domingo, mayo 26

Martin Wygod, un ganador en Wall Street y en la pista, muere a los 84 años

Martin J. Wygod, un mago de Wall Street que pasó de ser un caballo de batalla después de las carreras a poseer y criar purasangres de campeonato cuando ganó millones invirtiendo en compañías en línea que vendían productos farmacéuticos por correo y eliminaban registros médicos, murió el 12 de abril en San Diego. Tenía 84 años.

Su hija, Emily Bushnell, dijo que murió en el hospital por complicaciones de una enfermedad pulmonar.

Criado cerca de dos hipódromos en los suburbios de Nueva York y asesorado por un pionero del software, inversionista y jugador, se dice que Wygod fue el socio gerente más joven de una firma de corretaje de la Bolsa de Valores de Nueva York en los años 60. Se hizo millonario antes de los 30 años y en 1993 vendió Medco Containment Services a Merck por 6 mil millones de dólares, habiéndola transformado en la compañía de medicamentos recetados y administradora de beneficios de pedidos por correo más grande del país en menos de una década. La venta le reportó al Sr. Wygod 250 millones de dólares.

“La clave del juego en el futuro será la información”, comentó Jan Buck, presidente de Princeton Group International, una consultora de la industria farmacéutica, al New York Times en 1994 sobre la venta. “Marty Wygod ganó 6 mil millones de dólares porque desarrolló una base de datos.

Luego, Wygod se convirtió en presidente de WebMD, un líder en servicios de información de salud en línea, que vendió en 2017 por 2.800 millones de dólares.

Se casó con Pamela Suthern en 1980 y en 1995 se mudaron de Nueva Jersey a River Edge Farm, un área de 110 acres en Buellton, California, donde criaron potras y potros para convertirse en los mejores caballos de carreras.

Clasificados como los mejores criadores de pura sangre de California en 2006, 2007 y 2008, la pareja, con y sin socios, ha criado a 124 ganadores clásicos, según la revista BloodHorse. Trasladaron su operación ganadera a Kentucky en 2010.

Martin Joshua Wygod nació el 1 de febrero de 1940 en Manhattan, hijo de Max Wygod, un contador y mercero que emigró de Polonia, y Rose (Greenwald) Wygod.

Su afecto por los caballos comenzó cuando era estudiante en Lawrence High School en los suburbios del condado de Nassau, donde se hizo amigo de Bobby Frankel, quien se convertiría en entrenador del Salón de la Fama. Cuando era adolescente, salía con sus compañeros de clase en Aqueduct y Belmont Park, donde paseaba a sus caballos para refrescarlos después de las prácticas y carreras.

Después de graduarse en 1961 en la Universidad de Nueva York, donde su hija dijo que estudió hinduismo y budismo, Wygod comenzó su carrera en Wall Street con una donación inicial de 20.000 dólares de su madre (el equivalente a poco más de 200.000 dólares actuales).

Le dijo al Times en 2000 que sus mentores fueron Fletcher Jones, quien fue pionero en la comercialización de software e inició al Sr. Wygod en el negocio de la tecnología; Fred Carr, gestor de inversiones; y Manny Kalish, un jugador que organizó concursos de handicap para los tabloides de Nueva York y enseñó al señor Wygod a elegir a los ganadores.

El Sr. Wygod ayudó al Sr. Jones, uno de los fundadores de Computer Sciences Corporation, a hacer pública la empresa. Esta oferta ayudó a que los 20.000 dólares de Wygod crecieran hasta alcanzar unos 50 millones de dólares en la década de 1980.

En 1965, Jones le regaló dos caballos a Wygod por su 25 cumpleaños.

«Ambos ganaron la primera vez», dijo Wygod en 2000. «Me enganché».

Su equipo ganaría más de una docena de carreras importantes a lo largo de los años.

Cuando tenía 23 años, Wygod fundó su propia firma de corretaje; lo vendió tres años después por 10 millones de dólares. Al año siguiente, él y otros dos inversores, Bernie Marden y Albert Weiss, compraron una participación mayoritaria en Glasrock Medical Services, que fabricaba dispositivos para la industria de la salud. En 1982, al vender la mayor parte de su participación en Glasrock y otra empresa, había convertido su inversión original de 2 millones de dólares en 125 millones de dólares.

El Sr. Carr había sido uno de los primeros en apoyar a Medco. Michael Milken, otro inversor anterior en las empresas de Wygod, recordó al Times en 2000 que el impulso para Medco fue una queja de Lee Iacocca, entonces presidente de Chrysler, de que los medicamentos recetados para los trabajadores del automóvil le estaban costando a la empresa una pequeña fortuna. Medco negoció descuentos e incentivos para empleados que compraron medicamentos genéricos a bajo precio.

«Fue una de las mayores creaciones de una empresa, realmente desde cero», dijo Milken. Añadió: “Yo invertiría en cualquier cosa que haga Marty, excepto en caballos”.

En realidad, los caballos no fueron una excepción. La operación de carreras dirigida por Wygods registró ganancias profesionales de más de 21 millones de dólares, incluidos 2,8 millones de dólares en su mejor año, 2009.

Además de su esposa e hija, al Sr. Wygod le sobreviven su hijo Max; un hijastro, Adam Yellin; su hermana María; y tres nietos.

Su hija es una ecuestre a quien, junto con el consultor de sangre Ric Waldman, Wygod le dio su potro Resilience de 3 años, lo que podría marcar otro peldaño en el legado de Wygod. Al ganar el Wood Memorial en Nueva York el 6 de abril, Resilience se ganó un lugar en el 150º Derby de Kentucky el 4 de mayo.