jueves, mayo 23

Hallan daños profundos en el cerebro del tirador de Maine, probablemente por explosiones

Un laboratorio especializado que examina el cerebro del pistolero que cometió el tiroteo masivo más mortífero en Maine ha encontrado daño cerebral profundo del tipo observado en veteranos expuestos a repetidas explosiones por el uso de armas.

Los hallazgos del laboratorio se incluyeron en un informe de la autopsia escrito por la Oficina del Médico Forense Jefe de Maine y publicado por la familia del tirador.

El tirador, Robert Card, era instructor de granadas en la Reserva del Ejército. En 2023, después de ocho años de exposición a miles de explosiones de cráneo en el campo de entrenamiento, comenzó a escuchar voces y fue acosado por delirios paranoicos, dijo su familia. Se volvió cada vez más impredecible y violento en los meses previos al ataque de octubre en Lewiston, en el que mató a 18 personas y luego a él mismo.

Su cerebro fue enviado al Centro CTE de la Universidad de Boston, un laboratorio conocido por su trabajo pionero sobre la encefalopatía traumática crónica, o CTE, en atletas.

Según el informe del laboratorio, preparado el 26 de febrero y actualizado el miércoles, la materia blanca que forma el cableado profundo del cerebro mostró daños «moderadamente graves», y en algunas áreas estaba completamente ausente. Las delicadas vainas de tejido que aislan cada circuito biológico se encontraban en «grumos desorganizados» y en todo el cerebro del Sr. Card había cicatrices e inflamación que sugerían traumatismos repetidos.

No fue CTE, según el informe. Este es un tipo de daño característico que se ha observado previamente en veteranos militares que estuvieron expuestos repetidamente a explosiones de armas durante su servicio.

«Si bien no está claro si estos hallazgos patológicos son responsables de los cambios de comportamiento del Sr. Card durante los últimos 10 meses de su vida, según nuestros estudios previos, es probable que se haya producido una lesión cerebral que haya jugado un papel en sus síntomas», dice el informe. concluye.

Estos hallazgos tienen serias implicaciones para los militares porque el Sr. Card nunca estuvo en combate y nunca estuvo expuesto a explosiones de fuego enemigo o bombas al borde de las carreteras. Las únicas explosiones que alcanzaron su cerebro provinieron de un entrenamiento que los militares habían declarado seguro.

«Sabemos muy poco sobre los riesgos de exposición a explosiones», dijo la Dra. Ann McKee, que dirige el laboratorio y firmó el informe. “Creo que estos resultados deberían ser una advertencia. Necesitamos hacer más investigaciones.

Le Congrès a poussé l’armée ces dernières années à enquêter pour savoir si les explosions provoquées par des tirs répétés d’armes lourdes causaient des lésions cérébrales, mais l’armée a procédé à un rythme hésitant qui n’a donné que peu de changements en esta area.

Soldados como el Sr. Card todavía están expuestos a un gran número de explosiones de granadas, morteros, cañones y lanzacohetes todos los días durante su entrenamiento. Y las pautas actuales del Pentágono establecen que absorber miles de explosiones de granadas, como lo ha hecho Card durante su carrera, no representa ningún riesgo para el cerebro de las tropas.

En un comunicado emitido el miércoles, el Ejército dijo que había emitido recomendaciones en los últimos meses para reducir la exposición a explosiones en las unidades de combate. «El Ejército está comprometido a comprender, mitigar, diagnosticar con precisión y tratar rápidamente la sobrepresión de la explosión y sus efectos en todas sus formas», dice el comunicado. «Aunque la exposición prolongada a explosiones puede ser potencialmente peligrosa, incluso si se produce en el campo de entrenamiento y no en el campo de batalla, todavía hay mucho que aprender».

Durante gran parte de su vida, Robert Card fue un hombre tranquilo, amigable y confiable, sin antecedentes de problemas, dijo su familia. Creció en la granja lechera familiar en Bowdoin, Maine, y conducía un camión de reparto para su trabajo. Le gustaba pescar en los estanques locales con su hijo y, a menudo, llevaba a sus sobrinos y sobrinas con él.

“Él siempre estaba allí para hacer las tareas del campo, para los niños y para la cena del domingo”, dijo su hermana, Nicole Herling, en una entrevista.

Card se unió a la Reserva del Ejército en 2002 y durante sus primeros 12 años de servicio se desempeñó como especialista en suministro de petróleo. En 2014, se transfirió al 3.er Batallón, 304.º Regimiento, una unidad de entrenamiento con base en Saco, Maine.

Cada verano, su pelotón del 3.er Batallón realizaba un curso de campo de dos semanas para cadetes en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, enseñándoles a usar rifles, ametralladoras y armas antitanques de hombro. Los soldados dijeron que durante el curso, el Sr. Card pasó la mayor parte de su tiempo en el campo de tiro de granadas. Cada uno de los 1.200 cadetes tuvo que lanzar al menos una granada; la mayoría lanzó dos. Los policías dijeron que a lo largo de los años, Card podría haber estado expuesto fácilmente a más de 10.000 explosiones.

El Ministerio de Defensa ha una lista de 14 armas que, en uso normal, desencadenan una explosión lo suficientemente potente como para ser potencialmente peligrosa para las tropas que los utilizan. Las granadas no están en la lista. Los soldados del pelotón del Sr. Card dijeron que no habían recibido información sobre los peligros de la exposición repetida.

En 2022, Card comenzó a perder la audición. Su familia notó que se estaba poniendo de mal humor y enojado. En la primavera de 2023, comienza a creer que la gente en un mercado local y en el bar donde le gustaba jugar al cornhole hablaban de él a sus espaldas y lo llamaban pedófilo. También empezó a perder peso rápidamente.

Sus hermanos y su hermana intentaron varias veces intervenir para animarle a acudir al médico. En un momento, su hermana llamó a una línea de crisis para veteranos. Pero Card alejó a sus allegados, dijeron, y los acusó de conspirar contra él.

En julio, el ejército internó al Sr. Card en un hospital psiquiátrico durante dos semanas después de que se quejara de escuchar voces y amenazara a sus compañeros soldados. Los médicos del hospital le recetaron litio, dijo su hermana, pero no lo evaluaron por traumatismo craneoencefálico. Cuando salió del hospital, dejó de tomar su medicación.

Card tuvo otras interacciones violentas y enojadas durante los meses siguientes. Un día, su madre llegó a casa y lo encontró llorando en su porche por sus delirios de que la gente hablaba de él.

Perdió su trabajo conduciendo un camión de reciclaje. La policía fue a casa de sus padres en septiembre para advertirle que estaba amenazando a soldados de su unidad militar. El hermano y el padre del señor Card intentaron quitarle las armas, pero él se enojó y les dijo que salieran de su propiedad.

Unas semanas más tarde, cuando las noticias locales informaron que un hombre había abierto fuego en un bar y bolera en Lewiston, los hermanos del Sr. Card vieron el video y reconocieron a su hermano.

Mientras el estado de Maine se tambaleaba por la pérdida de vidas y discutía sobre las señales de advertencia omitidas, el cerebro del Sr. Card fue enviado a Boston, donde los investigadores examinaron delgadas secciones transversales de tejido.

«El daño fue simplemente enorme», dijo el Dr. Lee Goldstein, profesor de neurología en la Universidad de Boston, quien analizó el tejido cerebral de Card bajo un microscopio electrónico.

Las partes celulares largas y delgadas, parecidas a cables, llamadas axones, que transmiten mensajes en lo profundo del cerebro, estaban hechas jirones, dijo el Dr. Goldstein en una entrevista. «Veo cables que han perdido su embalaje protector, cables que simplemente faltan, cables que están inflamados y enfermos, cables que básicamente están llenos de bolsas de basura celular», dijo. “Estos cables controlan cómo se comunica una parte del cerebro con otra. Si están dañados, no podrá operar correctamente.

Estos resultados no son el primer indicio de que los militares han tomado conciencia del posible riesgo de repetidas explosiones contra los instructores de granadas.

En 2015 y 2017, equipos de investigación del Ejército investigaron informes de instructores en Georgia y Carolina del Sur que se quejaban de dolores de cabeza, fatiga, problemas de memoria y confusión. Los militares recogieron mediciones de las explosiones de granadas, pero no tomaron medidas importantes para limitar la exposición a las explosiones.

En 2020 se plantearon preocupaciones similares en Fort Leonard Wood, Missouri. Un pequeño estudio financiado por el ejército examinó los cerebros de nuevos instructores de granadas y explosivos mediante escáneres PET. Los investigadores descubrieron que antes de trabajar en las explosiones, los cerebros de los instructores parecían sanos. Pero en exámenes de seguimiento cinco meses después, sus cerebros fueron lleno de una proteína anormal llamado beta-amiloide, asociado con la enfermedad de Alzheimer.

“En un cerebro joven, no debería verse ningún amiloide. Ninguno. Cero”, dijo el Dr. Carlos Leiva-Salinas, neurorradiólogo de la Universidad de Missouri que dirigió el estudio. «Estábamos sorprendidos, muy sorprendidos».

La hermana del Sr. Card dijo que el escáner de su cerebro, del que la familia se enteró el viernes, cambió la forma en que la familia veía el tiroteo y a su hermano.

“Me permitió perdonarlo”, dijo. «Sé que mucha gente está sufriendo mucho», añadió. «Tal vez podamos utilizar lo que pasó para ayudar a otras personas».

En un comunicado emitido el miércoles, la familia escribió: «Queremos comenzar expresando lo profundamente arrepentidos y desconsolados que estamos a todas las víctimas, los sobrevivientes y sus seres queridos, así como a todos aquellos en Maine y más allá, que se sintieron conmovidos». y traumatizados por esta tragedia. .”

“Aunque no podemos retroceder en el tiempo”, continúa el comunicado, “estamos publicando los resultados del estudio del cerebro de Robert en un esfuerzo por apoyar los esfuerzos en curso para aprender de esta tragedia y garantizar que ‘nunca volverá a suceder’.