomas.

El Sr. Alexander pasó varios meses en el hospital, donde estuvo a punto de morir varias veces.

“Finalmente, un día el médico nos llamó y nos dijo que Paul no podría vivir mucho más y que si queríamos que se quedara en casa con nosotros después de su muerte, podríamos acogerlo”, escribió su esposa. .

Su viaje a casa con el pulmón de acero puso «tensos» a los trabajadores del hospital, e involucró un camión con un generador en la cama para operar la máquina, escribió su madre.

A los 8 años, Alexander aprendió a respirar por sí solo durante tres minutos, tragando aire “como un pez” y tragándolo hasta sus pulmones, le dijo al Dallas Morning News.

Alexander dijo al periódico que un cuidador lo motivó a aprender a respirar y le ofreció un cachorro si intentaba aprender a respirar por sí solo. Consiguió su cachorro, que más tarde se convirtió en la inspiración para el título de su libro, «Tres minutos para un perro».

Alexander fue uno de los primeros estudiantes educados en casa en el Distrito Escolar Independiente de Dallas, y en 1967 se graduó segundo de su clase en la escuela secundaria W. W. Samuell, según el Dallas Morning News.

“La única razón por la que no fui el primero”, dijo al periódico, “fue porque no podía ir al laboratorio de biología. »

Después de la secundaria, Alexander asistió a la Universidad Metodista del Sur en Dallas antes de transferirse a la Universidad de Texas en Austin para estudiar economía y finanzas, según el “Alcalde”, la revista de antiguos alumnos de la Universidad de Texas.

Al aprender a respirar por sí solo, Alexander pudo vivir fuera del pulmón de hierro durante horas, y los estudiantes de su dormitorio lo llevaban a clase en silla de ruedas, según el alcalde. Luego asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas y se licenció en derecho en 1984.

Al Sr. Alexander le sobreviven su hermano, su sobrino Benjamin Alexander, su sobrina Jennifer Dodson y su cuñada Rafaela Alexander, según Memorial de la dignidad. Su funeral está programado para el 20 de marzo en Grove Hill Funeral Home & Memorial Park en Dallas.

Antes de su muerte, en un vídeo publicado en TikTok El 31 de enero, Alexander dijo que le había sorprendido y conmovido la respuesta a sus vídeos.

«Me hace sentir como si hubiera alguien que realmente se preocupa por mí», dijo. «Me gustaría poder besarlos a todos y cada uno de ustedes».