domingo, mayo 26

Estas parejas han sobrevivido mucho. Luego vino la jubilación.

Ese día, durante el almuerzo, Joe llevaba una camisa de franela rosa que le sentaba bien y claramente había sido elegida por alguien con buen gusto. Parecía nervioso al hablar de su relación, lo que reflejaba sólo una de las muchas diferencias que la pareja tuvo que negociar: Barbara era franca y abierta por naturaleza; Joe era más privado (por eso pidieron que solo se usara su nombre).

Durante años, dijo Joe, se había centrado monomaníacamente en salir, en vender la empresa. Casi no había pensado en cómo sería su vida una vez que finalmente lo hiciera. “Tenía visiones de ir al gimnasio”, dijo. No le llevó más de una hora de su día. Y entonces ? Estaba algo perdido. “Fue una especie de transición tratar de alejarme de personas que eran como mi segunda familia”, dijo. «Ha sido un poco esclarecedor saber que una vez que te vas, te vas».

Una transición de vida tan importante como casarse o tener hijos, la jubilación es un paso que muchas parejas anticipan con poca aprensión causada por esas decisiones anteriores. Lo esperan como recompensa por años de arduo trabajo: unas largas vacaciones, llenas de libertad y acción, que podrán disfrutar mientras sus cuerpos aguanten. Sin embargo, la jubilación, como cualquier transición importante, a menudo trae consigo cambios desestabilizadores que sorprenden a muchas personas. Aunque todavía es raro que las parejas casadas mayores de 60 años se separen, la tasa de divorcios está aumentando más rápido en este grupo de edad que en cualquier otro, a medida que los baby boomers, acostumbrados a prosperar, llegan a la edad de jubilación y reevalúan sus vidas.

«La relación puede estar atravesando una crisis de identidad», dice Allison Howe, terapeuta que trabaja principalmente con parejas en Nueva York. Howe dice que la jubilación es un momento en el que los problemas que las parejas han evitado (con la ayuda de las distracciones del trabajo, la crianza de los hijos o ambos) pasan a primer plano. “Ahora hay desacuerdos sobre cómo abordar esta nueva etapa de la vida”, afirma. “De hecho, la fase de jubilación lo amplifica todo: la ausencia de una colaboración real, el hecho de que sean realmente amigos, que tengan una historia común. Todas estas cosas se intensifican ahora porque tenemos menos tiempo.

Las parejas tienen menos tiempo a gran escala y de repente compiten por más tiempo libre durante sus horas de vigilia. Muchos no están de acuerdo sobre cómo gastarlo. «Puedo hacer lo que quiera, pero no tengo un compañero de actividades», dijo Danny Steiner, un profesor de secundaria de 70 años recientemente jubilado cuya esposa no comparte su pasión por viajar, una diferencia que realmente sólo se hizo evidente una vez que se convirtió en estudiante. opción. Más tiempo puede revelar la realidad de que a algunas parejas les ha ido mejor con menos tiempo. “Estar juntos ya no parece tan especial como antes”, dijo Martha Battie, administradora universitaria jubilada en Hanover, NH. “Parece que las conversaciones o los intercambios que tenemos se olvidan o no se escuchan realmente en todo momento”. Y más tiempo significa más exposición a todos los hábitos irritantes que son fácilmente soportables en dosis más pequeñas. Entre las cosas que la irritaban, le había enviado un mensaje de texto Barbara, era que Joe «lo explica todo». Sabía que él siempre había sido así, pero ahora tenía mucho más con qué lidiar.