jueves, mayo 23

Muere David Egilman, el médico que atacó a las farmacéuticas, a los 71 años

El Dr. David Egilman, médico y testigo experto que, durante un período de 35 años, testificó en casi 600 juicios por irregularidades corporativas, ganando miles de millones de dólares en indemnizaciones para las víctimas y sus sobrevivientes, murió el 2 de abril en su casa de Nueva York. Foxborough, Massachusetts. Tenía 71 años.

La causa fue un paro cardíaco, dijo su hijo Alex.

Muchos expertos médicos tienen una actividad secundaria en el tribunal, ofreciendo sus opiniones informadas en el estrado de los testigos y ayudando a validar o socavar los reclamos de los demandantes. Pero pocos lo convierten en una pasión que dure toda su carrera como lo ha hecho el Dr. Egilman. Enseñó en la Universidad de Brown y dirigió una práctica privada, pero pasó la mayor parte de su tiempo consultando y testificando hasta en 15 casos al año.

Hizo más que simplemente dar opiniones desde la galería. Como investigador tenaz, desenterró correos electrónicos y memorandos incriminatorios que demostraban que, en muchos casos, las compañías farmacéuticas conocían los riesgos de llevar un nuevo medicamento al mercado pero seguían adelante de todos modos.

Proporcionó un testimonio crítico en una demanda colectiva contra Johnson & Johnson, alegando que no reveló los riesgos para la salud que planteaban el talco en polvo de Johnson y otros productos que contienen talco. “Aunque en la demanda se propusieron varios acuerdos, incluido uno por 8.900 millones de dólares en 2023, el litigio continúa.

El trabajo del Dr. Egilman como perito molestó a algunas personas, particularmente a abogados defensores y ejecutivos de compañías farmacéuticas, quienes argumentaron que era demasiado dogmático para proporcionar un análisis objetivo. Pero el Dr. Egilman vio las cosas de otra manera.

«Como médico, puedo tratar a un paciente con cáncer a la vez», dijo durante un estudio de 2018, «pero al estar aquí, tengo el potencial de salvar millones».

Su trabajo se extendió más allá de la sala del tribunal: ayudó a los equipos legales a diseñar estrategias para sus casos y los entrenó sobre cómo presentar datos médicos complicados a los jurados.

«David cambió las reglas del juego en muchos niveles», dijo Mark Lanier, un abogado que trabajó con el Dr. Egilman durante 25 años. «David me ayudó en los casos en los que testificó, pero también en los casos en los que simplemente me dio consejos e ideas».

También se opuso a lo que consideraba una intrusión del marketing farmacéutico en el ámbito de la investigación científica. En sus escritos en revistas médicas revisadas por pares, mostró cómo las compañías farmacéuticas utilizaban tácticas como la redacción fantasma (redactar sus propios estudios y luego pagar a un médico para que añadiera su nombre) y la “siembra”, en la que las empresas llevan a cabo sus propios estudios cuestionables para generar apoyo para sus medicamentos.

El Dr. Egilman jugó un papel decisivo en la publicidad de un memorando desclasificado de 1950 que advertía sobre los riesgos asociados con las pruebas gubernamentales de radiación en humanos. Las pruebas se llevaron a cabo de todos modos.

«Si esto se hiciera con seres humanos, creo que los involucrados en la Comisión de Energía Atómica serían objeto de considerables críticas, porque, ciertamente, esto tendría un toque de Buchenwald», dijo el Dr. Joseph G. Hamilton. escribió en la nota un profesor de la Universidad de California en Berkeley, refiriéndose al campo de concentración de Buchenwald donde los médicos nazis realizaron horribles experimentos médicos con prisioneros.

El gobierno estadounidense se disculpó por las pruebas de radiación en 1996.

En ocasiones, el celo del Dr. Egilman pudo más que él. En 2007, acordó pagarle a la compañía farmacéutica Eli Lilly 100.000 dólares después de filtrar documentos clasificados a un abogado, quien luego se los entregó al New York Times. Estuvo involucrado en una demanda contra la empresa por acusaciones de que había vendido su fármaco antipsicótico Zyprexa para usos no aprobados.

Eli Lilly donó el dinero del acuerdo a organizaciones benéficas. Pero la victoria de la compañía duró poco: en 2009, se declaró culpable de los cargos y acordó pagar 1.400 millones de dólares, incluida una multa penal de 515 millones de dólares, la mayor jamás realizada en un caso de atención médica.

El Dr. Egilman no se dejó influenciar por los altibajos del caso.

“El juramento de un médico”, dijo a la revista Science en 2019, “nunca dice que mantengas la boca cerrada”.

David Steven Egilman nació el 9 de septiembre de 1952 en Boston. Su padre, Félix, era un judío polaco que sobrevivió al Holocausto, incluido un período en Buchenwald, porque, según dijo, sus habilidades como zapatero eran apreciadas por los oficiales alemanes. Su esposa y sus dos hijos fueron asesinados en otro campo de concentración.

Después de la guerra, Felix Egilman emigró a Estados Unidos, donde se casó con Veta Albert, la madre de David, quien murió en un accidente automovilístico cuando David tenía 10 años. Su padre se retrajo emocionalmente ante el creciente trauma, dejando a David en gran medida a cargo de él. de sí mismo.

Ganó una beca para la Universidad de Brown, donde obtuvo una licenciatura en biología molecular en 1974 y una licenciatura en medicina en 1978. Obtuvo una maestría en salud pública de Harvard en 1982.

El Dr. Egilman se casó con Helene Blomquist en 1988. Junto con su hijo Alex, ella le sobrevivió, al igual que otro hijo, Samson.

Después de estudiar medicina y formarse en los Institutos Nacionales de Salud, se mudó a Cincinnati, donde abrió una clínica dentro del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos. Muchos de sus pacientes eran trabajadores industriales y mineros que habían desarrollado condiciones médicas después de años de trabajar en entornos inseguros.

La experiencia fortaleció la determinación del Dr. Egilman de enfrentarse a la injusticia médica. Regresó a Massachusetts en 1985, donde abrió una práctica privada y comenzó a enseñar en Brown.

Para gestionar su creciente lista de clientes legales, fundó una empresa separada, Never Again Consulting, un guiño tanto a la experiencia de su padre durante el Holocausto como a la importancia de no permitir que se repitan los horrores de la experimentación médica nazi.