jueves, mayo 23

Agentes federales registran viviendas vinculadas a Sean Combs en Los Ángeles y Miami

El lunes, agentes federales registraron casas en Los Ángeles y el área de Miami que están vinculadas al magnate del hip-hop Sean Combs, dijo una persona con conocimiento del asunto.

Investigaciones de Seguridad Nacional llevó a cabo las búsquedas, pero no proporcionó detalles sobre el caso, ni siquiera si Combs era el objetivo o qué cargos penales se estaban investigando. Combs, también conocido como Puff Daddy o Diddy, ha sido acusado de agresión sexual y tráfico sexual en varias demandas civiles en los últimos meses.

Un portavoz de Combs no respondió a una solicitud de comentarios.

La investigación criminal estaba a cargo de fiscales federales del Distrito Sur de Nueva York y agentes federales de Seguridad Nacional, dijo un funcionario encargado de hacer cumplir la ley. Nicholas Biase, portavoz del Distrito Sur, declinó hacer comentarios.

En un comunicado, Seguridad Nacional dijo que los agentes de Nueva York “ejecutaron acciones policiales como parte de una investigación en curso, con la asistencia de HSI Los Ángeles, HSI Miami y nuestras instalaciones policiales asociadas”.

Un video de Fox 11 (KTTV), una estación de televisión local de Los Ángeles, mostró a agentes armados entrando a una casa en el vecindario de Holmby Hills de la ciudad que, según un funcionario encargado de hacer cumplir la ley, estaba vinculada con el Sr. Combs. Los registros públicos de California también indican que la casa es propiedad de una empresa dirigida por el Sr. Combs.

Las redadas fueron un avance sorprendente en la carrera de Combs, de 54 años, productor, ejecutivo de un sello discográfico y rapero ocasional que ha sido una de las figuras más influyentes y reconocidas de la industria musical durante los últimos 30 años.

Desempeñó un papel integral en la transformación del hip-hop en una fuerza comercial global, creando éxitos y personajes extraordinarios para artistas de rap y R&B como Notorious BIG y Mary J. Blige. También obtuvo sus propios éxitos con canciones como «I’ll Be Missing You» (1997), una balada de Notorious B.I.G. después de su asesinato en un tiroteo desde un vehículo, en la que participaba Faith Evans, la viuda del rapero. y una muestra de la policía. toca «Cada respiro que tomas».

Pero Combs también ha sido perseguido durante décadas por acusaciones de violencia. En noviembre, Casandra Ventura, su exnovia, que también había firmado con su sello Bad Boy como artista Cassie, lo demandó por agresión sexual.

En su demanda, Ventura acusó a Combs de obligarla a tener relaciones sexuales con prostitutas durante varios años. La demanda decía que como resultado de estos encuentros, que tuvieron lugar en varias ciudades de Estados Unidos, la Sra. Ventura se convirtió en víctima de tráfico sexual.

La demanda civil de Ventura se resolvió en sólo un día, y ella y Combs dijeron que su disputa se había resuelto «amistosamente».

El caso, presentado como parte de una denuncia detallada de 35 páginas, fue noticia en todo el mundo y puso en peligro la marca que había construido gradualmente durante décadas. En los meses previos al juicio de Ventura, Combs recibió premios de la industria y lanzó su primer álbum de estudio en 17 años.

Incluso después de que se llegó a un acuerdo, a la demanda de Ventura le siguieron varios otros casos, cada uno de los cuales acusaba a Combs de agresión sexual. En un caso presentado el mes pasado, un productor musical, Rodney Jones, dijo que Combs tuvo contacto sexual no deseado con él y lo obligó a contratar prostitutas y participar en actos sexuales con ellas. En los últimos meses, muchos de los socios comerciales de Combs se han distanciado de él.

Los investigadores federales en Nueva York están liderando la investigación y han estado realizando entrevistas interrogando a posibles testigos sobre las acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Combs durante varios meses, según una persona familiarizada con las entrevistas.

Combs ha negado las acusaciones en su contra. En diciembre, después de que una mujer anónima presentara una denuncia acusando al Sr. Combs y a otros dos hombres de violarla en un estudio de grabación de Nueva York en 2003, cuando tenía 17 años, el magnate de la música dijo: “Individuos han hecho acusaciones repugnantes contra mí. . Buscando un cheque de pago rápido. Permítanme ser absolutamente claro: no hice ninguna de las cosas horribles que se alegan.

Después del juicio del Sr. Jones el mes pasado, Shawn Holley, un abogado del Sr. Combs, dijo que el Sr. Jones no era «más que un mentiroso que presentó una demanda de 30 millones de dólares descaradamente buscando un pago inmerecido», y calificó sus acusaciones de «pura ficción». » .” Holley y otros dos abogados de Combs tampoco respondieron a las solicitudes de comentarios el lunes.

En una declaración el lunes, Douglas Wigdor, un abogado que representa a la señora Ventura y a la mujer no identificada que demandó al señor Combs alegando agresión en un estudio de Nueva York, dijo: “Siempre apoyaremos a las autoridades cuando intenten procesar a quienes han violado la Ley. Esperemos que este sea el comienzo de un proceso que responsabilice al Sr. Combs por su conducta depravada.

La casa allanada en Miami Beach estaba en Star Island, un enclave exclusivo de mansiones en la Bahía de Biscayne popular entre celebridades y ricos. El lunes, su tranquilidad habitual fue interrumpida por una camioneta de Investigaciones de Seguridad Nacional con luces rojas y azules intermitentes, agentes del orden con cazadoras azules y al menos dos agentes con perros, así como periodistas que salpicaban sus jardines bordeados de palmeras.

Una escena similar se desarrolló cerca de la casa de Combs en Los Ángeles, donde a última hora de la tarde unas pocas docenas de personas, entre ellas muchos periodistas, se agolparon en el bullicioso barrio de Holmby Hills, incapaces de cruzar la cinta amarilla de advertencia colgada en South Mapleton Drive.

Unos cuantos agentes de policía de Los Ángeles bloquearon la carretera que conduce a la propiedad del Sr. Combs. Los transeúntes mostraron interés y los conductores de vehículos utilitarios deportivos de lujo redujeron la velocidad para tomar fotografías del tumulto.

El vecindario, ubicado a sólo una milla al este de la Universidad de California en Los Ángeles, está acostumbrado a llamar la atención. Con una larga lista de residentes famosos, aquí es donde Hugh Hefner alguna vez organizó lujosas fiestas en la Mansión Playboy y donde Michael Jackson vivió en un castillo justo antes de su muerte. La mayoría de las propiedades están rodeadas de puertas y muros de piedra cubiertos de vegetación o enredaderas, pilares de la privacidad en una comunidad conocida por su exclusividad.

Hamed Aléaziz contribuyó con informes desde Washington, D.C., Chelsia Rose Marcio de Nueva York, Corina Knoll de Los Ángeles y Verónica Zaragovia de Miami.