domingo, abril 14

El caso de extradición de Assange vuelve a los tribunales del Reino Unido

Desde 2019, Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, se encuentra recluido en una prisión de alta seguridad en el sureste de Londres mientras sus abogados luchan contra una orden de extradición estadounidense. Ahora esta batalla en particular puede estar llegando a su fin.

Mardi, le cas de M. Assange a été renvoyé devant un tribunal britannique pour une audience de deux jours qui déterminera s’il a épuisé son droit de faire appel au Royaume-Uni et s’il pourrait être sur le point d’être renvoyé En los Estados Unidos. Al final de la audiencia aún no estaba claro cuándo se tomaría una decisión.

Julian Assange abandonará el Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres en 2020. Una audiencia en el Tribunal Superior esta semana determinará si ha agotado su derecho a apelar en el Reino Unido.Crédito…Henry Nicholls/Reuters

Assange no compareció ante el tribunal y se negó a asistir virtualmente debido a problemas de salud, según sus abogados, pero decenas de manifestantes se reunieron afuera para exigir su liberación.

En Estados Unidos, Assange, de 52 años, enfrenta cargos bajo la Ley de Espionaje de 1917 que podrían equivaler a una sentencia de hasta 175 años de prisión, dicen sus abogados, aunque los abogados de funcionarios del gobierno estadounidense han dicho anteriormente que era más probable que recibiera una pena de cuatro a seis años. Esto es lo que necesita saber sobre la larga batalla legal sobre su extradición y lo que podría suceder a continuación.

Las acusaciones de Estados Unidos contra Assange se remontan a los acontecimientos de 2010, cuando WikiLeaks publicó decenas de miles de documentos militares y diplomáticos secretos filtrados por Chelsea Manning, una analista de inteligencia militar.

Los archivos expusieron tratos diplomáticos ocultos y contenían revelaciones sobre muertes de civiles en las guerras de Irak y Afganistán.

En mayo de 2019, bajo la presidencia de Trump, el Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a Assange de violar la ley de espionaje solicitando y divulgando información secreta del gobierno, cargos que plantean profundas dudas sobre la Primera Enmienda. (La administración Obama había considerado acusar a Assange, pero decidió no hacerlo debido a la amenaza a la libertad de prensa).

Si bien Assange ha luchado durante años para extraditarlo de Gran Bretaña para enfrentar cargos estadounidenses, su vida en el limbo en Londres se remonta aún más atrás.

En junio de 2012, Assange ingresó a la embajada de Ecuador en Londres para escapar de la extradición a Suecia, donde fue investigado por acusaciones no relacionadas de conducta sexual inapropiada y violación, que posteriormente fueron abandonadas. Permaneció en la embajada durante los siguientes siete años.

El equipo legal de Assange presentó su caso el martes, seguido por el equipo legal del Departamento de Justicia de Estados Unidos el miércoles.

Edward Fitzgerald, abogado de Assange, dijo a los jueces Victoria Sharp y Jeremy Johnson que «Assange estaba denunciando delitos graves» al publicar los documentos filtrados. También dijo en la audiencia que bajo la administración Trump, funcionarios de la CIA discutieron planes para matar o secuestrar al Sr. Assange mientras se refugiaba en la embajada de Ecuador en Londres, un cargo. informado por Yahoo News en 2021 y negado en su momento por la administración Trump.

Era la primera vez que se planteaba la acusación en una audiencia sobre la extradición de Assange, y su equipo legal dijo que tenía pruebas de las discusiones. Los abogados del gobierno estadounidense argumentaron que Assange recibiría un juicio público y justo y dijeron que la publicación de las filtraciones había puesto vidas en riesgo.

Los jueces ahora están considerando estos argumentos. antes de anunciar su decisión, que podría llegar dentro de horas, días o semanas.

Y hay algunos resultados potenciales. Los jueces podrían permitir que Assange apele su decisión de extradición, en cuyo caso se programaría una audiencia de apelación completa, abriendo la puerta a una nueva decisión sobre su extradición.

O, si se rechaza la solicitud de apelación de Assange, podrían subirlo rápidamente a un avión a Estados Unidos, dijo su equipo legal. Pero sus abogados han prometido impugnar su extradición ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos en Estrasburgo, Francia.

En teoría, esto podría bloquear su extradición desde Gran Bretaña hasta que el caso sea visto en Estrasburgo, porque Gran Bretaña está obligada a seguir la sentencia del tribunal como signatario del acuerdo. convenio europeo de derechos humanos.

Stella Assange, la esposa de Assange, dijo en una rueda de prensa la semana pasada que su marido, que sufría de depresión, había envejecido prematuramente durante sus años en prisión y que ella temía por su salud física y mental.

“Su vida corre peligro cada día que permanece en prisión, y si lo extraditan, morirá”, afirmó. La pareja, que comenzó una relación mientras Assange vivía en la embajada de Ecuador, tiene dos hijos y visita regularmente a Assange en prisión.

“Julián y yo protegemos a los niños. Francamente, no lo saben”, dijo Assange sobre la acusación en su contra. «Y no creo que sea justo que sepan lo que está pasando».

Alice Jill Edwards, relatora especial de las Naciones Unidas sobre la tortura, instó a Gran Bretaña a suspender la extradición de Assange, citando temores de que si fuera extraditado correría el riesgo de recibir un trato equivalente a tortura, tortura u otras formas de castigo. en un informe A principios de este mes destacó los riesgos que podría afrontar «un aislamiento prolongado, a pesar de su precario estado de salud mental, y una sentencia potencialmente desproporcionada».

El gobierno australiano también ha pedido que Assange, ciudadano australiano, sea devuelto a su país de origen, donde se encuentra su parlamento. aprobó una moción la semana pasada llamando por su liberación. El primer ministro Anthony Albanese dijo que discutió el tema en una reunión el otoño pasado con el presidente Biden, y el jueves Albanese dijo al Parlamento australiano «es apropiado que expresemos nuestra firme opinión de que estos países deben tener en cuenta lo que es necesario». para que esto se concluya.

Grupos de derechos como Amnistía Internacional y los defensores de la libertad de prensa, incluido Reporteros sin Fronteras, han pedido durante mucho tiempo que se retiren los cargos estadounidenses contra Assange y se revoque la orden de extradición.

Rebecca Vincent, directora de campañas internacionales de Reporteros sin Fronteras, dijo en un comunicado antes de la audiencia que Estados Unidos podría retirar la solicitud de extradición o considerar la estancia de Assange en la prisión de Belmarsh como tiempo cumplido.

“Nada de esto es inevitable”, dijo Vincent en una declaración antes de la audiencia. «Nadie debería sufrir ese trato por publicar información de interés público».