domingo, abril 14

“La hermosa colección de avellanas”

lFrancia se ha abastecido de avellanas. No saquen conclusiones precipitadas sobre las finanzas del Estado, que se encuentran en una situación desesperada. No, la buena noticia se refiere a la pequeña nuez popular entre los chocolateros. Además, en un momento en el que el precio del cacao se dispara y supera incluso los 10.000 dólares (unos 9.300 euros) por tonelada, los fabricantes tal vez se vean tentados a añadir más frutos de avellana a sus recetas de chocolate.

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Tuvimos una buena cosecha de avellanas en 2023: ascendió a 11.000 toneladas, frente a las 5.600 toneladas de 2022 y las 7.200 toneladas de 2021., testifica Jean-Luc Reigne, director general de la cooperativa especializada Unicoque, con sede en Cancon (Lot y Garona). Dos años seguidos, las heladas primaverales habían atacado los árboles frutales y las avellanas habían recibido un duro golpe en la cáscara. Nada como esto en 2023.

Sin embargo, no es por esta preciosa colección que la avellana está en el punto de mira de los medios. Como la col, el puerro, la cebolla, la escarola o la manzana, se cuela en la farándula de frutas y verduras que desfilan ante el Ministerio de Agricultura para pedir su dosis de pesticidas. Cuando en Francia se prohibieron los neonicotinoides (insecticidas que “matan abejas”) en 2018, todo el mundo descubrió que los productores de avellanas los utilizaban para proteger sus cultivos. Se les concedió una exención de dos años.

Un sabor americano

A la avellana siempre le ha costado mucho hacer frente a una plaga con el divertido nombre de balanin, un pequeño gorgojo que pone huevos y se alimenta de la almendra. Pero en los últimos años ha sufrido un nuevo ataque, el del malvado bicho. No tiene nada que ver con la chinche que causó histeria en el otoño de 2023, pero este parásito de Asia es igualmente una fuente de problemas. Muerde el fruto aún verde y lo deja con un sabor amargo. Los frutos se clasifican a ojo y los lotes que resultan demasiado atacados se envían a usos industriales. De ahí una pérdida de valor que puede alcanzar los 10 millones de euros. »explica el señor Reigne.

El sector generó avellanas de Europa y de la región de Nouvelle-Aquitaine para lanzar un programa de investigación. Encontramos un parasitoide, una microavispa que pone huevos en los huevos de las chinches. Se han realizado las primeras liberaciones en las huertas (en 2024) », dice el señor Reigne. Una vía muy prometedora.

Mientras tanto, los productores de avellanas quieren volver a armarse con un neonicotinoide, el acetamiprid. Su argumento: se utiliza en Italia ya que todavía está autorizado en Europa. ¡Toc, toc, los neonicotinoides están llamando a la puerta de las nueces!