domingo, mayo 26

Los textos muestran que un testigo ayudó fácilmente a construir el caso para descalificar a los fiscales de Trump

Terrence Bradley, un abogado del área de Atlanta, había sido promocionado como el testigo estrella en los esfuerzos por descalificar a Fani T. Willis, la fiscal que lleva el caso de interferencia electoral contra el expresidente Donald J. Trump en Georgia. Pero cuando Bradley subió al estrado esta semana (y dos veces a principios de este mes) se mostró profundamente reacio.

Su testimonio no logró resolver una cuestión central en el intento de la defensa de demostrar que Willis tenía un conflicto de intereses insostenible: la relación romántica entre Willis y Nathan Wade, el abogado que contrató para ayudarlo a liderar el asunto Trump. , comenzó antes o después de unirse a su equipo.

Pero cientos de mensajes de texto obtenidos por The New York Times muestran que Bradley, un ex asociado y amigo de Wade, ayudó a un abogado defensor a exponer la relación entre los dos fiscales.

Los textos revelan que el Sr. Bradley, quien trabajó durante un tiempo como abogado de divorcios del Sr. Wade hasta que los dos hombres se pelearon amargamente, jugó un papel decisivo en los esfuerzos por exponer el romance y proporcionar detalles sobre él durante al menos cuatro meses, frustrando así la situación. . la impresión que dejó en el estrado de los testigos de que no sabía casi nada sobre esta historia de amor.

En los intercambios de mensajes de texto, que comenzaron en septiembre del año pasado y que CNN informó el miércoles por la noche, Bradley afirmó tener conocimiento de cuándo comenzó la relación. Incluso tranquilizó a la abogada defensora Ashleigh Merchant cuando presentó su moción de descalificación al tribunal.

“Estoy nerviosa”, le envió un mensaje de texto la Sra. Merchant al Sr. Bradley el 8 de enero, el día en que presentó la moción. «Es enorme.»

“Eres enorme”, animó el señor Bradley. «Estarás bien.»

En última instancia, dependerá del juez evaluar la credibilidad del Sr. Bradley y si los mensajes de texto fortalecen el caso para descalificar a los fiscales.

Los abogados de Trump y sus coacusados ​​argumentaron que la relación entre los fiscales equivalía a un “autonegocio” porque Wade, que ganó más de 650.000 dólares trabajando para la oficina de Willis, pagó las vacaciones que pagó la pareja. tomados en conjunto. Una serie de audiencias dedicadas al tema sumieron todo el asunto en un caos.

Contactado el jueves por la mañana, el abogado de Wade, Andrew Evans, dijo que «los textos contienen varias mentiras descaradas». Entre ellos, dijo Evans, estaba una afirmación de Bradley de que Evans o su esposa, Stacey Evans, una representante estatal demócrata, habían visto a Wade y Willis teniendo relaciones sexuales.

Un abogado del Sr. Bradley, Bimal Chopra, Jr., declinó hacer comentarios.

La señora Willis, la fiscal del condado de Fulton, defendió su conducta. Ella admitió tener una relación romántica con el señor Wade. Pero ella dijo que comenzó después de que ella lo contrató y argumentó que la relación no creó un conflicto según la ley de Georgia.

Wade y Willis dijeron al tribunal que dividieron los costos de las vacaciones casi a partes iguales entre ellos.

Bradley fue uno de los dos testigos llamados por la Sra. Merchant, esperando que dijeran que la relación comenzó antes de que la Sra. Willis contratara al Sr. Wade en noviembre de 2021. El otro era Robin Yeartie, un ex amigo de la Sra. Willis y ex empleado de la oficina del fiscal de distrito. , quien dijo a mediados de febrero que el romance comenzó antes de que contrataran al Sr. Wade.

La sociedad comercial entre Wade y Bradley se deterioró después de que Bradley fuera acusado de agredir sexualmente a una empleada, una acusación que negó enérgicamente durante su testimonio. Bradley dijo al tribunal esta semana que no había hablado con Wade durante más de un año.

Antes de describir el romance en su presentación del 8 de enero, Merchant le preguntó a Bradley en un mensaje de texto: “¿Cree que esto comenzó antes de que ella lo contratara?”

“Absolutamente”, respondió Bradley, y agregó que el romance comenzó cuando los dos eran jueces locales, antes de la elección de Willis como fiscal de distrito en 2020.

Pero en el estrado de los testigos esta semana, Bradley dijo que sólo había “especulado” sobre el cronograma. Aunque el Sr. Wade le contó sobre la relación, testificó en el estrado, no supo directamente cuándo comenzó la relación.

Los mensajes de texto, algunos de los cuales Merchant describió en el tribunal después de que Bradley no proporcionara el testimonio que esperaba, muestran que Bradley estaba intercambiando mensajes con Merchant sobre los fiscales y su historia de amor desde septiembre. . Bradley hizo sugerencias sobre quién podría conocer el romance y poder corroborarlo. Animó a la señora Merchant a citar a los miembros del equipo de seguridad de la señora Willis y a otros miembros de su personal.

También ayudó a la Sra. Merchant mientras intentaba localizar la ubicación de un apartamento donde se alojaba la Sra. Willis. Y acusó a Wade y Willis de «arrogancia».

La Sra. Merchant le envió un mensaje de texto al Sr. Bradley a principios de enero diciendo que tenía registros que mostraban que los dos fiscales habían viajado al Valle de Napa en California y tomado un crucero de Royal Caribbean juntos, y escribió que estaba «sorprendida de que fueran tan descuidados».

«Maldita sea, ¿qué más?», respondió.

Cuando la Sra. Merchant estaba redactando la moción para descalificar a los fiscales, le aseguró al Sr. Bradley que “lo he protegido completamente” y agregó: “Lo he mantenido alejado”.

La Sra. Merchant también le dijo al Sr. Bradley que se convertiría en presidenta de la Asociación de Abogados Defensores Penales de Georgia y que quería que él se involucrara más en el grupo, incluso que se convirtiera en director de programa para un próximo seminario.

Su confianza mutua creció hasta el punto que el Sr. Bradley estuvo de acuerdo cuando ella le preguntó si podía citarlo.

“Eres mi amigo y confío en ti”, dijo.

Unas semanas más tarde, en el estrado de los testigos, Bradley parecía consternado porque la Sra. Merchant había terminado convirtiéndolo en testigo central del caso. Chocaron durante su testimonio cuando quedó claro que su anterior entusiasmo por hablar sobre el romance de los fiscales se había desvanecido. En un momento durante una audiencia el martes, una frustrada Sra. Merchant le dijo al juez presidente Scott McAfee del Tribunal Superior de Fulton: «Juez, no recuerda mucho en este momento». »

Steven H. Sadow, el abogado de Trump, insistió en el intercambio de mensajes de texto durante la audiencia, buscando sembrar dudas sobre la afirmación de Bradley de que simplemente había especulado en los mensajes de texto sobre cuándo comenzó la relación.

“¿Por qué especular y decir eso en un texto? » preguntó el señor Sadow, repitiendo la pregunta varias veces.

«No recuerdo por qué pensé que comenzó en ese momento», respondió el Sr. Bradley.

Las audiencias románticas no cambian los detalles subyacentes del caso de interferencia electoral en sí, en el que Trump y sus aliados son acusados ​​de conspirar para anular los resultados de las elecciones de 2020. Cuatro de los 19 acusados ​​originales ya se han declarado culpables.

Aun así, el intento de descalificar a los fiscales fue un desvío extraordinario que trastornó el caso, y los abogados defensores actuaron más como fiscales, y viceversa.

Otra testigo de la defensa, la Sra. Yeartie, dijo que el romance comenzó antes de que contrataran al Sr. Wade. Yeartie dejó la fiscalía en malos términos, un giro de los acontecimientos que puso fin a su amistad con Willis.

Incluso si el juez McAfee permite que Willis mantenga el caso, corre el riesgo de enfrentar un escrutinio, incluso de una nueva comisión estatal con el poder de destituir a los fiscales y del Senado de Georgia, que abrió una investigación.

Muchos observadores, incluidos aquellos que apoyan el caso de interferencia electoral, dicen que Willis necesita cortar los lazos con Wade y obligarlo a dejar el cargo. Lo mismo hizo el Sr. Bradley, según sus mensajes de texto: «Tiene que despedir a Nathan, pero no lo hará», le escribió a la Sra. Merchant, a lo que ella respondió «sí» y agregó: «Se enamorará de Nathan». »

Merchant se negó a hacer comentarios el jueves, excepto para decir que no había proporcionado los mensajes de texto a los medios. Otra audiencia sobre el caso está prevista para el viernes, pero no se espera una decisión sobre la cuestión de la descalificación hasta la próxima semana como muy pronto.