domingo, mayo 26

Paciente muere semanas después de trasplante de riñón de cerdo genéticamente modificado

Richard “Rick” Slayman, quien hizo historia a los 62 años como la primera persona en recibir un riñón de un cerdo genéticamente modificado, murió unos dos meses después del procedimiento.

El Hospital General de Massachusetts, donde Slayman fue operado, dijo en un comunicado el sábado que su equipo de trasplante estaba “profundamente entristecido” por su muerte. El hospital dijo que no tenía “ningún indicio de que fuera el resultado de su reciente trasplante”.

Slayman, que era negro, padecía una enfermedad renal terminal, una afección que afecta a más de 800.000 personas en Estados Unidos, según el gobierno federal, con tasas desproporcionadamente más altas entre los negros.

Hay muy pocos riñones disponibles para donación. Casi 90.000 personas están en la lista de espera nacional para recibir un riñón.

Slayman, supervisor del Departamento de Transporte estatal en Weymouth, Massachusetts, había recibido un riñón humano en 2018. Cuando comenzó a fallar en 2023 y desarrolló insuficiencia cardíaca congestiva, sus médicos le sugirieron que probara con uno de un cerdo modificado.

“Lo vi no sólo como una manera de ayudarme a mí mismo, sino también como una manera de dar esperanza a las miles de personas que necesitan un trasplante para sobrevivir”, dijo en un comunicado de prensa del hospital en marzo.

Su cirugía de cuatro horas fue un hito médico. Durante décadas, los partidarios de los llamados xenotrasplantes han propuesto sustituir órganos humanos enfermos por órganos de animales. El principal problema de este enfoque es el sistema inmunológico humano, que rechaza el tejido animal por considerarlo extraño, lo que a menudo conduce a complicaciones graves.

Los avances recientes en ingeniería genética han permitido a los investigadores modificar los genes de órganos animales para hacerlos más compatibles con sus receptores.

El riñón de cerdo trasplantado al Sr. Slayman fue diseñado por eGenesis, una empresa de biotecnología con sede en Cambridge, Massachusetts. Los científicos eliminaron tres genes y agregaron siete más para mejorar la compatibilidad. La empresa también inactivó retrovirus transportados por cerdos que podrían ser perjudiciales para los humanos.

«El señor Slayman fue un verdadero pionero», dijo eGenesis en un declaración Sábado en las redes sociales “Su valentía ayudó a trazar un camino a seguir para los pacientes actuales y futuros con insuficiencia renal”.

El Sr. Slayman fue dado de alta del hospital dos semanas después de la cirugía, con «una de las facturas de salud más limpias que he tenido en mucho tiempo», dijo en ese momento.

En un comunicado emitido por el hospital, la familia de Slayman dijo que era amable, ingenioso y «ferozmente dedicado a su familia, amigos y colegas». Dijeron que les reconfortaba saber que su caso había inspirado a tanta gente.

«Millones de personas en todo el mundo han conocido la historia de Rick», dijeron en el comunicado. “Nos sentimos –y todavía nos sentimos– reconfortados por el optimismo que brindó a los pacientes que esperaban desesperadamente un trasplante”.