domingo, abril 14

Linda Bean, heredera de L.L. Bean y donante conservadora, muere a los 82 años

Linda Bean, heredera del minorista de actividades al aire libre de Maine L.L. Bean, que creó su propia empresa para comercializar otros productos populares de Maine, principalmente rollos de langosta y alquileres frente a la playa, y que era una abierta conservadora en un estado con una tradición de favorecer a los políticos independientes, murió el sábado. Tenía 82 años.

La funeraria que se encargó de su entierro publicó un obituario, que no citaba la causa ni decía dónde murió.

La señora Bean era nieta de Leon Leonwood Bean, el proveedor de botas de pato con suela de goma y camisas de franela a cuadros que pasaron de ser cazadores a pijos, impulsando el crecimiento de la empresa hasta convertirse en un gigante del catálogo nacional y uno de los mayores empleadores de Maine.

Como una de los alrededor de 30 herederos, con un puesto en la junta directiva de la empresa privada, Bean utilizó su riqueza para apoyar causas y políticos de derecha, incluido el expresidente Donald J. Trump; acumular pinturas y propiedades asociadas con la familia artística Wyeth; y emprender negocios como empresario a mediados de la década de 1960.

En enero de 2017, la Comisión Federal Electoral dijo que una contribución de decenas de miles de dólares hecha por la Sra. Bean a un grupo que apoya a Trump, Making America Great Again LLC, excedía el límite de donación individual de $5,000. Un grupo anti-Trump amenazó con boicotear a L.L. Bean; la empresa se distanció de la Sra. Bean pero no la sacó de la junta directiva.

Una empresa que Bean creó en 2007, Linda Bean’s Perfect Maine, comenzó comprando un muelle comercial que suministraba cebo a los barcos langosteros y compraba la pesca en el pintoresco pueblo de Port Clyde, donde tenía una casa. Su ambición era comercializar masivamente langosta bajo su nombre (como Frank Perdue había marcado el pollo) y evitar que la langosta de Maine fuera enviada para su procesamiento a Canadá, que la señora Bean consideraba un estado socialista.

Reconoció que el marketing, no la langosta, era su fuerte.

“Me encanta trabajar con palabras”, dijo al New York Times en 2009, reflexionando sobre elementos del menú como el estofado de langosta Port Clyde de Linda Bean y los abrazadores de langosta de Linda Bean, un nombre que prefería para describir las pinzas de langosta con mantequilla. «Como tiras de pollo: te indica que estás comiendo algo suculento, que no da miedo», dijo.

Luego, la Sra. Bean adquirió otros muelles de langosta en el cercano Tenants Harbor y en la isla Vinalhaven. También abrió una planta procesadora de langosta en Rockland y estableció una cadena de restaurantes, con ubicaciones en Portland, Camden y Freeport, Maine (cerca de la tienda insignia L.L. Bean) y en Delray Beach, Florida.

En 2016, Bean y otros lograron que la pesquería de langosta de Maine fuera certificada como sostenible por un grupo independiente, el Marine Stewardship Council, en lo que fue visto como un golpe favorable al consumidor. (La certificación se suspendió en 2020 debido al impacto de la langosta en las ballenas).

Menos de una década después de iniciar su negocio, Bean representaba por sí sola alrededor del 5,5 por ciento de la captura de langosta de Maine, según The Bangor Daily News. Además, según el periódico, se había convertido en “una de las figuras más controvertidas del estado”.

La política conservadora de Bean era bien conocida por sus dos elecciones al Congreso, su apoyo a políticas sociales de extrema derecha y sus enemistades con el establishment republicano del estado, al que consideraba demasiado moderado.

Durante muchos años fue funcionaria del Eagle Forum Education & Legal Defense Fund, un grupo conservador fundado por Phyllis Schlafly. La Sra. Bean recaudó dinero para una campaña exitosa en 1984 para derrotar una enmienda estatal sobre igualdad de derechos que prohibía la discriminación basada en el sexo. En 2005, hizo campaña para derogar una ley estatal que prohibía la discriminación contra las personas LGBTQ, un esfuerzo fallido.

En febrero de 2021, poco después del motín del 6 de enero en el Capitolio de Estados Unidos, Bean donó 150.000 dólares a un comité que apoyaba a Trump, según la FEC.

Linda Lorraine Bean nació el 28 de abril de 1941 en Portland, Maine. Su padre, Charles Warren Bean, era diseñador de artículos de cuero y lona para la empresa de su padre. Su madre, Hazel June (Turner) Bean, estaba en el grupo de mecanografía de L.L. Bean cuando conoció a Charles Bean, y luego se convirtió en miembro de la junta directiva de L.L. Bean.

Linda Bean se graduó en Negocios y Contabilidad en Antioch College en 1963. Ese año se casó con James Raymond Clark. Un segundo matrimonio, con Verne E. Jones en 1975, terminó con su muerte en 1985. Se casó por tercera vez, con Donald L. Folkers, de 1990 a 2007.

Le sobreviven una hermana, Diana Bean; tres hijos de su primer matrimonio, Nathan, Jason y Kevin Clark; y cuatro nietos.

Bean era originalmente una demócrata de Kennedy, le dijo al Times en 1992, pero fue arrastrada hacia la derecha por Jones, su segundo marido, un granjero casi cuatro décadas mayor que ella y que se oponía al poder del gobierno local en su propiedad.

En 1988, se postuló y perdió las primarias republicanas para un escaño en el Congreso en el primer distrito de Maine, que incluye la costa sureste del estado. Cuatro años más tarde, ganó las primarias para el escaño, pero perdió por abrumadora mayoría en las elecciones generales ante el demócrata en ejercicio, Thomas Andrews.

El amor de la señora Bean por Port Clyde iba más allá del negocio de la langosta. Compró gran parte de su zona costera, incluida la tienda general Port Clyde, el restaurante Dip Net y un par de posadas, así como casas que convirtió en alquileres vacacionales.

Su entusiasmo se extiende a tres generaciones de artistas: NC Wyeth, Andrew Wyeth y Jamie Wyeth, cuyas obras realistas están fuertemente vinculadas a la gente y los paisajes de la península de St. George, que incluye Port Clyde y las solitarias islas periféricas. Además de coleccionar sus obras de arte, cuando murió, la señora Bean estaba construyendo una biblioteca en Port Clyde para albergar libros sobre el clan, la Sala de Lectura Wyeth. Incluso compró una casa en Wilmington, Delaware, donde N. C. Wyeth vivió después de su matrimonio en 1906, con su propia cama de luna de miel.

Las agresivas adquisiciones de Bean en Port Clyde no siempre han sido bien recibidas por los lugareños, ni tampoco su imagen corporativa del estilo de vida costero de Maine. Los vecinos acudieron a los tribunales para detener la biblioteca, quejándose de que era demasiado grande para el sitio y atraería demasiado tráfico, pero ella prevaleció.

Defendió sus inversiones en Port Clyde y los pueblos cercanos protegiendo una preciada forma de vida.

«La mayoría de las personas se jubilan alrededor de los 65 años, pero yo seguí viviendo en St. George durante otros 10 años porque me preocupo por mi comunidad y quiero ayudar a mantener la langosta, el arte y la hospitalidad de los visitantes que le dan a esta península su particular vitalidad», dijo. . en una entrevista con The Bangor Daily News en 2017.

Sin embargo, en los últimos años se había retirado de la gestión de sus negocios.

En septiembre de 2023, un incendio en el restaurante Dip Net lo destruyó junto con otros dos de sus negocios frente al mar: la tienda general y una galería de arte, donde se perdieron obras de N.C. Wyeth y Jamie Wyeth. El incendio también dañó la oficina de la empresa que opera Monhegan Island Boat Line.

Bean calificó los daños como un «golpe devastador» y prometió reconstruir lo antes posible.