jueves, mayo 23

En el último escándalo del juego, algunos vislumbran el futuro del deporte

Bill Bradley, miembro del Salón de la Fama del baloncesto y exsenador estadounidense conocido como un acérrimo opositor a la legalización de las apuestas deportivas, habló sobre el tema ya en enero. Pero también podría haber predicho el futuro.

«Bueno, todavía no ha habido ningún escándalo», dijo, hablando de cómo los deportes profesionales se han entrelazado cada vez más con la industria del juego en los últimos años. “Así que se ha evitado lo peor, pero están dadas todas las condiciones para que ocurra lo desagradable”.

El miércoles, la Asociación Nacional de Baloncesto confirmó que el incidente había ocurrido y emitió una suspensión de por vida a Jontay Porter, un delantero reserva poco utilizado de los Toronto Raptors. La liga dijo que Porter apostó dinero sobre la derrota de su propio equipo, fingió estar lesionado para realizar apuestas y compartió información confidencial con los jugadores.

«No hay nada más importante que proteger la integridad de la competición de la NBA para nuestros aficionados, nuestros equipos y todos los asociados con nuestro deporte», afirmó Adam Silver, comisionado de la liga, al anunciar el castigo de Porter.

Hay quienes temen que Porter sea sólo la punta del iceberg en los deportes estadounidenses y que, a menos que todos (ligas, jugadores, sindicatos, políticos, compañías de apuestas) se unan para evitar nuevos escándalos de apuestas, la supervivencia misma de los deportes profesionales está en riesgo. riesgo. El caso de Porter fue aún más inquietante porque se produjo pocas semanas después de que la estrella más grande del béisbol, Shohei Ohtani, fuera vinculada a un escándalo de apuestas cuando su intérprete de toda la vida fue acusado de robarle millones de dólares para pagarle a una casa de apuestas ilegal.

“Cuando el deporte pierde el sentido de ser honesto, muere”, dijo Fay Vincent, ex comisionado de las Grandes Ligas de Béisbol que jugó un papel clave en la prohibición de por vida de Pete Rose, el líder de hits de su carrera, del deporte en los años 80. porque apostaba en los partidos de su propio equipo.

Las ligas deportivas y las compañías de apuestas argumentan que las apuestas se realizarán independientemente de que la ley lo permita o no, por lo que legalizarlas y regularlas protege los juegos al hacer que sea mucho más fácil identificar las apuestas sospechosas. (Las apuestas deportivas ahora son legales en 38 estados). Eso es lo que la NBA dice que sucedió con Porter. Según la liga, las apuestas sospechosas en un juego que involucraba a Porter fueron señaladas a la atención de la NBA, «por operadores de apuestas deportivas con licencia y una organización que monitorea los mercados de apuestas legales». Unas semanas más tarde abandonó el deporte.

El agente de Porter no respondió a una solicitud de comentarios.

Sin embargo, si no fuera por el importante tamaño de la apuesta, no está claro si las acciones de Porter habrían sido detectadas.

Aproximadamente 15 personas en las oficinas de la NBA y cuatro o cinco abogados están involucrados en los esfuerzos de la liga para educar a los jugadores sobre sus políticas de juego y monitorear y hacer cumplir esas políticas. La liga tiene relaciones con organizaciones privadas que monitorean los juegos de azar, como US Integrity y Sportradar, así como con reguladores estatales de juegos de azar y operadores de apuestas, quienes pueden alertar a la liga sobre actividades sospechosas que podrían involucrar a jugadores u otro personal de la liga o del equipo.

La investigación de la NBA encontró que alguien asociado con Porter apostó $80,000 a que, esencialmente, tendría un mal desempeño en un juego del 20 de marzo. Este tipo de apuestas, conocidas como apuestas de utilería, no están directamente relacionadas con el resultado del partido. Más bien, se trata de apuestas sobre posibilidades de juego específicas, por ejemplo, si un jugador obtendrá una determinada cantidad de puntos. Las apuestas de apoyo a menudo se combinan en una apuesta única llamada parlay. Estas apuestas tienen probabilidades extremadamente bajas, pero dan grandes ganancias si tienen éxito.

Contra los Sacramento Kings el 20 de marzo, Porter jugó solo tres minutos antes de irse con lo que el equipo dijo que era una enfermedad. La apuesta de 80.000 dólares de su compañero sobre su desempeño habría resultado en un pago de 1,1 millones de dólares si no se hubiera detectado la actividad sospechosa, dijo la liga.

Hay pocas casas de apuestas en el país que aceptarían incluso una apuesta de 80.000 dólares en un parlay de utilería, y mucho menos una que involucre a un jugador como Porter.

La NBA dijo que su investigación también encontró que, de enero a marzo, Porter realizó «al menos 13 apuestas en juegos de la NBA utilizando la cuenta de apuestas en línea de un asociado». Tres de las apuestas eran parlays de múltiples juegos que involucraban juegos de los Raptors (él no jugó en ninguno de esos juegos) y todas eran apuestas de que los Raptors perderían.

Porter era un jugador marginal en la NBA, no necesariamente del tipo que podía asegurar que su equipo ganara o perdiera. Pero la naturaleza individualizada de muchas apuestas de apoyo significa que varios jugadores pueden tener un impacto más directo en el éxito de una apuesta. El presidente de la NCAA ha dicho que le gustaría prohibir las apuestas que involucren a atletas universitarios.

Vincent dijo que no estaba particularmente seguro de que el actual aparato legal sobre apuestas deportivas, que consiste en varias regulaciones de la liga y varias leyes estatales, combinado con un público mayoritariamente entusiasmado por sacar sus teléfonos y apostar $10 en un juego, fuera una solución eficaz. sistema para prevenir o interceptar todas las apuestas problemáticas. La NBA, como la mayoría de las ligas profesionales, ha estado presionando para que se apruebe una ley federal que regule todas las apuestas deportivas en Estados Unidos, aunque eso no parece probable en el corto plazo.

«Tengo 85 años, así que no estaré aquí, pero no creo que los próximos 20 o 30 años vayan a ser una buena historia en lo que respecta al juego en el mundo del deporte porque el dinero va a ser «Es tan grande, y en todas partes el dinero es enorme, sobreviene la corrupción», afirmó.

La NBA dedica mucho tiempo a educar a sus jugadores sobre las reglas de las apuestas, especialmente la prohibición de las apuestas de baloncesto. La liga no permite que las compañías de juego con las que está asociada ofrezcan apuestas en su liga de desarrollo, la G-League, porque no quiere darles a los jugadores la oportunidad de ganar menos dinero que los de la NBA y verse tentados a apostar en sus propio deporte. El año pasado, los jugadores de la Liga Nacional de Fútbol y de la Liga Nacional de Hockey fueron suspendidos por violar las reglas de apuestas.

Sin embargo, Porter, quien ha recibido estos entrenamientos y ha ganado alrededor de $2.7 millones en su carrera en la NBA, que comenzó en 2019, y cuyo hermano, el delantero de los Denver Nuggets, Michael Porter Jr., ganará $33 millones en esta temporada, aún corría el riesgo de exiliarse.

Jontay Porter ha publicado con frecuencia sobre el comercio de opciones sobre acciones y criptomonedas en las redes sociales y cofundó una empresa para enseñar a otros a hacer lo mismo. Devin Mills, profesor del Departamento de Ciencias Comunitarias, Familiares y de Adicciones de la Universidad Tecnológica de Texas, dijo que no es raro ver que estos intereses se superpongan con las apuestas deportivas.

Mills dijo que las apuestas deportivas, similares al comercio de opciones sobre acciones y criptomonedas, están asociadas con «esta cosa en la que los individuos estudian y realmente creen que pueden vencer al sistema porque conocen el juego, conocen a los jugadores y hay una especie de análisis de tendencias».

Operar con opciones, especular con criptomonedas y apostar en deportes son actividades que ahora se pueden realizar con solo unos pocos clics en su teléfono inteligente. Su popularidad se ha disparado en los últimos años, especialmente entre los hombres más jóvenes que pasan mucho tiempo en línea.

Es el meollo del problema para las ligas deportivas profesionales, que animan a sus aficionados a apostar y al mismo tiempo distraen a sus jugadores de hacerlo.

«¿Deberíamos ayudarles a identificar una actividad alternativa para estimular su mente y sus emociones, de modo que no busquen prisas en el juego?» dijo Mills.

Jenny Vrentas contribuyó al reportaje.