domingo, julio 14

La investigación cósmica revela nuevos detalles sobre el mecanismo de Antikythera

La investigación cósmica revela nuevos detalles sobre el mecanismo de Antikythera

El Mecanismo de Antikythera, un sofisticado ordenador de 2.200 años de antigüedad, ha fascinado a los científicos desde el descubrimiento de un tsunami cerca de una isla griega en 1901. Este dispositivo, considerado el primer ordenador analógico del mundo, sigue siendo objeto de estudio y misterio.

Un estudio publicado recientemente en El Horological Journal pone en duda una teoría fundamental del mecanismo, que podría cambiar nuestra comprensión sobre su diseño y función. A diferencia de las técnicas arqueológicas tradicionales, los investigadores utilizaron métodos astronómicos de ondas gravitacionales, que detectaron perturbaciones significativas en el espacio-tiempo causadas por eventos cósmicos.

Graham Woan, profesor de astrofísica de la Universidad de Glasgow, y Joseph Bayley, investigador asociado, plantearon la hipótesis de que el anillo calendario del mecanismo, reproducido sólo en fragmentos, contenía originalmente 354 agujeros, lo que representa un calendario lunar de 354 días. Este salto contradice estudios anteriores que identificaron el anillo como un calendario solar de 365 días.

«Es una idea bastante controvertida», admite el Dr. Woan, reconociendo que él y el Dr. Bayley no son expertos en el dispositivo. «Sin embargo, la evidencia es clara».

Si el anillo representara un año lunar, invalidaría los modelos actuales del mecanismo, lo que ha generado escepticismo entre algunos estudiosos. Tony Freeth, profesor honorario del University College de Londres y experto en el Mecanismo de Antikythera, criticó el nuevo estudio y señaló que el mecanismo ya incluía un calendario lunar basado en el ciclo climático de 19 años.

«¿Por qué añadir un segundo calendario lunar cuando se crea uno tan preciso?», pregunta la Dra. Libertad.

El mecanismo de Antikythera, que data del siglo II d.C., ha sido objeto de controversia debido a su complejidad. Sus engranajes, esferas y platos representaban el cosmos, trazaban los ciclos lunares y solares, los planetas y constelaciones y anticipaban eclipses. También se han programado horarios para eventos deportivos como los antiguos Juegos Olímpicos. Este artefacto también inspiró el «doom dial» de la última película de Indiana Jones.

A lo largo de los años, los investigadores han visto el anillo calendario como una solución al complicado año solar de 365,24 días. Al igual que con los años bisiestos, los anillos le permiten ajustarlos manualmente cada cuatro años.

El modelo solar fue cuestionado por primera vez en un estudio de 2020, que analizó imágenes de rayos X de los planetas restantes y planteó la hipótesis de que en realidad se trataba de un calendario lunar de 354 días.

Woan y Bayley utilizaron técnicas de análisis de ondas gravitacionales para imponer restricciones más precisas al número de agujeros originales. Sus dimensiones y el espacio entre los agujeros superviviales favorecieron un anillo completo con 354 agujeros.

Mike Edmunds, profesor emérito de astrofísica en la Universidad de Cardiff y presidente del Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antikythera, no tiene ninguna razón obvia para dudar de la estimación de 354 agujeros, aunque cuestiona la idea de un calendario lunar redundante.

«La sugerencia de un calendario lunar parece no tener apoyo dentro del mecanismo y no está claro cómo funciona», afirma el Dr. Edmunds. «Sin embargo, el contenido puede indicarnos el nivel de precisión de su construcción».

Independientemente de la naturaleza original del anillo de calendario, el nuevo estudio demuestra que el Mecanismo de Antikythera sigue siendo un enigma dinámico con muchas piezas por descubrir.

“El mecanismo sigue revelando nuevos secretos”, afirma la Dra. Libertad. «Es extraordinario. Año tras año, descubrimos cosas ocultas sobre él.»