jueves, mayo 23

La Cámara aprueba un proyecto de ley de ayuda de 95.000 millones de dólares para Ucrania, Israel y Taiwán

La Cámara votó rotundamente el sábado a favor de aprobar 95.000 millones de dólares en ayuda exterior a Ucrania, Israel y Taiwán, mientras el presidente Mike Johnson arriesgaba su trabajo para avanzar en el tan esperado paquete de ayuda bloqueado al movilizar el apoyo de los principales republicanos y demócratas.

En cuatro votaciones consecutivas, abrumadoras coaliciones bipartidistas de legisladores aprobaron nuevas rondas de financiación para los tres aliados de Estados Unidos, así como otro proyecto de ley destinado a endulzar el trato para los conservadores y que podría resultar en una prohibición nacional de TikTok.

La escena en la Cámara reflejó tanto el amplio apoyo del Congreso a la continua ayuda al ejército de Ucrania para defenderse de Rusia, como el extraordinario riesgo político asumido por Johnson al desafiar al antiintervencionista de su partido que había tratado de frustrar el proyecto de ley. medida. Minutos antes de la votación sobre la ayuda a Kiev, los demócratas comenzaron a ondear pequeñas banderas ucranianas en la Cámara de Representantes, entre abucheos de los republicanos de extrema derecha.

La legislación incluye 60 mil millones de dólares para Kyiv; 26 mil millones de dólares para Israel y ayuda humanitaria a civiles en zonas de conflicto, incluida Gaza; y 8 mil millones de dólares para la región del Indo-Pacífico. Ordenaría al presidente que pidiera al gobierno ucraniano el reembolso de 10 mil millones de dólares en ayuda económica, un concepto apoyado por el expresidente Donald J. Trump, quien insistió en que cualquier ayuda a Kiev tomaría la forma de un préstamo. Pero también permitiría al presidente cancelar estos préstamos a partir de 2026.

También contenía una medida para allanar el camino para la venta de activos soberanos rusos congelados para ayudar a financiar el esfuerzo bélico de Ucrania, así como una nueva ronda de sanciones contra Irán. Se espera que el Senado apruebe el proyecto de ley el martes y lo envíe al escritorio del presidente Biden, poniendo fin a su tortuoso viaje por el Congreso.

“Nuestros adversarios están trabajando juntos para socavar nuestros valores occidentales y degradar nuestra democracia”, dijo el sábado el representante Michael McCaul, republicano de Texas y presidente del Comité de Asuntos Exteriores, mientras la Cámara debatía la medida. “No podemos tener miedo en este momento. Debemos hacer lo correcto. El mal está en movimiento. La historia nos llama y ahora es el momento de actuar.

“La historia nos juzgará por nuestras acciones hoy aquí”, continuó. «Mientras deliberamos sobre esta votación, deben hacerse esta pregunta: ‘¿Soy Chamberlain o Churchill?’ »

La votación fue 311-112 a favor de la ayuda a Ucrania, con una mayoría de republicanos (112) votando en contra y uno, el representante Dan Meuser de Pensilvania, votando «presente». La Cámara aprobó la ayuda a Israel por 366 votos contra 58; y en Taiwán por 385 votos contra 34, con la representante Rashida Tlaib, demócrata de Michigan, votando “presente”. El proyecto de ley para imponer sanciones a Irán y exigir la venta de TikTok por parte de su propietario chino o prohibir la aplicación en Estados Unidos fue aprobado por 360 votos contra 58.

“Hoy, miembros de ambos partidos en la Cámara votaron para promover nuestros intereses de seguridad nacional y enviar un mensaje claro sobre el poder del liderazgo estadounidense en el escenario mundial”, dijo Biden. “En este punto de inflexión crítico, se unieron para responder al llamado de la historia, aprobando una legislación de seguridad nacional que se necesitaba con urgencia y contra la que he luchado durante meses”.

Minutos después de la votación, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky agradeció a los legisladores y destacó a Johnson «por la decisión que mantiene la historia en marcha».

«La democracia y la libertad siempre serán importantes a nivel mundial y nunca fallarán mientras Estados Unidos ayude a protegerlas», escribió en las redes sociales. “El vital proyecto de ley de ayuda estadounidense aprobado hoy por la Cámara evitará que la guerra se extienda, salvará miles y miles de vidas y ayudará a nuestras dos naciones a fortalecerse. »

Afuera del Capitolio, una multitud jubilosa ondeaba banderas ucranianas y coreaba “Gracias, Estados Unidos”, mientras los legisladores salientes les daban el visto bueno y agitaban sus propias banderas más pequeñas.

Durante meses, siguió siendo incierto si el Congreso aprobaría nuevos fondos para Ucrania, incluso cuando el impulso cambió a favor de Moscú. Esto provocó una ola de preocupación en Kiev y Europa, porque los Estados Unidos, los mayor proveedor de ayuda militar en Ucrania, daría la espalda a la joven democracia.

Y planteó la cuestión de si la agitación política que ha sacudido a Estados Unidos en realidad había destruido lo que durante mucho tiempo ha sido un fuerte consenso bipartidista a favor de proyectar los valores estadounidenses al mundo. La última vez que el Congreso aprobó un tramo significativo de financiación para Ucrania fue en 2022, antes de que los republicanos tomaran el control de la Cámara.

Con un sentimiento de «Estados Unidos primero» que se apodera de la base de votantes del partido, liderado por Trump, los republicanos se manifestaron el año pasado en contra de otro paquete de ayuda para Kiev, diciendo que el tema ni siquiera debería considerarse a menos que Biden acepte duras medidas antiinmigración. . . Cuando los demócratas del Senado acordaron una legislación a principios de este año que combinaba ayuda con disposiciones de control fronterizo más estrictas, Trump la denunció y los republicanos la rechazaron de plano.

Pero después de que el Senado aprobó su propia legislación de ayuda de emergencia de 95 mil millones de dólares a Ucrania, Israel y Taiwán sin ninguna medida de inmigración, Johnson comenzó (al principio en privado, luego en voz alta) a decirles a sus aliados que se aseguraría de que Estados Unidos enviara ayuda. a Kiev.

Al final, incluso frente a una amenaza de derrocamiento por parte de los ultraconservadores, pasó por alto el contingente de legisladores de línea dura que alguna vez formaron su hogar político y confió en los demócratas para aprobar la medida. Se trata de un cambio notable para un diputado de derecha que, como miembro de base, votó repetidamente en contra de la ayuda a Ucrania y que, hace unos meses, declaró que nunca permitiría que esta cuestión se sometiera a votación. antes de su mandato. Se cumplieron las demandas fronterizas del partido.

En los días previos a la votación, Johnson comenzó a argumentar enérgicamente que el papel del Congreso era ayudar a Ucrania a rechazar los avances del gobierno autoritario. Advirtiendo que las fuerzas rusas podrían avanzar a través de los países bálticos y Polonia si Ucrania cae, Johnson dijo que había tomado la decisión de enviar ayuda a Kiev porque «preferiría enviar balas a Ucrania en lugar de a niños estadounidenses».

«Creo que este es un momento importante y una oportunidad importante para tomar esta decisión», dijo Johnson a los periodistas en el Capitolio después de las votaciones. «Creo que hicimos nuestro trabajo aquí y creo que la historia lo juzgará».

Johnson estructuró las medidas, que fueron enviadas al Senado como un solo proyecto de ley, para atraer diferentes coaliciones de apoyo sin permitir que la oposición de ningún elemento descarrilara todo.

“Daré a cada miembro de la Cámara la oportunidad de votar según su conciencia y su voluntad”, declaró.

En un guiño a las demandas de la derecha, Johnson permitió una votación justo antes de los proyectos de ley de ayuda exterior sobre una dura medida de control fronterizo, pero el proyecto de ley fue rechazado después de no lograr la mayoría de dos tercios necesaria para su adopción. Y el orador se negó a vincular el proyecto de ley de inmigración al programa de ayuda exterior, sabiendo que eso efectivamente acabaría con el plan de gasto.

Su decisión de seguir adelante con el paquete enfureció a los ultraconservadores en su conferencia, quienes acusaron a Johnson de incumplir su promesa de no permitir una votación sobre la ayuda exterior sin antes asegurar amplias concesiones políticas en la frontera sur. Eso llevó a dos republicanos, los representantes Thomas Massie de Kentucky y Paul Gosar de Arizona, a unirse a la representante Marjorie Taylor Greene de Georgia en el intento de derrocar a Johnson del puesto principal.

Greene dijo que el proyecto de ley de ayuda a Ucrania apoya «un modelo económico basado en la sangre, el asesinato y la guerra en países extranjeros».

«Debemos financiar la construcción de nuestras armas y municiones, no enviarlas al extranjero», afirmó antes de que su propuesta de reducir a cero el dinero para Kiev fracasara por 351 votos contra 71.

Gran parte de la financiación para Ucrania está destinada a reponer las reservas estadounidenses después de que los suministros se envíen a Kiev.

Desde la invasión rusa en 2022, el Congreso ha asignado 113 mil millones de dólares en fondos para apoyar el esfuerzo bélico de Ucrania. Según el Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de investigación con sede en Washington, se asignaron 75 mil millones de dólares directamente al país para apoyo humanitario, financiero y militar, y otros 38 mil millones de dólares destinados a asistencia de seguridad se gastaron en gran medida en Estados Unidos.

La oposición republicana de extrema derecha a la legislación (tanto en la Cámara como en el panel crítico de las reglas) obligó a Johnson a depender de los demócratas para llevar la legislación a la meta.

«Si Ucrania no recibe el apoyo que necesita para derrotar el escandaloso ataque de Rusia a su territorio soberano, el legado de este Congreso será el apaciguamiento de un dictador, la destrucción de una nación aliada y una Europa fracturada», dijo la representante Rosa DeLauro. . de Connecticut, el principal demócrata en el Comité de Asignaciones. “Nuestra credibilidad habrá desaparecido, ante los ojos de nuestros aliados y nuestros adversarios. Y se acabó el Estados Unidos que prometió defender la libertad, la democracia y los derechos humanos, dondequiera que fueran amenazados o atacados. »

Treinta y siete demócratas liberales se opusieron al paquete de ayuda de 26.000 millones de dólares para Israel porque la legislación no imponía condiciones sobre cómo Israel podría utilizar la financiación estadounidense, en medio de numerosas víctimas civiles y una hambruna inminente en Gaza. Esto mostró una merma notable en el apoyo bipartidista de larga data a Israel en el Congreso, pero era un bloque de oposición relativamente pequeño dado que los legisladores de tendencia izquierdista habían presionado para una votación amplia «no» al proyecto de ley para enviar un mensaje al Sr. Biden. sobre la profundidad de la oposición dentro de su coalición política a su apoyo a las tácticas de guerra de Israel.

“Enviar más armas al gobierno de Netanyahu hará que Estados Unidos sea aún más responsable de las atrocidades y la horrible crisis humanitaria en Gaza, que actualmente se encuentra en una temporada de hambruna”, dijo el representante demócrata por Illinois Jonathan L. Jackson.

Carl Hulse, Annie KarniY Kayla Guo contribuyó a informar desde Washington y Marc Santora de Kyiv.