domingo, mayo 26

Los ataques rusos abren un nuevo frente en Ucrania

Mientras los combates continuaban intensificándose a lo largo de la frontera ruso-ucraniana el sábado, los civiles que huían para salvar sus vidas emergieron de las camionetas de evacuación uno por uno, algunos con las piernas inestables.

Una anciana luchaba con dos perros grandes y confundidos. Un niño sostenía su partida de nacimiento, plastificada y desgastada. Una pareja mayor se quejaba de quién iba a cargar su pesado bolso. Otra mujer llevaba con cuidado una jaula de metal que contenía un loro de color verde brillante.

Incluso el pájaro en el interior, que aportaba una gota de color en una imagen sombría, parecía desesperado por escapar de los bombardeos, dijo la mujer, Natasha Radchenko.

“Estaba temblando”, dijo. «Y esconderse».

Después de dos largos años, la guerra en Ucrania sigue descubriendo nuevas zonas de miseria.

En los últimos dos días, varios miles de civiles que habían sobrevivido a tiempos muy difíciles finalmente abandonaron sus hogares en el noreste de Ucrania después de que los rusos abrieran un nuevo frente.

Al amanecer del viernes, tropas rusas lanzaron un complejo ataque con aviones, artillería, infantería y blindados, cruzando la frontera cerca de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania. Claramente –y por el estremecimiento de las enormes bombas que caen al suelo no lejos del punto de evacuación– las dos partes están ahora enzarzadas en intensos combates alrededor de una serie de aldeas a sólo unos kilómetros tierra adentro.

El sábado por la noche no estaba claro quién iba a ganar. Le ministère russe de la Défense a affirmé avoir capturé cinq colonies frontalières, ce que l’Ukraine a démenti, bien qu’un analyste militaire indépendant ait déclaré que des images géolocalisées montraient des frappes de drones ukrainiens sur des blindés russes présumés qui avaient effectivement traversé la frontera. Los funcionarios ucranianos dijeron que estaban contraatacando y que los rusos no habían avanzado más de cinco kilómetros a través de la frontera.

Los analistas militares creen que la incursión podría ser parte de una astuta estrategia rusa, que no necesariamente tiene como objetivo abrir una nueva línea de ataque contra Kharkiv, sino atraer fuerzas ucranianas de otros campos de batalla donde los ucranianos ya están exhaustos y exhaustos.

“Es probable que las próximas semanas sean muy sombrías para las fuerzas terrestres ucranianas en el este. » dijo Mick Ryan, general australiano retirado y miembro del Instituto Lowy, un grupo de investigación con sede en Sydney, en una primera evaluación de la ofensiva.

«Aunque los ataques actualmente parecen ser de pequeña escala», dijo, el objetivo es «dañar la moral de los ucranianos, tanto civiles como militares».

Ryan añadió: “Si los ucranianos deciden resistir a toda costa, perderán más miembros de su ejército cada vez más pequeño. »

El resultado, dijo, podría ser «una dura prueba» y «uno de los momentos más difíciles para Ucrania en la guerra hasta el momento».

Los analistas militares dicen que es poco probable que la nueva ofensiva llegue a las calles de Kharkiv. El ejército ucraniano ha construido elaboradas defensas alrededor de la ciudad, cavando kilómetros de trincheras y sembrando el paisaje con relucientes alambres de púas, minas e innumerables pequeñas pirámides de cemento que bloquean los tanques, “dientes de dragón”, como los llaman los soldados aquí. Los funcionarios ucranianos, desde el presidente Volodymyr Zelensky hacia abajo, también han indicado que están enviando refuerzos.

Sin embargo, Ucrania debe ser cuidadosa en su respuesta, dado su ejército agotado. Los suministros de un paquete de ayuda estadounidense largamente retrasado apenas están comenzando a llegar al frente, lo que deja a los ucranianos más vulnerables de lo que lo han sido en meses.

Las fuerzas rusas han devorado lenta pero seguramente las defensas ucranianas a 240 kilómetros al sur de Kharkiv, hacia la pequeña pero estratégicamente ubicada antigua ciudad industrial de Chasiv Yar. Informes recientes indican que las tropas rusas se han acercado lo suficiente a una carretera crítica como para casi cortar las líneas de suministro ucranianas. Los rusos atacaron la zona fronteriza norte precisamente para distraer a las fuerzas ucranianas en esa zona, dijeron funcionarios militares ucranianos, pero insistieron en que no funcionó.

Las aldeas de la frontera norte, donde actualmente se libran los combates, ya han sido conquistadas en el pasado. La pequeña ciudad de Vovchansk ha vivido todo el ciclo de la guerra: ocupada por tropas rusas tras la invasión a gran escala de febrero de 2022, liberada en septiembre y bombardeada esporádicamente desde entonces.

Imágenes de vídeo ampliamente difundidas en los medios de comunicación ucranianos revelaron las consecuencias de los dos últimos días de incesantes bombardeos: incendios en las calles de Vovchansk, árboles rotos, casas desiertas y sin techo y elegantes edificios de color crema con agujeros gigantes y las paredes volcadas. . en tumultuosas cascadas de ladrillos.

Es de este paisaje atacado del que huye la gente. Al menos tres personas murieron y los residentes dijeron que fue un milagro. Hasta el viernes por la tarde, Tetiana Novikova pasó sus 55 años en Vovchansk. Nació allí, se casó allí, trabajó en una fábrica allí y crió dos hijos allí.

Pero los bombardeos se volvieron tan aterradores que ella y su familia tomaron la dolorosa decisión de darle la espalda a la casa donde habían vivido durante décadas y subirse a una camioneta conducida por un equipo de evacuación voluntario. El viernes por la tarde llegó con sus padres ancianos, conmocionados, hambrientos y un poco perdidos, a una escuela de Járkov transformada en centro de acogida para desplazados.

Los únicos que quedan en Vovchansk, dijo Novikova, “son los ancianos y los discapacitados, y no pueden moverse”.

«Si un misil impacta donde viven», añadió, «las calles se llenarán de cadáveres».

En los últimos días, la vida en su pueblo se había vuelto insoportable: sin teléfono, sin electricidad, sin internet y sin mucha comida. Todos los supermercados estaban cerrados, al igual que el mercado al aire libre. Incluso los soldados ucranianos se habían ido, informaron los residentes, aunque los funcionarios ucranianos dijeron que las tropas todavía estaban defendiendo Vovchansk, posiblemente desde las afueras.

“No hay vuelta atrás”, dijo Novikova. “Los rusos lo están destruyendo todo. Limpian las calles.

Mientras su familia estaba refugiada durante un reciente ataque aéreo, dijo que una bomba rusa destruyó una escuela cercana. La onda expansiva fue tan grande que rompió ventanas y sacudió casas a varias cuadras de distancia.

«Y es simplemente una bomba», dijo. “Abandonan a decenas de ellos”.

Oleksandra Mykolyshyn contribuyó con informes desde Kharkiv y Marc Santora Y Méheut constante contribuido desde Kyiv, Ucrania.