lunes, junio 17

El número de mariposas monarca ha disminuido drásticamente en las zonas de invernada de México

El número de mariposas monarca en sus zonas de invernada en México ha caído precipitadamente este año al segundo nivel más bajo registrado, según un estudio anual.

El censo, considerado un punto de referencia para la salud de la especie, encontró que las mariposas ocupaban sólo alrededor de 2,2 acres de bosque en el centro de México, una disminución del 59 por ciento respecto al año pasado. Sólo en el invierno de 2013-2014 se vieron menos mariposas.

Los científicos dijeron que esta disminución parece deberse a las condiciones cálidas y secas en los Estados Unidos y Canadá que han reducido la calidad del algodoncillo disponible, la única planta que las orugas monarca pueden comer, así como la disponibilidad de néctar de muchos tipos de flores, que se alimentan como mariposas.

“Esto nos muestra que necesitamos intensificar las medidas de conservación y restauración”, dijo Jorge Rickards, director general del Fondo Mundial para la Naturaleza en México, quien dirigió la encuesta junto con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y otros socios.

Las monarcas migratorias figuran como vulnerables o amenazadas de extinción en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la principal autoridad científica mundial sobre el estado de las especies. Inicialmente fueron colocados en la categoría de mayor peligro de extinción, pero su estatus se ajustó en septiembre.

El gobierno de Estados Unidos ha colocado a las monarcas en lo que es esencialmente una lista de espera para recibir protección bajo la Ley de Especies en Peligro; La especie es elegible para protección, dijeron los funcionarios, pero otras tienen prioridad.

Es normal que las poblaciones de insectos varíen ampliamente, pero las disminuciones se vuelven peligrosas cuando han sido erosionadas crónicamente, como ocurre con las monarcas, dijo Karen Oberhauser, profesora emérita de entomología de la Universidad de Wisconsin-Madison, que ha estado estudiando a las monarcas durante décadas. .

«Cuando comenzamos con un número bajo, un evento catastrófico podría enviar a la población a una espiral de la cual sería difícil recuperarse», dijo el Dr. Oberhauser.

Nunca se había producido una caída tan significativa después de una cifra tan baja como la del invierno pasado, añadió. El Dr. Oberhauser también señaló que la deforestación en el hábitat invernal de las mariposas en México fue baja el año pasado y, por lo tanto, no parece ser un factor en la disminución.

El número de monarcas durante la temporada de reproducción de verano fue sólo ligeramente inferior al del año pasado, y algunas regiones como el noreste mostraron totales más altos. Pero las condiciones de sequía en el centro-sur de Estados Unidos y el norte de México probablemente provocaron una menor disponibilidad de néctar y una migración de otoño menos exitosa, dijo el Dr. Oberhauser.

Otro científico Monarca, Andy Davis de la Universidad de Georgia, estaba menos preocupado por el recuento de México.

«Las monarcas pueden recuperarse de casi nada», dijo el Dr. Davis. “Todo depende de la disponibilidad de plantas y recursos en primavera. »

Lo que le preocupa es que la gente plante algodoncillo tropical no nativo que, según él, interfiere con la migración de la monarca a México.

La encuesta publicada el miércoles midió a las monarcas orientales, que viven al este de las Montañas Rocosas. Las monarcas occidentales, por otro lado, pasan el invierno principalmente en California. Su conteo anual se realiza de manera diferente y este año se contaron 233.394 mariposas. Eso es menos que el año anterior, pero muy por encima del peligroso mínimo de menos de 2000 registrado en 2020.

Sin embargo, las monarcas occidentales constituían sólo el 5 por ciento de su población en la década de 1980, cuando su número solía ascender a millones, según la Sociedad Xerces, un grupo sin fines de lucro dedicado a la conservación de insectos que participó en las dos investigaciones.