domingo, mayo 26

Los inmigrantes ayudan a la economía, pero hay muchos obstáculos que superar

La recuperación económica de Estados Unidos de la pandemia ha sido más fuerte y duradera de lo que muchos expertos esperaban, y el repunte de la inmigración es una de las principales razones.

La reanudación del procesamiento de visas en 2021 y 2022 revivió el empleo, permitiendo a los trabajadores nacidos en el extranjero llenar algunas brechas de fuerza laboral que persistieron en todas las industrias y ubicaciones después de los cierres relacionados con la pandemia. Los inmigrantes también satisfacen una necesidad a largo plazo: reponer la fuerza laboral, un factor clave para satisfacer la demanda laboral a medida que las tasas de natalidad disminuyen y los adultos mayores se jubilan.

En el año que finalizó el 1 de julio de 2023, la migración neta alcanzó su nivel más alto desde 2017. Los nacidos en el extranjero ahora representan el 18,6% de la fuerza laboral, y la Oficina de Presupuesto del Congreso, no partidista, proyecta que en los próximos 10 años la inmigración seguirá creciendo. el número de trabajadores estadounidenses desde el naufragio. Equilibrar los solicitantes de empleo y las oportunidades también es clave para moderar la inflación salarial y mantener los precios bajo control.

La inestabilidad internacional, las crisis económicas, las guerras y los desastres naturales han provocado una nueva ola de llegadas que podría ayudar a cerrar la brecha aún amplia entre la demanda de empleo y los candidatos a un empleo. Pero ese dividendo económico potencial debe enfrentarse a la política incendiaria, los obstáculos logísticos y los retrasos administrativos que ha creado el aumento.

Las visitas a Texas el jueves del presidente Biden y su probable oponente electoral, el expresidente Donald J. Trump, ponen de relieve las tensiones políticas. Biden está tratando de abordar una situación fronteriza que recientemente llamó «caos», y Trump ha prometido cerrar la puerta después de que un número récord de personas cruzaron la frontera bajo la administración Biden.

Desde el inicio del año fiscal 2022, alrededor de 116.000 han llegado como refugiados, un estatus que viene acompañado de una red de reasentamiento financiada con fondos federales y elegibilidad laboral inmediata. Unos cientos de miles más que llegan de Ucrania y Afganistán tienen derecho a beneficios similares.

Pero muchos más –alrededor de 5,5 millones– fueron arrestados en fronteras, aeropuertos y puertos marítimos. No a todos se les permite quedarse, pero la gran mayoría de los que sí reciben poca ayuda del gobierno. Las personas que buscan asilo han enfrentado largas demoras antes de poder trabajar legalmente, y una campaña de autobuses por parte de los gobernadores del sur los ha concentrado en algunas ciudades que tienen dificultades para acomodarlos.

Las necesidades de mano de obra suelen ser mayores en otros lugares. Steve Snyder, agente comercial de Plumbers and Steamfitters Local 157 en Lafayette, Indiana, y presidente del consejo municipal, dice que su sindicato está desesperado por nuevos miembros, especialmente teniendo en cuenta los nuevos empleos de infraestructura disponibles en la región.

“Les daría la bienvenida con los brazos abiertos, los alojaría en un hotel y haría todo lo posible para adaptarlos a nuestra comunidad, porque los necesitamos”, dijo Snyder. «Va a ser costoso, será inconveniente, pero es algo que, en mi opinión, debe suceder».

Los inmigrantes ya han dado nueva energía a pueblos y ciudades que se están reduciendo. Anuj Gupta dirige el Centro de Bienvenida, una organización sin fines de lucro de Filadelfia fundada hace 20 años en un esfuerzo por revertir la disminución de la población atrayendo inmigrantes. “Este debería ser un tema tan bipartidista como pueda serlo en 2024 porque la economía lo exige, los empleadores lo quieren y la gente que llega busca trabajo”, dijo Gupta.

La administración Biden tomó medidas para incorporar a los migrantes a la fuerza laboral al extender el Estatus de Protección Temporal a los venezolanos que estaban en Estados Unidos antes del 31 de julio de 2023, una medida que cubre a 472.000 personas. También amplió el uso de la libertad condicional humanitaria para personas de países en crisis, incluidos Cuba, Haití y Nicaragua; la designación generalmente dura dos años y requiere que los solicitantes tengan un patrocinador financiero en los Estados Unidos.

Las personas en estas categorías tienen derecho inmediato a permisos de trabajo, pero aún deben ser procesados. El proceso de asilo ofrece la perspectiva de trabajo legal, pero requiere una espera de al menos seis meses después de solicitar asilo. En 2022, se tardaba una media de nueve meses en tramitar uno de estos permisos.

Los gobiernos estatales y locales de Nueva York e Illinois hicieron todo lo posible a finales del año pasado para cambiar el papeleo. Las agencias comenzaron a organizar eventos masivos de procesamiento de documentos para involucrar a las personas y ferias de contratación para quienes lo habían logrado. El tiempo medio de tramitación de los permisos de trabajo para solicitantes de asilo y personas en libertad condicional es ahora de menos de un mes.

Como resultado, la cantidad de permisos de trabajo otorgados a personas que buscan o reciben asilo, refugiados y personas cubiertas por un estatus de protección temporal y libertad condicional aumentó a más de 1,2 millones en 2023 desde aproximadamente 423.000 en 2022, según datos de US Citizenship and Inmigración. Servicios.

Pero completar el papeleo sigue siendo un obstáculo importante. El número de adultos que cruzan la frontera sigue superando el número de solicitudes de permiso de trabajo presentadas. Son difíciles de completar para las personas que no hablan inglés sin asistencia legal, que es escasa y, a menudo, requieren tarifas y una dirección postal constante.

Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York ha ayudado a miles de personas con los trámites de autorización de trabajo. También capacita a inmigrantes para roles específicos, como niñeras, y ofrece capacitación en seguridad necesaria para trabajos de construcción.

Uno de los beneficiados fue Edgar Alayón.

Alayón, de 32 años, era contador en Venezuela antes de que lo comenzaran a despedir por no apoyar al gobierno venezolano. Llegó a Estados Unidos en mayo y Texas le ofreció vuelos gratuitos a Nueva York, donde, según había oído, la ciudad le proporcionaría refugio.

Al Sr. Alayón se le concedió la libertad condicional, pero no trabajó hasta recibir su permiso de trabajo en diciembre. Esto le permitió encontrar trabajo en la industria de la construcción y alquilar una pequeña habitación en un apartamento.

Pero trabaja sólo unos días a la semana y su permiso de trabajo sólo es válido hasta mayo de 2025. Su objetivo es obtener una tarjeta verde, que le aliviaría el miedo a una posible deportación y le daría tiempo para regresar a su tierra natal. su profesión anterior.

“Si Dios quiere, tengo que trabajar en ello, obtendré la residencia”, dijo Alayón a través de un traductor. “Sería un honor ser ciudadano de esta ciudad y de Estados Unidos que tantas oportunidades nos brinda”.

Pero la ciudad de Nueva York no es el mejor lugar para buscar trabajo. La tasa de desempleo es del 5,4%, muy por encima de la media nacional. Muchos puestos típicamente ocupados por inmigrantes, como los de hoteles y restaurantes, nunca se recuperaron completamente de la pandemia. Esto ha obligado a la gente a buscar empleos como el de reparto de alimentos, con pocas barreras de entrada pero mucha competencia.

Y la presión por permisos de trabajo para los recién llegados ha generado cierto resentimiento entre los millones de inmigrantes indocumentados que todavía no tienen posibilidades de obtener una autorización de trabajo legal.

«Hay que asegurarse de no enfrentarlos entre sí», dijo James Parrott, director de política económica y fiscal del Centro para Asuntos de la Ciudad de Nueva York de la New School. «Creo que con el tiempo será algo positivo y se integrarán, pero en el corto plazo es muy perturbador y la gente no debería mostrarse indiferente al respecto».

El Dr. Parrott dijo que sería útil que los gobiernos estatales facilitaran el traslado a ciudades más pequeñas donde hay más viviendas disponibles que las grandes ciudades donde los autobuses llegan desde Texas. Algunos inmigrantes han encontrado su camino a otros lugares, a menudo con la ayuda de un billete de autobús gratuito, pero no siempre está claro qué recursos y oportunidades les esperan.

Incluso para aquellos que han encontrado un trabajo estable, los permisos de trabajo son una solución temporal mientras los tribunales de asilo siguen inundados de demandas que ahora tardan años en resolverse, sometiendo a los solicitantes a una incertidumbre perpetua.

La experiencia de Yusuf Ali Sendil ofrece una visión de cómo podría ser el futuro para millones de recién llegados con un estatus de residencia débil en los Estados Unidos.

Un investigador psiquiátrico turco, el Dr. Sendil, dijo que perdió su trabajo por razones políticas en 2017. Obtuvo una beca postdoctoral en la Universidad de Harvard con una visa de investigación y luego solicitó asilo. Los largos tiempos de procesamiento para un permiso de trabajo inicial lo obligaron a retrasar su inicio como médico residente en Rutgers.

Como el permiso sólo dura dos años, ya ha pedido una renovación. Pero si bien los permisos de trabajo iniciales llegan rápidamente y duran cinco años para algunas categorías, las renovaciones suelen tardar 16 meses, según datos federales.

Esto significa que el Dr. Sendil podría enfrentar otro período sin autorización de trabajo, lo que podría ser potencialmente perjudicial para sus pacientes y descarrilar su carrera.

“Si no lo consigo a tiempo, pierdo mi trabajo, y si no termino mi residencia, no puedo solicitar un trabajo”, dijo el Dr. Sendil, miembro del Proyecto de Defensa de Solicitantes de Asilo, lo que representa a cientos de miles de personas en situaciones similares. «Todos mis colegas están planificando puestos después de la escuela de posgrado, pero yo realmente no puedo hacerlo porque no sé qué va a pasar».