jueves, mayo 23

Aún persisten la escasez de personal en residencias de ancianos y otros problemas

Muchos estadounidenses prefieren creer que la pandemia de Covid es cosa del pasado. Pero para los hogares de ancianos del país, los efectos aún no han desaparecido por completo, con la escasez de personal y el agotamiento de los empleados aún en niveles críticos y muchas instalaciones luchando por mantenerse a flote, según un nuevo informe publicado el jueves por investigadores federales.

El informe, escrito por la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., encontró que los procedimientos defectuosos de control de infecciones que contribuyeron a la muerte de 170.000 personas en hogares de ancianos durante la pandemia todavía eran inadecuados en muchas instalaciones. Y si bien la aceptación de las vacunas Covid fue inicialmente sólida cuando estuvieron disponibles, los investigadores descubrieron que las tasas de refuerzo de la vacunación entre el personal y los residentes se han retrasado gravemente.

Los hallazgos fueron dirigidos a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, la agencia bajo la jurisdicción del departamento que supervisa a 1,2 millones de residentes de hogares de ancianos cuya atención es brindada principalmente por el gobierno federal. El informe del inspector general describe los problemas de personal como «monumentales», señalando altos niveles de agotamiento, rotación frecuente de empleados y la carga de capacitar constantemente a nuevos empleados, algunos de los cuales no se presentan en su primer día de trabajo. Para los hogares de ancianos, la incapacidad de atraer y retener enfermeras certificadas, personal de servicios dietéticos y amas de llaves está ligada a reembolsos federales y estatales que no cubren el costo total de la atención.

Rachel Bryan, analista de ciencias sociales de la oficina del inspector general, dijo que el informe busca garantizar que no se pierdan las lecciones clave de la pandemia, especialmente ahora que la aguda sensación de urgencia se ha desvanecido.

“Así como los aviones no se pueden reparar en pleno vuelo, los problemas de las residencias de ancianos no se pueden resolver por completo durante la pandemia”, afirmó. «Creemos firmemente que cuando salgamos del modo de emergencia, nos tomaremos el tiempo para reflexionar, aprender y tomar medidas concretas hacia un cambio significativo».

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid se negaron a discutir las recomendaciones y en su lugar ordenaron a un periodista que comentara sobre la agencia proporcionada para el informe. Esos comentarios fueron en gran medida vagos, ni estaban de acuerdo ni en desacuerdo con las recomendaciones, pero los funcionarios de la agencia pidieron que algunas de las recomendaciones propuestas se eliminaran del informe, diciendo que ya se estaban preparando mejoras.

La agencia, por ejemplo, citó un nuevo programa federal que proporcionará 75 millones de dólares en becas y reembolsos de matrícula para quienes sigan carreras de enfermería.

El informe, basado en entrevistas con dos docenas de administradores de hogares de ancianos de todo el país, presenta un panorama de una industria en profunda crisis. Muchos hogares de ancianos todavía se están recuperando del trauma de la pandemia, cuando la escasez de equipos de protección personal y el miedo generalizado a la infección ahuyentaron a los empleados experimentados y obligaron a los operadores de hogares de ancianos a prohibir las visitas externas, exacerbando el miedo y el aislamiento de sus residentes.

En el punto álgido de la pandemia en 2020, dos de cada cinco beneficiarios de Medicare en hogares de ancianos estaban infectados con Covid, y más de 1.300 hogares de ancianos tenían tasas de infección del 75% o más durante los períodos de aumento, según un informe anterior del inspector general. En abril de 2020, por ejemplo, hubo 1000 muertes más por día entre los beneficiarios de hogares de ancianos de Medicare que en abril de 2019. Las tasas de mortalidad fueron más altas en los hogares de ancianos con fines de lucro, encontraron los investigadores.

En Bethany Home, un centro de enfermería sin fines de lucro en Lindsborg, Kansas, un tercio de los empleados dejaron sus trabajos durante la pandemia, muchos de ellos impulsados ​​por su oposición a las vacunas obligatorias o la escasez nacional de EPP que obligó a los trabajadores de la salud a usar bolsas de basura. como batas y ropa protectora. ropa interior de algodón para máscaras, dijo Kris Erickson, director ejecutivo de Bethany.

“Hubo días durante la pandemia en los que medí el éxito por el tiempo que pasé sin llorar en mi oficina”, dijo Erickson, cuyo padre es residente de Bethany. «Fue muy difícil.»

Betania aún no se ha recuperado. Erickson dijo que el centro tuvo que eliminar alrededor de 20 de sus 85 camas porque no pudo contratar personal nuevo. Por primera vez en sus 100 años de historia, Bethany tiene una lista de espera, dijo.

El mayor desafío a la hora de contratar trabajadores es el salario de 13,50 dólares por hora que Bethany ofrece a las enfermeras principiantes, una tarifa dictada por los reembolsos proporcionados por los gobiernos federal y estatal, dijo. «Necesitaremos una tarifa base de entre 16 y 20 dólares si queremos competir con McDonald’s en la ciudad de al lado», dijo.

Los problemas de contratación se han visto exacerbados por las agencias de empleo privadas que cobran a los hogares de ancianos hasta un 50% más por los trabajadores, algunos de los cuales han sido descritos por los administradores como menos confiables que sus empleados permanentes. «El personal de la agencia viene y habla de cuánto dinero están ganando y nuestro personal se enoja porque el personal de la agencia no trabaja tan duro», dijo un operador en el informe.

Katie Smith Sloan, presidenta de LeadingAge, una asociación de hogares de ancianos sin fines de lucro, dijo que unas tasas de reembolso federales más altas ayudarían, pero que la mejor manera de abordar los problemas de personal sería movilizando a varias agencias gubernamentales. Por ejemplo, dijo, el Departamento de Seguridad Nacional podría incluir asistentes de enfermería en programas de visas para trabajadores temporales que traen trabajadores agrícolas del extranjero, y el Departamento de Educación, con el apoyo del Congreso, podría ofrecer becas de capacitación. y estudiantes de auxiliar de enfermería. aprendices de trabajadores culinarios.

La Sra. Sloan y otros defensores de los hogares de ancianos han criticado una propuesta de la administración Biden que requeriría que los hogares de ancianos con menos personal contrataran más trabajadores o enfrentarían multas. La propuesta no incluye un aumento en la financiación que ayudaría a las instalaciones a cumplir los nuevos mandatos.

“Esto es más grande que CMS”, dijo Sloan, refiriéndose a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. «Necesitamos descubrir cómo aplicar creativamente las cosas que funcionan a este problema intratable de la fuerza laboral».

Hubo algunos puntos positivos en las conclusiones del inspector general. Muchos administradores de hogares de ancianos dijeron que la grave escasez de EPP ha disminuido desde 2021. Además, el informe destacó soluciones creativas que algunos hogares de ancianos han utilizado con éxito para retener al personal, incluidas bonificaciones de contratación, comidas gratuitas para el personal y la decisión de muchas instituciones de aprovechar las licencias. . exenciones que les permitieron brindar capacitación en el trabajo a los estudiantes de auxiliar de enfermería.

Y a pesar de los primeros tropiezos, muchos expertos dicen que el lanzamiento inicial de la vacuna ha sido un éxito, aunque la difusión de información errónea sobre las vacunas ha reducido significativamente la aceptación de los refuerzos de Covid por parte del personal y los residentes de los hogares de ancianos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, sólo el 41% de los residentes y el 7% de los empleados están al día con sus vacunas.

Pero muchos expertos dicen que el sistema nacional de atención a la población que envejece está fundamentalmente roto. Es un problema que se vuelve cada vez más urgente a medida que envejece la población boomer.

Elizabeth White, profesora de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown y experta en cuidados a largo plazo, dijo que el problema refleja una falta de voluntad política para gastar lo necesario para apoyar a los estadounidenses en sus años dorados.

«La pandemia ha ayudado a resaltar los desafíos que enfrentan los hogares de ancianos, pero sigue siendo el elefante en la habitación», dijo. «El sistema financiero está roto y el problema es tan enorme que es muy difícil encontrar la motivación política para hacer algo al respecto».