domingo, mayo 26

Biden prohíbe la mina china de Bitcoin cerca de la base de misiles nucleares de EE. UU.

El presidente Biden ordenó el lunes a una empresa de origen chino que cerrara y vendiera la mina de criptomonedas de Wyoming construida a una milla de una base de la Fuerza Aérea que controla misiles balísticos intercontinentales con armas nucleares.

La instalación de criptominería, que ejecuta computadoras de alta potencia en un centro de datos cerca de la base F.E. Warren en Cheyenne, «presenta un riesgo para la seguridad nacional de Estados Unidos», dijo el presidente en una orden ejecutiva, porque sus equipos podrían usarse para vigilancia y espionaje.

El New York Times informó en octubre pasado que Microsoft, que opera un centro de datos cercano que apoya al Pentágono, había informado sobre la mina de criptomonedas vinculada a China al Comité Federal de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, advirtiendo que podría permitir a los chinos «perseguir operaciones de recopilación de inteligencia de espectro completo”. Una investigación del comité identificó riesgos para la seguridad nacional, por orden del presidente.

La ordenanza no describe estos riesgos en detalle. Pero el informe de Microsoft al comité federal, obtenido el año pasado por el Times, afirma: «Sugerimos la posibilidad de que la potencia informática de una operación de criptominería a escala industrial, junto con la presencia de un número no identificado de ciudadanos chinos en las inmediaciones de el sitio de Microsoft, The Data Center, y una de las tres bases estratégicas de misiles en Estados Unidos, proporcionan importantes vectores de amenazas”.

Ahora, la mina debe cesar inmediatamente sus operaciones y los propietarios deben retirar todo su equipo dentro de los 90 días y vender o transferir la propiedad dentro de los 120 días, según la ordenanza, que cita los riesgos de los equipos mineros «de origen extranjero» de la instalación. La gran mayoría de la maquinaria que impulsa las operaciones de criptominería en Estados Unidos es fabricada por empresas chinas.

Las operaciones de criptominería se alojan en grandes almacenes o contenedores de envío llenos de computadoras especializadas que normalmente funcionan las 24 horas del día, realizando billones de cálculos por segundo, buscando una secuencia de números que los recompense con una nueva criptomoneda. El más común es Bitcoin, que actualmente vale más de 60.000 dólares cada uno. Las minas de criptomonedas consumen una enorme cantidad de electricidad: a plena capacidad, la mina Cheyenne absorbería la energía de 55.000 hogares.

Las minas de criptomonedas de propiedad china han experimentado un auge en los Estados Unidos desde que las instalaciones fueron prohibidas efectivamente en China en 2021. Aunque desde entonces se han reanudado algunas actividades de criptominería en China, los empresarios chinos de criptomonedas se sienten atraídos por los Estados Unidos en busca de electricidad relativamente barata y buenos precios. leyes desarrolladas. sistema.

El Times descubrió minas de Bitcoin operadas o de propiedad china en al menos 12 estados, incluidos Arkansas, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Texas y Wyoming, que en conjunto consumen tanta energía como 1,5 millones de hogares. Algunos son propiedad de personas o empresas vinculadas al gobierno chino o al Partido Comunista. Hasta hace poco, el principal proveedor de equipos de minería operaba desde una oficina en una instalación del Partido Comunista en la isla de Hainan, según descubrió el Times.

La orden del presidente Biden llega inmediatamente después de que firmó un proyecto de ley bipartidista a finales de abril que prohíbe la aplicación de redes sociales TikTok en Estados Unidos a menos que su propietario chino la venda.

Esta es también la segunda vez en las últimas semanas que funcionarios electos atacan las operaciones de criptominería de propiedad china.

Este mes, la gobernadora republicana de Arkansas, Sarah Huckabee Sanders, firmó dos leyes que restringen la propiedad extranjera de las operaciones de criptominería en el estado. La legislación prohíbe la propiedad de minas de criptomonedas por parte de ciudadanos extranjeros de China, Irán, Cuba y otros países sujetos a las normas del Departamento de Estado conocidas como Regulaciones sobre el Tráfico Internacional de Armas.

Arkansas ha visto una gran afluencia de operaciones mineras de Bitcoin en los últimos años. En octubre, el Times informó que inversores chinos vinculados al gobierno autoritario estaban explotando al menos tres minas en Arkansas. Un ex empleado relacionado con las operaciones escribió que había explorado “más de 200 sitios mineros objetivo” en más de 10 estados.

Las leyes que restringen la propiedad de las operaciones de criptominería en Arkansas tienen como objetivo enmendar la llamada ley de Derecho a Minar del año pasado, que ofrecía amplias protecciones a la industria al tiempo que limitaba la regulación local y provocaba una feroz reacción entre los residentes cerca de las minas. Una de esas operaciones, con vínculos con ciudadanos chinos, es objeto de una demanda de residentes que dicen que el incesante chirrido de miles de ventiladores que enfrían computadoras ha arruinado sus vidas y ha reducido el valor de sus propiedades. Además de las nuevas restricciones a las operaciones de ruido, la ley enmendada exige que las criptomonedas propiedad de ciudadanos extranjeros sujetos a regulaciones de armas sean completamente desmanteladas en el plazo de un año.

La orden del Sr. Biden está dirigida a una empresa extraterritorial llamada MineOne Partners Limited y entidades relacionadas de MineOne registradas en Delaware. Una demanda contra MineOne presentada por una empresa de criptomonedas de Wyoming la obligó a revelar a sus propietarios, incluidos ciudadanos chinos. En 2022, Bit Origin Ltd., un antiguo productor de carne de cerdo chino dedicado a la minería de criptomonedas, se asoció con una entidad MineOne y construyó la mina, que comenzó a operar a principios de 2023.

Li Jiaming, presidente de Bit Origin Ltd., no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. En una entrevista el año pasado, Li dijo que los inversores habían elegido el sitio porque habían conseguido un contrato con la compañía eléctrica local para suministrar electricidad, no por su proximidad a la base o al centro de datos.