domingo, mayo 26

Biden pide triplicar los aranceles a los productos siderúrgicos chinos

El presidente Biden pedirá el miércoles a su representante comercial que triplique con creces algunos aranceles sobre los productos de acero y aluminio de China, como parte de una serie de medidas destinadas a proteger a los fabricantes estadounidenses de una ola de importaciones baratas.

Hablando en el United Steelworkers Union en Pittsburgh, Biden pedirá a la representante comercial de Estados Unidos, Katherine Tai, que aumente los aranceles al 25% sobre algunos productos chinos que actualmente enfrentan aranceles del 7,5%, o ningún arancel, dijeron funcionarios estadounidenses.

Biden también anunciará una nueva investigación de los representantes comerciales sobre el agresivo apoyo de China a los constructores navales y otras industrias relacionadas, en respuesta a una queja sindical. Y anunciará nuevas iniciativas para trabajar con funcionarios mexicanos para evitar que China eluda los aranceles estadounidenses al acero al encaminar sus exportaciones a través de México.

Las medidas representan un esfuerzo creciente de Biden y sus asistentes para evitar que una ola de exportaciones chinas baratas socave los productos fabricados en Estados Unidos y ponga en peligro un punto central de la agenda económica de Biden.

Estas exportaciones, que a menudo se benefician de fuertes subsidios de Beijing y mano de obra barata, impulsaron a la economía china hacia un crecimiento mayor al esperado en los primeros meses del año. Pero han encendido las alarmas en Estados Unidos y otras naciones que comercian intensamente con China, y los líderes de esos países acusan a los funcionarios chinos de violar el derecho comercial internacional y alterar su propia producción nacional.

“China es simplemente demasiado grande para seguir sus propias reglas”, dijo a los periodistas Lael Brainard, que dirige el Consejo Económico Nacional de Biden.

Los funcionarios estadounidenses se han quejado cada vez más del exceso de capacidad manufacturera de China, argumentando que sus subsidios a productos de energía limpia y otros bienes industriales están dando a las fábricas chinas una ventaja injusta y distorsionando los mercados globales.

“Con estos subsidios, la cantidad de capacidad excede la demanda global y lo que probablemente será incluso durante la próxima década”, dijo el martes la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, acusando al Fondo Monetario Internacional de prestar insuficiente atención al tema.

«Cuando los mercados se debilitan, los precios caen y son nuestras empresas las que fracasan, al igual que nuestros países aliados», afirmó. «Las empresas chinas siguen recibiendo apoyo para quedarse».

La administración Biden ha equilibrado estas críticas con intervención y presión diplomática. Yellen viajó a China la semana pasada para reunirse durante varios días con líderes locales. Según los informes, el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, habló con su homólogo chino el martes por primera vez en más de un año.

A fines de la semana pasada, Biden convocó una cumbre de seguridad en la Casa Blanca con los líderes de Japón y Filipinas, con la intención de ser una muestra de unidad contra las acciones militares de China en el Mar de China Meridional.

Contrarrestar a China también se ha convertido en un tema central en la revancha presidencial de Biden con el expresidente Donald J. Trump. Ambos hombres están proponiendo aranceles y otras restricciones comerciales a los trabajadores, grupos laborales y otros bloques electorales clave en el Medio Oeste industrial.

“Cuando un país nos roba como China, lo que hice fueron aranceles, y los aranceles obligaron a las empresas a regresar a Estados Unidos”, dijo Trump a CNBC en marzo.

Los aranceles que Biden propondrá aumentar el miércoles fueron impuestos inicialmente por Trump cuando era presidente. El representante comercial de Biden está liderando una revisión de cuatro años de esos aranceles. Los funcionarios estadounidenses han dicho durante meses que la revisión estaba a punto de completarse, una posición que reafirmaron en una llamada a los periodistas el martes.

La parada de Biden en Pittsburgh forma parte de un viaje de tres días por Pensilvania, un estado crucial que ganó por estrecho margen en 2020 y que ha visitado más que ningún otro. La campaña del presidente espera movilizar el apoyo de los sindicatos, un electorado tradicionalmente demócrata del que Trump ha obtenido cierto apoyo.

El martes, Biden habló en el sindicato local de la Hermandad Unida de Carpinteros y Carpinteros en Scranton, Pensilvania, su ciudad natal.

También lanzó una andanada de ataques contra Trump durante un discurso de campaña sobre los impuestos ese mismo día, diciendo que el expresidente era un peón de los multimillonarios, no un amigo de la clase trabajadora, y citando sus raíces en Scranton.

“Donald Trump ve el mundo de manera diferente a usted y a mí”, dijo Biden en un discurso que señaló la intención de su campaña de convertir las elecciones de 2024 en un referéndum sobre Trump. «Se despierta por la mañana en Mar-a-Lago pensando en sí mismo: cómo puede ayudar a sus amigos multimillonarios a ganar poder y control e imponer su agenda extrema al resto de nosotros».

Alan Rappeport Y Michael D. Shear contribuyó al reportaje.