jueves, mayo 23

Algunas universidades pronto cobrarán 100.000 dólares al año. ¿Cómo ha ocurrido?

Era sólo cuestión de tiempo antes de que una universidad tuviera el coraje de fijar el precio de su matrícula en casi 100.000 dólares al año. Esta primavera lo veremos por primera vez.

Una carta dirigida a un estudiante de ingeniería recién admitido en la Universidad de Vanderbilt indicaba un precio con todo incluido (alojamiento, comida, gastos personales, una computadora portátil de alto octanaje) de 98.426 dólares. Un estudiante que realiza tres viajes a su casa en Los Ángeles o Londres desde el campus de Nashville durante el año podría alcanzar las seis cifras.

Esta asombrosa suma es una anomalía. Sólo una pequeña fracción de los estudiantes que van a la universidad pagarán pronto algo cercano a esa cantidad, y alrededor del 35 por ciento de los estudiantes de Vanderbilt (aquellos que no reciben ayuda basada en la necesidad ni en el mérito) pagan el precio de lista completo.

Pero unas pocas docenas de colegios y universidades que rechazan a la gran mayoría de los solicitantes probablemente alcancen ese umbral en unos pocos años. Su disposición a aceptarlo plantea dos preguntas para cualquiera que busque una educación universitaria: ¿Cómo sucedió esto y si vale la pena?

Según el College Board, el precio de lista promedio para 2023-24 para matrícula, tarifas, alojamiento y comida fue de $56,190 en escuelas privadas sin fines de lucro de cuatro años. En las universidades públicas de cuatro años, los estudiantes del estado obtuvieron un precio promedio de $24,030.

Sin embargo, eso no es lo que mucha gente paga, ni de cerca. A partir del año escolar 2019-2020, según datos federales utilizados por el College Board en un informe de 2023, el 39 por ciento de los estudiantes del estado que asisten a universidades de dos años a tiempo completo recibieron una subvención suficiente para cubrir toda su matrícula y cuotas (pero no sus gastos de manutención, lo que puede hacer que asistir a la escuela sea extremadamente difícil). En las escuelas públicas de cuatro años, el 31 por ciento no pagó nada por la matrícula ni las cuotas, mientras que el 18 por ciento de los estudiantes de colegios y universidades privados calificaron para la misma tarifa.

Estas universidades privadas continúan ofreciendo grandes descuentos a personas de todo tipo de ingresos. Una asociación nacional de directivos empresariales de colegios y universidades. estudiar mostró que los colegios y universidades privados sin fines de lucro redujeron su matrícula en un 56% de la tarifa regular durante el año escolar 2022-2023.

Vanderbilt también ofrece descuentos y su ayuda financiera es extraordinariamente generosa. Este año, este anuncio que las familias con ingresos de $150,000 o menos no pagarían tasas de matrícula en la mayoria de los casos.

Sin embargo, más de 2.000 estudiantes que no reciben ayuda basada en la necesidad o el mérito pronto pagarán 100.000 dólares o más. ¿Por qué Vanderbilt necesita todo este dinero?

En unas pocas escuelas pequeñas de artes liberales con grandes dotaciones, ni siquiera 100.000 dólares cubrirían el coste medio de la educación de un estudiante, dicen las escuelas. Williams College lo dice gastado por ejemplo, alrededor de $50,000 más por estudiante que su precio de lista.

En otras palabras, todos reciben un subsidio. Quizás su precio de lista también debería superar los 100.000 dólares, para que su dotación no proporcione ayuda innecesaria a las familias ricas. O tal vez un precio tan alto ahuyentaría a los solicitantes de bajos ingresos que no se dan cuenta de que podrían conseguir un viaje gratis hasta allí.

Según Vanderbilt, su gasto por estudiante universitario es de 119.000 dólares. «La brecha entre el precio y el costo de asistencia se financia con nuestra donación y la generosa filantropía de donantes y ex alumnos», dijo Brett Sweet, vicerrector de finanzas, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Nadie en la escuela se reunió conmigo para detallar esta cifra ni me llamó para discutirla. Pero el de Vanderbilt Estados financieros ofrecer pistas sobre cómo gasta su dinero. En el año fiscal 2023, el 52% de sus gastos operativos se gastaron en sueldos y salarios de profesores, personal y estudiantes, así como en beneficios para empleados.

Robert B. Archibald y David H. Feldman, dos eruditos que escribieron “¿Por qué es tan cara la universidad?«, explican en su libro por qué los costes laborales eran tan delicados en estas instituciones.

“Los factores críticos son que la educación superior es un servicio personalizado, que no ha experimentado un crecimiento significativo de la productividad que ahorre mano de obra y que los salarios de los trabajadores altamente calificados, tan importantes en los colegios y universidades, se han disparado”, dijeron. “Estos son factores que afectan a toda la economía. Poco tienen que ver con alguna patología en la educación superior.

Los críticos del sector todavía creen que se ha producido una especie de sobrecarga administrativa, que ha provocado un aumento de las tasas de matrícula y salarios desproporcionados. Pero, ¿qué es realmente la hinchazón?

Los administradores garantizan el cumplimiento de las leyes, como las que permitieron a las personas con discapacidades entrar y salir de la universidad y que impiden que las escuelas discriminen a las mujeres. Si no nos gusta el reglamento, podemos votar por diferentes legisladores.

De manera similar, las familias que viven en un mercado libre pueden tomar otras decisiones si quieren tener menos profesionales de la salud mental y sus jefes, administradores de redes informáticas, consejeros escolares o consejeros de orientación profesional. Y, sin embargo, la primera pregunta (preseleccionada) formulada por el canciller de Vanderbilt, Daniel Diermeier, contestada En el fin de semana familiar del otoño pasado, la pregunta fue si Vanderbilt debería invertir aún más en asesoramiento profesional luego de la caída de cinco lugares de la escuela en el informe anual. Clasificaciones de noticias de EE. UU..

Si bien muchas familias no están exactamente haciendo cola para obtener una educación residencial de pregrado con descuento, todavía tienen muchas buenas preguntas sobre el valor. Entonces, ¿vale la pena una educación universitaria de 400.000 dólares?

Depende, y sabías que llegaría esta respuesta, ¿verdad?

La mayoría de los compradores de universidades se preguntan acerca de los resultados de ganancias y es posible buscar por especialidad universitaria en el sitio del gobierno federal. Sitio web del panel universitario. Estos datos a nivel de programa existen para los exalumnos que están a cuatro años de graduarse, pero solo para aquellos que recibieron ayuda financiera federal.

Los estudiantes de ingeniería médica/biomédica de Vanderbilt tienen un ingreso medio de cuatro años de $ 94,340. Los estudiantes de lengua y literatura inglesa ganan $53,767.

Estos son buenos resultados, pero ¿son exclusivos de Vanderbilt? “Podrías obtener un título de ingeniería en una universidad emblemática del estado que sería tan valioso como el que obtendrías en Vanderbilt”, dijo Julien Trèvesasesor financiero y especialista universitario, incluido Boletin informativo me informó de lo que estaba pasando allí.

Pasé unos días tratando de contactar al vicerrector de Vanderbilt para la inscripción universitaria, Douglas L. Christiansen, para hablar conmigo y responder a estas preguntas de manera más franca y amplia, pero no pude hacerlo. Una portavoz de la universidad me envió algunas generalidades de su parte. «Estamos comprometidos con la excelencia en todos los niveles, desde la calidad de nuestros profesores, programas, instalaciones y laboratorios de investigación hasta los servicios que brindamos para apoyar los aspectos académicos, emocionales y sociales de nuestros estudiantes», afirma el comunicado de prensa.

Anticipando que no recibiría una respuesta sustancial, asistí a una sesión informativa grupal para unos 125 futuros estudiantes y allí también hice preguntas. El funcionario de admisiones que respondió la pregunta se negó a responder. Nunca había visto esto antes y he asistido a estas sesiones en docenas de escuelas a lo largo de los años.

Pero, en realidad, ¿por qué un actor de un mercado competitivo debería responder a esta pregunta si no está absolutamente obligado a hacerlo? Sin datos cuantitativos disponibles públicamente y de toda la industria sobre la calidad (puntuaciones de felicidad, satisfacción del cliente, métricas de aprendizaje, comentarios de amistad, fortaleza de las redes profesionales), el precio de lista solo sirve como señal de excelencia, al menos para ciertos compradores.

Y miles de solicitantes responden a la señal cada año ofreciéndose a pagar el precio de lista, a pesar de que la escuela rechaza a la gran mayoría de los solicitantes. O tal vez se ofrecen como voluntarios precisamente porque Vanderbilt y escuelas similares rechazan a la gran mayoría de los solicitantes.

Por lo tanto, un precio de lista de 100.000 dólares no constituye nuestra máxima indignación. El espectáculo de gente rica comprando libremente servicios de lujo no es nada nuevo, aunque es un objeto enteramente digno de escrutinio (y un fenómeno poco estudiado por los propios académicos).

Qué Este ¿un problema entonces? Brent Joseph Evans, profesor asociado de políticas públicas y educación superior en la Facultad de Educación y Desarrollo Humano de Vanderbilt, comenzó su carrera como oficial de admisiones en la Universidad de Virginia. Allí vendió la institución a internados de Nueva Inglaterra y a adolescentes de las estribaciones de los Apalaches.

El primer grupo podría pagar 100.000 dólares al año, aunque muchos de ellos no entrarán en los Vanderbilts del mundo en primer lugar. Seguramente encontrarán su camino en alguna parte.

¿Pero este último grupo? El profesor Evans está preocupado por su acceso a cualquier escuela.

«Deberíamos preocuparnos de si ingresan al sistema universitario estatal de bajo costo y encuentran una carrera bien remunerada que pueda mantenerlos en la clase media», dijo. «Creo que a veces cualquier tensión sobre lo que están haciendo las universidades de élite nos aleja de lo que debería importarnos como sociedad».