domingo, julio 14

El presidente de Texas A&M renuncia después de que la contratación de un reportero del campus negro va cuesta abajo

Su partida después de dos años como presidente siguió a semanas de agitación en Texas A&M, que el mes pasado dio la bienvenida a la profesora Kathleen McElroy a un furor para revitalizar el departamento de periodismo de la escuela. McElroy fue editor del New York Times y supervisó la escuela de periodismo en la Universidad de Texas, más liberal, en el campus de Austin.

Pero McElroy dijo que poco después de ser contratada, que incluyó una ceremonia de globos en junio, se enteró de la aparición de rechazos debido a su trabajo anterior para mejorar la diversidad y la inclusión en las salas de redacción.

Su salida se produce cuando los legisladores republicanos en los Estados Unidos se enfocan en programas de diversidad, equidad e inclusión en los campus universitarios. Eso incluye a Texas, donde el gobernador republicano Greg Abbott promulgó una ley en junio que desmantela las oficinas de programas en las universidades públicas.

El sistema A&M dijo en un comunicado que Banks les dijo a los líderes de la facultad esta semana que ella asumió la responsabilidad por el «proceso de contratación defectuoso». La declaración decía que «un aumento en la publicidad nacional» sugirió que McElroy «fue víctima de la histeria ‘anti-despertar’ y de la interferencia externa en el proceso de contratación de profesores».

McElroy no respondió a una solicitud de comentarios de Associated Press el viernes.

La presidenta de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios, Irene Mulvey, criticó el manejo de la contratación de McElroy por parte de Texas A&M y calificó los esfuerzos contra la diversidad, la equidad y la inclusión en la educación superior como una «guerra cultural equivocada».

«Texas A&M debería estar celebrando un emocionante renacimiento y expansión de su programa de periodismo bajo el liderazgo del Dr. McElroy, impecablemente acreditado y experimentado», dijo Mulvey, profesor de matemáticas en la Universidad de Fairfield.

“En cambio, el Dr. McElroy se vio obligado a ser el centro de atención cuando Texas A&M anunció a la comunidad académica que está más que dispuesto a capitular ante la interferencia política inapropiada en el gobierno de la educación superior. Esto ciertamente resultará en condiciones frías para la libertad académica en la enseñanza y la investigación”, dijo Mulvey.

McElroy anteriormente le dijo al Texas Tribune que había sido «dañada por todo el proceso» y que creía que había sido «juzgada por raza, tal vez por género. Y no creo que otras personas enfrenten los mismos obstáculos o desafíos».

Su trabajo en The New York Times incluyó investigaciones sobre la relación entre los medios de comunicación y la raza, particularmente en las prácticas de redacción, premios Pulitzer, obituarios y deportes.

Gary Bledsoe, presidente de Texas NAACP, calificó la renuncia de Banks como una «llamada de atención para todos nosotros» y dijo que la reputación de Texas A&M estaba dañada.

“Seamos realistas, la educación de los estudiantes ya no es una consideración principal”, dijo Bledsoe. «Este noble objetivo ha sido reemplazado por una agenda política, anti-negra, anti-marrones, anti-educación».

McElroy dijo que la oferta inicial de un puesto permanente se había reducido a un puesto de cinco años, y luego volvió a un puesto de un año del que podría ser despedida en cualquier momento. El graduado de Texas A&M en 1981 rechazó esa oferta y decidió permanecer en la Universidad de Texas como profesor de periodismo.

En una entrevista con NPR en 2021, McElroy dijo que se debería presionar a los reporteros para que encuentren información más allá de lo que llamó fuentes principales que «distorsionan el patriarcado blanco».

«Ya no podemos darle a la gente un conjunto de hechos», dijo. “Creo que lo sabemos y debemos decírselo a nuestros estudiantes. No se trata de obtener dos lados de una historia o tres lados de una historia si un lado es ilegítimo. Creo que ahora no puedes cubrir la educación, no puedes cubrir la justicia penal, no puedes cubrir todas estas instituciones sin darte cuenta de cómo se construyeron todas estas instituciones».

Un medio de comunicación de derecha en Texas destacó esos comentarios en una historia posterior a la contratación de McElroy, y el editor dijo el viernes que ayudó a exponer un «programa de despertar» en Texas A&M.

“Así como un pequeño sol asusta a las cucarachas al exponer sus declaraciones y escritos #educaciónsuperior los propagandistas los vuelven histéricos”, tuiteó Michael Quinn Sullivan, editor de Texas Scorecard y exjefe de un grupo conservador respaldado por ricos donantes republicanos.

Banks es el segundo rector de una universidad importante en renunciar esta semana en medio de la agitación. El presidente de Stanford, Marc Tessier-Lavigne, dijo el miércoles que dejaría el cargo el 31 de agosto, citando una revisión independiente que lo absolvió de mala conducta en la investigación, pero encontró «fallas graves» en cinco artículos científicos sobre temas como el desarrollo del cerebro en los que él era el autor principal.