jueves, mayo 23

Las tiendas de música de Sam Ash cerrarán

Sam Ash, la cadena familiar de tiendas de música que proporcionaba guitarras, baterías y otros instrumentos a innumerables músicos principiantes y profesionales, cerrará todas sus tiendas después de 100 años en el negocio, anunció esta semana.

Derek Ash, cuyos bisabuelos, Sam y Rose Ash, abrieron la primera tienda Sam Ash en la sección Brownsville de Brooklyn en 1924, dijo que las 42 ubicaciones de la compañía no podían competir en la era de las compras en línea.

En marzo, Sam Ash anunció que cerraría 18 ubicaciones, con la esperanza de darle tiempo a la empresa para sobrevivir, dijo Ash. Pero dijo que cerrar todas las tiendas resultó ser una «necesidad».

«Mucho de esto se debe al cambio hacia las compras en línea», dijo Ash, director de marketing de la empresa, en una entrevista. «Hay tantas opciones y mantener una tienda con tantas opciones es muy difícil».

Sam Ash tiene tiendas en Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Florida, Carolina del Norte, Tennessee, Texas, California, Pensilvania, Nevada y Ohio, dijo Ash. Algunas cerrarán a finales de mes, afirmó. Todo cerrará a finales de julio.

La noticia, anunciada por la compañía el jueves, entristeció a muchos músicos que recordaron haber comprado instrumentos y equipos de Sam Ash o simplemente haber pasado por allí para probar guitarras, amplificadores o teclados, una experiencia táctil y comunitaria que no se puede replicar en línea.

Michael Whalen, compositor y artista discográfico ganador de dos premios Emmy y que vive en Queens, recuerda haber ido a la tienda Sam Ash en West 48th Street en Manhattan, en lo que se conocía como Music Row, para comprar sintetizadores, equipos de grabación y estudiar. . oradores en la década de 1990.

En aquellos días, el área estaba llena de tiendas de música como Manny’s Music, Rudy’s Music y Alex Musical Instruments, y el Sr. Whalen podría haberse topado con otro músico que conocía. Pero esas tiendas cerraron o se mudaron. La tienda Sam Ash en West 48th Street fue reemplazada hace más de una década por otra tienda en West 34th Street que ahora también cerrará.

“Después de la pandemia, vas por la ciudad y constantemente notas que todas estas cosas han cerrado”, dijo Whalen. “Se siente como una especie de epílogo. La ciudad está cambiando mucho y muchos acusan a Manhattan de ser un lugar sólo para los súper ricos. Lo veo porque los lugares que la hacían sentir como una comunidad están desapareciendo”.

El guitarrista de rock Steve Stevens, que tocó con Billy Idol, recuerda haber entrado en una tienda de Sam Ash en la sección Forest Hills de Queens en 1983 y haber comprado una guitarra Kramer Pacer negra por unos 700 dólares. Tocó esa guitarra, dijo, mientras grababa el éxito. álbum que Mr. Idol lanzó ese mismo año, “Rebel Yell”.

“Aunque era una tienda corporativa en varias ciudades, todavía tenía una sensación de gestión familiar”, dijo Stevens en una entrevista. “Siempre fue el lugar donde pasaba el rato, en la calle 48 de Manhattan. Realmente me sentí como en familia».

La empresa tiene sus raíces en otra época en Nueva York. Sam Ash se instaló en la ciudad tras emigrar de Austria en 1907, cuando tenía 10 años, y trabajó en la industria textil. También tocaba el violín en bodas, graduaciones y bar mitzvahs y estaba decidido a abrir su propia tienda de música.

Él y la Sra. Ash empeñó su anillo de compromiso por 400 dólares para hacer el pago inicial de lo que se convertiría en la primera tienda Sam Ash, según el sitio web de la compañía. Más tarde recuperó el anillo.

A lo largo de las décadas, Sam Ash contrató a muchos músicos, dándoles un salario estable mientras buscaban conciertos.

Luis Infantas, gerente de la tienda de West 34th Street y baterista de una banda de postpunk llamada Black Rose Burning, dijo que los clientes siempre pueden contar con «consejos y equipos reales del calibre de un músico».

«Eso es lo único que nos diferencia de la competencia», dijo.

Pero a veces, dijo, los clientes iban a la tienda sólo para probar una herramienta que habían investigado en línea. Luego regresaron a casa y compraron el instrumento online.

Infantas, que ha trabajado para Sam Ash durante 29 años, dijo que la práctica, conocida como «showrooming», pone de relieve lo difícil que es para las tiendas físicas competir con gigantes online como Amazon.

Aun así, trabajar en Sam Ash era “la mejor opción después de estar en el escenario”, dijo Infantas, “porque estabas rodeado del equipo que amas, rodeado de músicos y escuchando música mientras trabajabas”.

Los clientes nunca sabían quién podría cruzar la puerta.

Una vez, un martes por la noche, dijo Infantas, vendió monitores y teclados a Stevie Wonder, quien los compraba para un espectáculo en la Casa Blanca de Obama. En otra ocasión, dijo, James Gandolfini se detuvo a comprar una batería para su hijo.

«No puedes experimentar cosas así», dijo, «a menos que estés en una institución como Sam Ash».