domingo, mayo 26

Las crecientes disparidades raciales están impulsando el aumento de las muertes infantiles en los Estados Unidos.

Investigadores de la Virginia Commonwealth University y el Children’s Hospital de Richmond revelaron anteriormente que las tasas de mortalidad entre niños y adolescentes aumentaron un 18 % entre 2019 y 2021. Las muertes relacionadas con lesiones crecieron tan dramáticamente que eclipsaron todas las mejoras en términos de salud pública.

El equipo, que buscaba profundizar en esta preocupante tendencia, obtuvo datos de certificados de defunción de la base de datos pública WONDER de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y los estratificó por raza, etnia y causa para niños de 1 y 19 años. Descubrieron que los niños negros y los indios americanos/nativos de Alaska no solo morían a tasas significativamente más altas que los niños blancos, sino que las disparidades, que habían ido mejorando hasta 2013, se estaban ampliando.

Los datos también revelaron que, si bien las tasas de mortalidad infantil en general empeoraron alrededor de 2020, las tasas de niños negros, nativos americanos e hispanos habían comenzado a aumentar mucho antes, alrededor de 2014.

Entre 2014 y 2020, las tasas de mortalidad de niños y adolescentes negros aumentaron aproximadamente un 37% y las de los jóvenes nativos americanos aproximadamente un 22%, en comparación con menos del 5% de los jóvenes blancos.

«Sabíamos que encontraríamos disparidades, pero ciertamente no tan grandes», dijo el Dr. Steven Woolf, profesor de medicina familiar en la Facultad de Medicina de VCU, que trabajó en la investigación. «Nos quedamos impactados.»

Las disparidades raciales y étnicas fueron más dramáticas cuando las lesiones se aislaron de otras causas de muerte. Por ejemplo, los niños negros murieron por homicidio a una tasa 10 veces mayor que la de los niños blancos entre 2016 y 2020. Cuando la autora principal del estudio, la Dra. Elizabeth Wolf, profesora asociada de pediatría en la Facultad de Medicina de VCU, comparó los accidentes con las lesiones intencionales. , surgieron realidades aleccionadoras sobre la crisis de salud mental.

Los niños nativos americanos morían por suicidio a una tasa más del doble que la de los niños blancos, cuya tasa ya era alta.

«Como pediatra, esto realmente me dejó atónito», dijo.

Las muertes relacionadas con armas de fuego, incluidos accidentes, homicidios y suicidios, fueron de dos a cuatro veces mayores entre los jóvenes negros y nativos americanos que entre los jóvenes blancos, y el riesgo de morir por lesiones relacionadas con armas de fuego se duplicó con creces entre los jóvenes negros y nativos americanos. entre 2013 y 2020.

Los investigadores también llamaron la atención sobre las disparidades en otras causas de muerte: los niños nativos americanos morían de neumonía e influenza a una tasa tres veces mayor que la de los niños blancos, por ejemplo, y los niños negros morían de asma a una tasa casi ocho veces mayor que la de los blancos. niños.

Este estudio en particular no examinó todas las variables que contribuyen a las causas de las enfermedades, lesiones y muertes infantiles. La Dra. Wolf dijo que espera que el artículo sirva como una «llamada de atención» y estimule a los investigadores a examinar los factores subyacentes.

Comprender las razones del aumento de las muertes por accidentes de tránsito, por ejemplo, podría determinar si las intersecciones rediseñadas o las campañas dirigidas al uso del cinturón de seguridad serían la intervención más efectiva para un grupo específico.

Para otras muertes infantiles, el acceso a la atención es un factor probable, ya que los niños negros con enfermedades circulatorias tienen menos probabilidades de recibir trasplantes y de tener un procedimiento exitoso que los niños blancos. Es probable que las enfermedades y muertes relacionadas con el asma se vean influenciadas por el acceso a intervenciones como los inhaladores, así como por factores socioeconómicos y ambientales como la contaminación del aire.

Al mismo tiempo, dijo el Dr. Woolf, los formuladores de políticas no deberían “esperar a que se realicen más investigaciones para identificar los próximos pasos obvios”, incluido el apoyo a la salud mental de los niños y leyes más estrictas sobre armas. Las percepciones públicas de la violencia armada entre los niños a menudo se centran en los tiroteos escolares, dijo, pero estadísticamente hablando, «la gran mayoría ocurre en comunidades de todo nuestro país, día a día, uno a uno».