domingo, mayo 26

Axios ve la llegada de la inteligencia artificial y cambia de estrategia

Según Jim VandeHei, director ejecutivo de Axios, la inteligencia artificial “destripará a los débiles, a los comunes y a los que no están preparados en los medios”.

El rápido ascenso de la inteligencia artificial generativa –y sus implicaciones sobre cómo las personas descubren y consumen noticias– ha preocupado a muchos ejecutivos de medios. Al igual que ellos, VandeHei ha pasado el último año reflexionando sobre cómo responder.

Ahora se está convirtiendo en uno de los primeros ejecutivos de noticias en cambiar la estrategia de su empresa con inteligencia artificial.

VandeHei dice que la única forma en que las empresas de medios pueden sobrevivir es centrándose en brindar experiencia periodística, contenido confiable y conexión humana en persona. Para Axios, eso significa más eventos en vivo, un programa de suscripción centrado en sus periodistas emblemáticos y una expansión de sus boletines de suscripción de alto nivel.

«Estamos en medio de un cambio fundamental en la forma en que las personas interactúan con las noticias y la información», dijo, «tan profundo, si no más, que el cambio de lo impreso a lo digital».

“Dentro de cinco a diez años viviremos en este mundo virtual dominado por la inteligencia artificial: ¿quiénes son los dos actores que están prosperando en la industria de los medios y que ofrecen contenido inteligente y saludable?” Añadió. «Sería mejor si fuéramos nosotros».

Axios está invirtiendo en la realización de más eventos, tanto en todo el mundo como en Estados Unidos. VandeHei dijo que la parte de eventos de su negocio creció un 60% interanual en 2023.

La compañía también ha introducido un programa de membresía de 1.000 dólares al año para algunos de sus periodistas que ofrecerá informes, eventos y networking exclusivos. El primero, anunciado el mes pasado, se centra en Eleanor Hawkins, quien escribe un boletín semanal para profesionales de la comunicación. Su boletín seguirá siendo gratuito, pero los suscriptores de pago tendrán acceso a noticias y datos adicionales, así como a llamadas trimestrales con la Sra. Hawkins.

Los programas de membresía pronto se construirán en torno a Sara Fischer, periodista de medios, y al editor de negocios Dan Primack, quien escribe el boletín diario Pro Rata, según una persona familiarizada con los planes de la compañía.

«Estoy tratando de alinear la empresa con personas que tienen mucho talento: ellos prosperan, nosotros prosperamos», dijo VandeHei.

Axios ampliará Axios Pro, su colección de ocho boletines informativos por suscripción de alto nivel centrados en nichos específicos en el mundo de las políticas y los acuerdos. Las suscripciones comienzan en $599 al año cada una, y Axios busca agregar una sobre política de defensa. La empresa acaba de contratar a una ejecutiva, Danica Stanciu, para supervisar la expansión a múltiples áreas políticas. La Sra. Stanciu jugó un papel decisivo a la hora de convertir Politico Pro, la oferta de suscripción premium de Politico, en un negocio próspero.

«La prima por las personas que pueden decirte cosas que no sabes no hará más que crecer en importancia, y ninguna máquina lo hará», afirmó VandeHei.

Parte del cambio implica una reestructuración del equipo de liderazgo de Axios. Sara Kehaulani Goo, editora en jefe de la sala de redacción de Axios, dirigirá la parte editorial de los eventos y gestionará las nuevas plataformas. Aja Whitaker-Moore, editora ejecutiva de la sala de redacción, será ascendida a editora en jefe y supervisará todo el contenido publicado.

«Espero que la próxima etapa de este viaje realmente pueda centrarse en cómo llevar la experiencia en la materia al siguiente nivel», dijo.

Axios fue fundada en 2017 por VandeHei, cofundador de Politico, junto con Mike Allen y Roy Schwartz. En agosto de 2022, Cox Enterprises adquirió Axios en un acuerdo que valoró la empresa en 525 millones de dólares, y sus fundadores siguieron siendo accionistas minoritarios.

VandeHei dijo que Axios actualmente no es rentable debido a las inversiones en nuevos negocios. La empresa siguió contratando periodistas incluso cuando muchas otras organizaciones de noticias redujeron sus gastos. Un portavoz de Axios dijo que Axios Local ahora tiene casi dos millones de suscriptores a 30 boletines, y los boletines nacionales de Axios tienen alrededor de 1,5 millones.

Además de comprender cómo la IA podría cambiar el consumo de noticias de las audiencias, muchas empresas de medios están luchando por descubrir cómo abordar la adquisición de su contenido por parte de chatbots impulsados ​​por IA. El New York Times, por ejemplo, demandó a Microsoft y OpenAI por infracción de derechos de autor en diciembre, alegando que se habían utilizado millones de artículos, sin autorización, para entrenar a los chatbots de las empresas de tecnología.

VandeHei dijo que si bien cree que las publicaciones deberían ser compensadas por la propiedad intelectual original, «este no es un argumento decisivo». Dijo que Axios ha hablado con varias empresas de inteligencia artificial sobre posibles acuerdos, pero «nada inminente».

«Uno de los grandes errores que muchas empresas de medios han cometido en los últimos 15 años ha sido preocuparse demasiado por cómo nos pagan otras plataformas que se comen nuestro almuerzo en lugar de entender cómo podemos comer el almuerzo de la gente si tenemos un producto superior», dijo. dijo.dijo.