domingo, mayo 26

Las alegrías y desafíos de cuidar al pulpo Terrance

El Dr. Cameron Clifford, dentista en Edmond, Oklahoma, dijo que su hijo Cal, de 9 años, ha estado enamorado de los pulpos desde que tenía 3 años. «Cada cumpleaños, cada Navidad, cada día festivo, él siempre decía: ‘Todo lo que quiero es un pulpo'», dijo el Dr. Clifford.

Durante un tiempo, la familia mantuvo a Cal interesado comprándole juguetes y camisetas de pulpo, vistiéndolo como pulpo para Halloween y llevándolo a acuarios para ver pulpos vivos.

Luego, en octubre pasado, el Dr. Clifford se metió en el asunto real.

Le ordenó a su hijo que tuviera un pulpo californiano de dos manchas como mascota en un acuario en su dormitorio. Llegó a través de UPS en una bolsa de agua empaquetada en una caja de cartón el 11 de octubre, el noveno cumpleaños de Cal. Cal lo llamó Terrance.

Sin que la familia lo supiera, Terrance era una hembra que liberó lo que el Dr. Clifford describió como “una lámpara de araña” de huevos pequeños e hinchados en diciembre. Supuso que los huevos no estaban fertilizados hasta una noche de febrero, cuando, mientras limpiaba el tanque, tomó uno y lo examinó de cerca.

«Accidentalmente lo hago estallar, y esta gota sale y extiende estos pequeños tentáculos y nada tres veces a través de mi vista», dijo. «Fue absolutamente impactante».

Durante la semana siguiente, 49 crías más emergieron de sus huevos, lo que provocó una lucha familiar para mantener vivos a los pequeños pulpos y encontrarles un hogar. El Dr. Clifford documentó la experiencia en TikTok, donde algunos de sus vídeos han recibido más de dos millones de visitas. Los espectadores respondieron con llanto y emojis de corazón.

«Es un caos húmedo y costoso», dijo el Dr. Clifford, de 36 años, que ha gastado miles de dólares en tanques, filtros de agua, enfriadores de agua, cangrejos, caracoles y almejas en un acuario de cefalópodos en expansión que ocupó brevemente parte de un baño en el Casa familiar. Entre otros desafíos, tuvo que lidiar con un pequeño incendio eléctrico y unos 10 galones de agua salada que se derramaron sobre la alfombra del dormitorio de su hijo.

«Es mucho trabajo», dijo. “Mucho trabajo, emoción, dinero y tiempo”.

También es gratificante, afirma. A la familia le encanta acariciar a Terrance, dijo el Dr. Clifford, y le crean “rompecabezas” poniendo un cangrejo en un recipiente transparente para que pueda sacarlo y comérselo. Terrance es «un cefalópodo social», como uno de los TIC Tac la llama, mostrándola extendiendo un tentáculo sobre la parte superior del tanque como para saludar.

Muchos científicos desaconsejan tener pulpos como mascotas, señalando que la mayoría requiere alimento vivo, condiciones acuáticas cuidadosamente calibradas y estimulación frecuente. También intentan escapar de sus tanques y suelen vivir menos de dos años.

Paul Clarkson, director de operaciones de cría en el Acuario de la Bahía de Monterey en Monterey, California, dijo que cuando escuchó por primera vez sobre la familia Clifford, pensó que no tenían que cuidar «un pulpo».

Pero después de ver los vídeos de TikTok del Dr. Clifford, quedó «gratamente sorprendido».

«Es una historia encantadora y parece que hicieron un trabajo bastante notable como acuaristas domésticos, cuidando a este animal», dijo el Sr. Clarkson. «Obviamente se esforzaron mucho y gastaron mucho dinero».

Advirtió, sin embargo, que la mayoría de los dueños de mascotas no están preparados para cuidar a un pulpo.

«No son buenas mascotas y, como cuenta esta familia en su historia, el esfuerzo, el tiempo y el dinero necesarios para cuidar a este animal es enorme y, a veces, un trabajo de 24 horas al día, 7 días a la semana», dijo Clarkson. «Mi recomendación es: No intentes esto en casa».

Jordan Baker, acuarista principal del Acuario de Nueva Inglaterra en Boston, dijo que el pulpo de dos manchas de California, conocido como bimac, puede poner hasta 800 huevos, «por lo que esta familia ha tenido la oportunidad de tener alrededor de cincuenta al final de su vida». experiencia.»

“La gestión de la calidad del agua, la reproducción y la corta vida útil de animales sensibles como los pulpos puede convertirse en un trabajo de tiempo completo, especialmente cuando se trata de recién nacidos”, afirmó. «Se puede hacer, pero para el amante promedio del pulpo, el costo en términos de dinero y mano de obra sería alto».

El Dr. Clifford dijo que ordenó Terrance a través de un corredor que encontró en el Revista en línea Octopus News, que se anuncia a sí mismo como “una comunidad en línea y un recurso de noticias para todo lo relacionado con pulpos, calamares y cefalópodos”. Dijo que le dijeron que el pulpo procedía de un buzo con licencia de pesca de California, lo que permite a la gente atrapar pulpos en áreas que no son reservas marinas estatales.

El sitio web del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California llama a los pulpos de dos manchas de California “bienvenido a los animales del acuario» y afirma que se encuentran entre las especies más utilizadas para estudiar la genómica, el desarrollo y la evolución de los pulpos.

Pero algunos se oponen a que los pulpos se tengan como mascotas, y el Dr. Clifford dijo que ha enfrentado reacciones violentas en las redes sociales. Los pulpos han llamado la atención por su inteligencia desde que la película «My Octopus Teacher», sobre las interacciones diarias de un naturalista sudafricano con un pequeño pulpo, ganó el Premio de la Academia por mejor largometraje documental en 2021.

«Los pulpos son criaturas salvajes cuyo hábitat es el océano y las aguas marinas costeras», dijo Bárbara J. Rey, profesor emérito de antropología en William & Mary, que ha escrito sobre pulpos. “Allí viven en guaridas, pueden utilizar herramientas en su vida diaria y, en algunos lugares, expresan comportamientos sociales complejos. No tienen cabida en los hogares humanos, punto.

El Dr. Clifford dijo que había logrado mantener vivas a unas 24 crías de pulpo, con la ayuda de un amigo que las mantiene en una propiedad de su propiedad. Según los científicos, incluso en la naturaleza, sobreviven muy pocas crías.

El Dr. Clifford dijo que contrató a un pasante para contactar a acuarios e institutos de investigación y preguntarles si estaban listos para recibir a las crías. Al menos dos han expresado interés, dijo.

«No sé si estamos completamente preparados para afrontar alguno de estos desafíos, pero esperamos poder repatriar a la mayor cantidad de personas posible», dijo. «Y a los que no podamos, encontraremos una manera de mantenerlos con vida y ser responsables». No es un plan realmente concreto, pero hasta ahora lo estamos haciendo bastante bien.