jueves, mayo 23

Honda apuesta por los vehículos eléctricos con importantes inversiones en Canadá

Honda Motor dijo el jueves y varios proveedores invertirán 11 mil millones de dólares para fabricar automóviles eléctricos y de batería en Ontario, un compromiso importante de una empresa que ha tardado en adoptar la tecnología.

Al igual que Toyota y otros fabricantes de automóviles japoneses, Honda ha hecho hincapié en los vehículos híbridos, en los que los motores de gasolina son impulsados ​​por motores eléctricos, en lugar de automóviles impulsados ​​únicamente por baterías. El Honda Prologue, un SUV fabricado en México, es el único vehículo totalmente eléctrico de la compañía a la venta en Estados Unidos.

Pero la inversión adyacente a la planta de la compañía en Alliston, Ontario, cerca de Toronto, representa un cambio de dirección, planteando la posibilidad de que Honda y otros fabricantes de automóviles japoneses puedan utilizar su experiencia en fabricación para reducir el costo de los vehículos eléctricos y hacerlos accesibles a más personas. . gente.

«Este es un día muy importante para la región, para la provincia y para el país», dijo el primer ministro Justin Trudeau en un evento de anuncio en Alliston, donde Honda fabrica el sedán Civic y el SUV CR-V. La inversión, que creará 1.000 nuevos puestos de trabajo, es la mayor realizada por un fabricante de automóviles en la historia de Canadá, afirmó.

La compañía también planea remodelar su fábrica insignia en Marysville, Ohio, cerca de Columbus, para producir vehículos eléctricos en 2026. Junto con LG Energy Solution, una empresa coreana, Honda está invirtiendo 4.400 millones de dólares en una nueva fábrica de baterías en Jeffersonville, Ohio.

La inversión adicional en Canadá es una señal de que Honda espera que la tecnología se vuelva más popular, a pesar de la reciente desaceleración de las ventas. La fábrica de Ontario podrá producir hasta 240.000 vehículos eléctricos al año cuando comience a operar en 2028, dijo Honda. Para 2040, Honda prevé que todos sus vehículos sean eléctricos, una apuesta más firme que las asumidas por otros fabricantes de automóviles japoneses.

Toyota, que ha enfrentado críticas de grupos ambientalistas por su enfoque en vehículos híbridos en lugar de vehículos totalmente eléctricos, dijo el jueves que ampliará una fábrica en Princeton, Indiana, para producir un SUV eléctrico de gran tamaño.

La compañía, el mayor fabricante de automóviles del mundo, gastará 1.400 millones de dólares en el proyecto de Indiana y creará hasta 340 nuevos puestos de trabajo, dijo la empresa. Toyota anunció previamente que comenzará a fabricar baterías el próximo año en una planta de 13.900 millones de dólares en Carolina del Norte.

Los líderes canadienses han cortejado a los fabricantes de automóviles con incentivos financieros que coinciden aproximadamente con las exenciones fiscales que Estados Unidos ofrece a las empresas de automóviles y baterías en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación, la ley climática emblemática del presidente Biden. Los gobiernos federal y provincial de Canadá quieren que el país se convierta en un actor importante en la cadena de suministro de vehículos eléctricos. Los vehículos fabricados en Canadá son elegibles para créditos fiscales federales de EE. UU. de $7,500, disponibles solo para automóviles fabricados en América del Norte.

Volkswagen dijo el año pasado que invertiría hasta 5 mil millones de dólares para construir una fábrica de baterías en Thomas, Ontario. Northvolt, una empresa sueca de baterías, anunció el año pasado planes para una fábrica de baterías de 5 mil millones de dólares cerca de Montreal.

Honda se beneficiará de hasta 1.800 millones de dólares en créditos fiscales disponibles para las empresas que inviertan en proyectos de vehículos eléctricos, dijo Chrystia Freeland, ministra de Finanzas de Canadá, en el evento del jueves. Se espera que Ontario proporcione apoyo financiero adicional.

Canadá también tiene reservas de litio y otros materiales necesarios para fabricar baterías y genera gran parte de su electricidad a partir de plantas nucleares e hidroeléctricas, lo que permite a los fabricantes de automóviles anunciar que sus vehículos se fabrican con energía que no libera emisiones de gases de efecto invernadero.

«Como nuestro objetivo es llevar a cabo nuestro negocio con cero impacto ambiental, Canadá es muy atractivo», dijo Toshihiro Mibe, director ejecutivo de Honda, en Alliston el jueves.

Honda también trabajará con socios para convertir materias primas en componentes de baterías, afirmó. Al mantener el control sobre la cadena de suministro, una estrategia conocida como integración vertical, empresas como Honda esperan reducir costos y hacer que los vehículos eléctricos sean más accesibles. BYD, un fabricante de automóviles chino, ha socavado a Tesla y otros rivales al controlar la minería, el procesamiento de materias primas y la producción de baterías.

Sin embargo, las recientes caídas en el precio del litio han planteado dudas sobre si la extracción del metal en Canadá será competitiva con las operaciones de bajo costo en América Latina o Australia.