jueves, mayo 23

Edward Dwight, alguna vez elegido para ser el primer astronauta negro en el espacio, finalmente pone su mirada en el espacio

Edward Dwight finalmente irá al espacio.

En las próximas semanas, si las condiciones lo permiten, se espera que Dwight forme parte de una tripulación de seis personas que se dirigirá al espacio en la última misión de Blue Origin, la compañía espacial fundada por Jeff Bezos. El séptimo vuelo humano de Blue Origin llevará a una gran cantidad de aventureros, incluido un capitalista de riesgo, un empresario de cerveza artesanal francés, un contador jubilado a quien los médicos le dijeron que se estaba quedando ciego y el Sr. Dwight, un capitán de la Fuerza Aérea retirado que hace 60 años. fue elegido, y luego abandonado, para ser el primer hombre negro en orbitar la Tierra.

Dwight terminó en el programa de entrenamiento de astronautas en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California a principios de la década de 1960 bajo el mando de Chuck Yeager. (En 1947, el general Yeager se convirtió en el primer piloto de pruebas en romper la barrera del sonido; murió en 2020). Dwight era un piloto de pruebas carismático y atractivo, un sueño de relaciones públicas para una administración que intentaba encabezar los derechos civiles. El presidente Kennedy lo apoyó, pero el general Yeager no quedó impresionado; Según una historia bien documentada, el general Yeager describió al Sr. Dwight como un piloto promedio que había sido incluido en la lista A por razones políticas. Dwight tenía una versión diferente y recordaba al general Yeager como un racista que quería destituirlo. Su altura (5 pies y 4 pulgadas) también era una desventaja, recordó Dwight.

Después del asesinato de Kennedy en 1963, Dwight no fue seleccionado para ir al espacio. El aspirante a astronauta dejó la Fuerza Aérea en 1966 y disfrutó de otros éxitos, incluso como restaurador y promotor inmobiliario en Colorado y, finalmente, como célebre escultor de figuras destacadas de la historia negra.

En conversaciones que duraron varios meses, Dwight le contó al New York Times sobre su inminente vuelo espacial. Las entrevistas han sido condensadas y editadas para mayor claridad.

¿Qué te parece ir al espacio?

Es la culminación de una larga vida de acontecimientos. Pensé que esta sería una buena conclusión para una historia fascinante sobre todo lo que he pasado y mi reacción ante condiciones adversas.

Todo lo que hice fue una batalla cuesta arriba: unirme al Ejército y ser piloto de la Fuerza Aérea, ser elegido por el Presidente de los Estados Unidos para ser el primer astronauta negro y enfrentar todo tipo de obstáculos en los años que estuve en ese plan. Pero me estaba yendo bien, y por eso decían: «Dios mío, este tipo está haciendo cosas», y mi negritud y mi baja estatura no significaban nada.

Luego, después de dejar la Fuerza Aérea, vine a Colorado y me convertí en un gran hombre de negocios, y luego comencé una carrera artística a los 45 años. Toda mi vida se ha centrado en hacer las cosas. Esta es la culminación.

¿Cuál es tu emoción predominante ahora: la ira? ¿Que tuviste suerte? ¿O algo mas?

No estoy enojado y no tengo suerte; Ninguna de estas cosas está en mi mente. Cuando te enojas, tu cerebro deja de funcionar. Ni siquiera podía pensar en enojarme o decepcionarme por nada; Supongo que esa es mi estructura psicológica. Cuando me encontré con personas que podrían causarme un revés, racionalicé: ¿Por qué se sentían así?

Cuando era niño, a Chuck Yeager le enseñaron que los negros eran ignorantes y estúpidos y que no podían hacer nada. Él y yo hablamos de eso, así que no, no tenía enojo hacia él. Las personas son producto de sus orígenes y yo no habría hecho nada para cambiar su actitud.

Lo único que podía hacer era demostrarle a Yeager que podía hacer todo lo que se esperaba de mí y trascender. No había manera de que pudiera echarme o deshacerse de mí.

¿Por qué querría echarte?

Teníamos estas conversaciones, y este tipo sacaba una hoja de papel que tenía consigo – un pedazo de papel amarillo rayado doblado con todos estos nombres – y decía: «Capitán Dwight, tengo 100 y 50 chicos blancos en esta lista, y cada uno de estos chicos blancos está más calificado que tú para ser piloto de pruebas.

Y yo decía: “¿Entonces me estás diciendo que todos estos niños blancos son superiores? Cada calle de Edwards lleva el nombre de un piloto de pruebas muerto, y cada uno de esos tipos es blanco y está muerto. Tuvieron que haber cometido errores en algún momento del camino para que una calle llevara su nombre. No me vengas con esas cosas sobre lo inteligentes, ingeniosos, brillantes y capaces que son los blancos en comparación con los negros.

Había 17 personas en mi clase y quedé séptimo. Tuve que recordárselo.

Tuviste que enfrentar numerosos obstáculos para llegar al espacio.

Los poderosos no le darían la frontera final a una persona de color o a una mujer.

Así que ahora, un tipo que no pudo volar al espacio cuando se suponía que debía hacerlo, tendrá 90 años, al final de su carrera. Algunas personas piensan que esto es justicia. Pero no lo creo. Parece demasiado tarde para que haya justicia. Mi filosofía es que todo tiene un tiempo y un lugar. Este es un evento natural que debería haber ocurrido tarde o temprano.

¿Qué crees que verás cuando llegues allí?

Durante mis días de vuelo de prueba, subí lo suficientemente alto como para ver la curvatura de la Tierra, la totalidad de la Tierra, para ver la Tierra como una gran bola. Pero tengo curiosidad. Estamos en la cápsula y tienes esta gran ventana panorámica. Definitivamente pondré esto en mi archivo Gee-Whiz.

¿Quieres agregar algo?

Estados Unidos es la luz que guía al mundo. Cualquiera que esté pensando en postularse para un cargo nacional debería realizar al menos tres órbitas alrededor de la Tierra como requisito previo. Deberían menospreciar lo precioso que es, lo sagrado que es y lo frágil que es.