domingo, abril 14

China levanta los aranceles punitivos al vino australiano

En una señal de alivio de las tensiones entre Australia y China, China dijo el jueves que aumentaría los aranceles impuestos a las exportaciones de vino australiano hace tres años.

Los aranceles, impuestos por primera vez en 2020 en medio de una desagradable disputa diplomática entre Australia y China, prácticamente habían vaporizado el mercado extranjero más grande del país, con un valor de 1.200 millones de dólares australianos o alrededor de 800 millones de dólares al año. Los enólogos australianos se han enfrentado a dificultades desesperadas y se han visto atrapados en un exceso de vinos tintos con mucho cuerpo.

La decisión de aumentar los aranceles fue anunciada por el Ministerio de Comercio chino.

En agosto pasado, Australia tenía almacenado el equivalente a 859 piscinas olímpicas de vino, según un informe de Rabo Bank. «Tomará algún tiempo hasta que se acaben», dijo Lee McLean, director ejecutivo de Australian Grape & Wine Inc. «Y China no va a resolver el problema sola».

El precio de las uvas tintas apenas ha cubierto los costos de producción, lo que ha llevado a algunos productores a simplemente dejarlas secar en la vid, mientras que otros han aceptado contratos muy por debajo del costo de producción, dijo McLean.

Hablando en Beijing el año pasado, el primer ministro australiano, Anthony Albanese, dijo que «estabilizar» su relación redundaba en interés de ambas naciones, de sus economías y de la seguridad de toda la región. Expresó su “confianza” en la eliminación de aranceles.

En ese momento, Australia retiró las quejas que había presentado ante la Organización Mundial del Comercio y cambió de rumbo respecto de la cancelación del arrendamiento por 99 años de una empresa china del puerto norte de Darwin. A su vez, China ha levantado o revisado gradualmente otras prohibiciones comerciales, enviando nuevamente carbón, cebada y madera desde Australia.

Los consumidores chinos se habían enamorado de los vinos tintos australianos, lo que llevó a algunos productores a aprovechar esa demanda, cambiando uvas blancas por uvas tintas como cabernet sauvignon, shiraz y merlot y, en algunos casos, incluso reemplazando los tapones de rosca de las botellas con tapones de corcho. preferido por los consumidores chinos. .

Los aranceles se introdujeron en 2020, después de que Scott Morrison, entonces primer ministro australiano, pidiera «una evaluación objetiva e independiente» de cómo comenzó la pandemia de Covid-19. China se ha enfadado ante lo que llamó “sesgos ideológicos y juegos políticos” destinados a asignar culpas.

Al cabo de unos meses, el Ministerio de Comercio de China inició una investigación para determinar si Australia estaba «dumping» con vino en el mercado a precios artificialmente bajos.

En noviembre de 2020, impuso “derechos antidumping” de entre el 116,2% y el 218,4% al vino embotellado australiano, frente a cero en virtud de un acuerdo de libre comercio anterior. Las ventas en China, que ascendieron a 800 millones de dólares en 2019, cayeron un 97% en el primer año. Australia, a su vez, ha presentado una queja ante la OMC, que arbitra las disputas comerciales entre naciones.

Para los consumidores chinos, que desde entonces han adoptado el baijiu de alta gama, un licor local, así como los buenos vinos de Francia y los más baratos de Chile, los aranceles marcaron un cambio cultural, dijo Ian Ford, fundador de Nimbility, una marca y centro de ventas. Sociedad gestora de alcohol vendido en Asia. “No lo lleve como regalo a un funcionario del gobierno, no lo sirva en un banquete donde estén presentes funcionarios del gobierno”, dijo. «Casi se convierte en una declaración de que esto ahora es un tabú».

La eliminación de los aranceles enviaría un mensaje claro, añadió, y algunos distribuidores en China ya han comenzado a prepararse para una afluencia del popular vino australiano de la marca Penfold.

«Habrá un aumento en la demanda», dijo, «pero en última instancia, creo que tendrán que luchar para recuperar participación de mercado».